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50 ans du parc national du Hohe Tauern : dans la plus grande réserve naturelle

Le parc national dans sa forme actuelle a failli échouer en raison d’une tentative d’assassinat perpétrée par des politiciens. Le gouverneur de Salzbourg, Hans Katschthaler (ÖVP), avait annoncé sa visite à Mittersill. Il était un fervent partisan du projet très controversé sur la nature. Il souhaitait profiter de l’ouverture d’un sentier de randonnée à proximité du pittoresque Hintersee pour convaincre les propriétaires fonciers sceptiques quant au parc national. La joie de certaines personnes envers l’invité était carrément un vol. Il régnait une atmosphère agitée aux tables des habitués, comme l’avait alors constaté le commandant du poste de Zell am See. Certains se frottaient les mains : « Bon, il verra, on va lui montrer !

Le policier a décidé d’inspecter le parcours avant l’arrivée du gouverneur. Katschthaler était censé traverser un petit pont en bois qui traversait un ruisseau de montagne. Suite à une inspiration, le policier descendit le talus pour examiner le pont d’en bas, et bien sûr : il y avait des éclats partout. Elle avait été sciée.

Le gouverneur de l’État aurait non seulement été mouillé, mais il aurait probablement aussi été blessé, explique Wolfgang Mattes. À cette époque, le Conseil ministériel du ministère de l’Environnement était chargé de donner force de loi au premier parc national autrichien. Les coupables ont-ils déjà été découverts ? « Non. Le gouverneur de l’État n’a pas traversé le pont et l’affaire a été oubliée », a déclaré Mattes.

Le quasi-accident de Katschthaler s’est produit au début des années 1990. Néanmoins, le premier parc national d’Autriche fête cette année son 50e anniversaire. Le signal de départ avait déjà été donné à l’automne 1971, lorsque les gouverneurs des Länder de Salzbourg, de Carinthie et du Tyrol se sont réunis à Heiligenblut et ont cérémonieusement signé une déclaration d’intention. Bien sûr, le chemin pour devenir une réserve naturelle reconnue internationalement restait difficile.

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Il n’en reste plus grand chose aujourd’hui. Ruth Bstieler, gardienne du parc national depuis le début, nous guide à travers le Dorfertal verdoyant, au pied du Großglockner. Lorsque la Tyrolienne de l’Est a pris ses fonctions en 1993, les gypaètes barbus, autrefois disparus, ont lentement commencé à se réinstaller; les bouquetins de la vallée n’étaient même pas au nombre de 20. Aujourd’hui, plus de 300 vautours naviguent au-dessus des Alpes, 1 200 bouquetins gambadent entre les rochers escarpés et la lueur rose des alpages.

En tant que garde forestier, le travail de Bstieler consiste à rapprocher les gens de la nature. «C’est particulièrement facile avec le gypaète barbu», dit-elle. Il n’y a pas que les écoliers qui ont les yeux écarquillés lorsqu’elle leur apprend que le charognard peut dévorer un os de la longueur d’un avant-bras sur un siège. L’un des points forts de son travail consiste à marquer les oiseaux géants. Pour ce faire, certaines plumes situées sous les ailes sombres sont blanchies afin que les vautours puissent être identifiés lorsqu’ils planent. « Ils sont terriblement curieux, alors ils volent bas », explique Ruth Bstieler. C’était autrefois leur chute : c’est assez effrayant lorsqu’un oiseau de trois mètres d’envergure tourne au-dessus de vous. La panique autour des « prédateurs d’enfants » s’est répandue jusqu’à ce que le dernier gypaète barbu soit anéanti en 1906.

Le Dorfertal est un coin tranquille du parc national très visité. Le Kalser Bach serpente à travers les prairies parsemées de marguerites, les cascades descendent des flancs des montagnes et les sommets enneigés s’élèvent au-dessus de la tête de la vallée. Cette splendeur a failli couler dans les eaux du plus grand barrage d’Autriche. Les plans de la gigantesque centrale hydroélectrique près de Kals avaient déjà été élaborés dans les années 1920 et furent reportés à plusieurs reprises jusqu’à ce que les choses deviennent sérieuses à l’été 1985. Une centrale électrique au milieu du parc national prévu ? Ce n’était pas une contradiction pour l’industrie énergétique et la politique tyroliennes. Mais il y a eu une résistance de la part du public. Une résistance dangereuse, comme l’a prévenu l’ancien capitaine de l’État Eduard Wallnöfer à son successeur Alois Partl (tous deux ÖVP) : « Ne touchez pas quand les femmes se lèvent !

Theresia Hartig, l’une des militantes de l’époque, a invité Profil dans son refuge alpin du Lesachtal. Le feu crépite dans le poêle, le thé bout dessus et la pluie frappe sur les fenêtres à l’extérieur. Qu’est-ce qui a poussé les femmes Kals à la résistance à l’époque ? « Le barrage de 215 mètres de haut nous a fait peur. Et si ça ne tenait pas? », A déclaré Hartig. La catastrophe de Longarone, dans le nord de l’Italie, en 1963, était encore présente dans l’esprit de nombreuses personnes. Un éboulement a provoqué un raz-de-marée qui a déferlé sur le mur du barrage et tué 2 000 personnes. Par ailleurs, le tourisme doux venait tout juste d’émerger dans le Dorfertal. « Nous ne voulions pas mettre cela en danger », explique Hartig. 47 ruisseaux glaciaires devaient être acheminés vers le barrage par des tunnels. « Il ne resterait plus qu’un paysage lunaire tout autour. »

Le village de Kals était profondément divisé. Beaucoup espéraient au moins dix ans de travaux pour construire le barrage. Les promoteurs de la centrale électrique ont trouvé des solutions créatives pour des joyaux naturels comme les chutes d’Umbal à Prägraten : pendant la journée, l’eau bouillonnait pour les touristes et la nuit, l’Umbalbach se déversait dans le barrage. « C’est comme tirer la chasse d’eau des toilettes », explique Theresia Hartig. Maintenant, elle peut en rire.

L’âpre bataille des femmes Kals a duré trois ans. On leur disait constamment qu’ils étaient « hystériques » ; parfois une femme leur murmurait qu’elle priait en secret pour l’initiative citoyenne et que son mari était pour la centrale électrique. Finalement, le vent a tourné : les militants du Hainburger Au ont soutenu les habitants de Kals, tout comme la ministre de l’Environnement Marilies Flemming (ÖVP) et le ministre de l’Agriculture Josef Riegler (ÖVP). Lorsque les calculs ont montré que l’électricité serait principalement destinée à l’étranger parce que la demande en Autriche était insuffisante, la centrale électrique de Dorfertal est devenue de l’histoire ancienne.

Aujourd’hui, les supporters de l’époque s’en réjouissent aussi. Hartig entend sans cesse : « Dieu merci, vous avez gagné à l’époque. » La peur du parc national comme « cloche à fromage » sous laquelle la nature disparaîtrait et qui exclurait les gens a également disparu.

Dans les parcs nationaux africains, la prévention du braconnage est la priorité des gardes forestiers. Y a-t-il aussi des fusillades illégales dans les Hohe Tauern ? « Heureusement, cela n’arrive presque jamais », déclare Florian Jurgeit. Il est responsable de la recherche et de la gestion des espaces naturels du parc national et est appelé par la police judiciaire en cas de suspicion de braconnage. Parfois, les données des colliers radio peuvent être utiles, en particulier pour les animaux qui sont des espèces protégées.

Le plus grand danger pour les animaux, en particulier pour les gypaètes barbus, est le plomb contenu dans les fusils. Tout récemment, un visiteur a signalé un oiseau apathique et échoué. Il avait mangé des charognes qui traînaient et qui avaient été empoisonnées par les projectiles en plomb d’un chasseur. «Nous pouvons en sauver la plupart», assure Florian Jurgeit. Les vautours sont soignés dans la station de rapaces de Haringsee et relâchés. Les missions de sauvetage régulières ne seraient pas nécessaires : les munitions au plomb ont longtemps été remplacées par du cuivre ou du bismuth ; il suffit d’une conversion professionnelle des armes. Dans des ateliers, le parc national tente de faire découvrir aux chasseurs les munitions sans plomb. La zone centrale du parc national est bien entendu exempte de chasse, mais les gypaètes barbus ne connaissent pas de frontières.

De nombreux sommets du parc national sont recouverts d’une couche de glace été comme hiver. 342 glaciers font partie de la zone protégée. Mais le changement climatique les réchauffe. «Nous avons été choqués lorsque nous avons vu les nouvelles photos aériennes», déclare Elisabeth Hainzer, coordinatrice de la recherche. 80 kilomètres carrés de glace ont fondu depuis 1969, laissant toujours 126 kilomètres carrés. Que se passe-t-il sans la couverture neigeuse permanente ? Des investigations sur les sols exposés sont en cours dans les trois Länder du parc national ainsi qu’en Suisse et dans le Tyrol du Sud. Quelles plantes pionnières s’enracinent, quels insectes et quels animaux migrent vers le haut ? «Nous ne collectons pas seulement des données à notre porte : nous échangeons des informations dans toute la région alpine via des réseaux de recherche», explique Hainzer.

Cela est déjà clair : les zones de végétation ne cessent de s’élever. La fleur nationale autrichienne, l’edelweiss, pourrait bientôt grimper à plus de 3 000 mètres. Selon la légende, cela serait né des larmes que la Ice Maiden a versées à cause de l’infidélité de son amant. Elle conjura les « étoiles des Alpes » sur les flancs des montagnes avant de sauter dans les abysses à cause de son malheur. « Là, ils sont censés faire tomber mortellement dans les profondeurs tous ceux qui convoitent l’edelweiss et venger ainsi le chagrin de la jeune fille des glaces », peut-on lire sur le site Internet du Club alpin.

En fait, c’est l’inverse qui s’est produit : le mythe a presque anéanti l’edelweiss dans certaines régions. Chaque été, pendant des décennies, le service de secours en montagne de l’Allgäu a mis un terme aux voleurs d’Edelweiss en mal d’amour. Sur le Höfats, à près de 2000 mètres d’altitude, deux hommes ou femmes passaient toujours la nuit sur une étroite corniche pour protéger les derniers spécimens de la fleur légendaire. Avec succès : la population s’est rétablie depuis 2007 et les gardes du corps ont pu se retirer.

Dans les Hohe Tauern, cependant, un garde-fleurs n’a jamais été nécessaire. De temps en temps, les rangers doivent expliquer à un randonneur que l’Almrausch, l’arnica, la gentiane et l’edelweiss ne prospèrent pas dans leur propre jardin. La bonne nouvelle, malgré le changement climatique : les espèces du parc national sont stables.

Artiste aérien, champion du monde de saut en hauteur, énorme biodiversité : le parc national du Hohe Tauern en chiffres.

1200 Bouquetin : Les animaux peuvent sauter jusqu’à 3 mètres de haut depuis une position debout. A titre de comparaison : les meilleurs sauteurs en hauteur du monde peuvent atteindre 2,40 mètres – mais avec un départ courant.

43 Couples reproducteurs d’aigles royaux : avec une vitesse de 320 km/h, ils sont les deuxièmes animaux les plus rapides au monde, derrière les faucons pèlerins.

300 Gypaète barbu (dans la région alpine) : Les deux premiers jeunes oiseaux ont été relâchés à Rauris en 1986. En 2010, le premier gypaète barbu qui y a éclos a quitté son nid.

1,2 kilo Chacune des milliers de marmottes doit consommer ses réserves de graisse pour survivre à l’hibernation. Cela correspond à un tiers de son poids corporel. A titre de comparaison : le poids idéal d’hibernation pour l’humain serait de 150 kilos.

12.500 Les espèces abritent la zone protégée, qui représente environ un cinquième de la flore et de la faune autrichiennes.

342 Des glaciers d’une superficie totale de 126 kilomètres carrés sont situés dans le parc national. Le changement climatique a un impact considérable sur eux : 80 kilomètres carrés de glace ont fondu depuis 1969.

300 Des sommets de trois mille mètres et 279 Des ruisseaux, de ça
57 Gletscherbache
26 grandes cascades
551 lacs de montagne (entre 35 mètres carrés et 27 hectares)

4308 Des kilomètres de sentiers de randonnée traversent la zone protégée – cela correspond à une promenade de Matrei dans le Tyrol oriental à Saint-Jacques-de-Compostelle (le terminus du Chemin de Saint-Jacques dans l’ouest de l’Espagne).

1856 Le parc national mesure une superficie de 4 kilomètres carrés, ce qui correspondrait à quatre fois la taille de la ville de Vienne.

35 Pour cent de la superficie du parc national sont des pâturages alpins gérés.

60 Les Rangers s’occupent chaque année de 41 000 groupes scolaires et de 49 000 visiteurs.

78 Les écoles partenaires, comptant au total 8 814 élèves, coopèrent avec le parc national. Les rangers visitent les écoles et les étudiants du parc national plusieurs fois par an.

50 Culminant à 3 798 mètres, la plus haute montagne d’Autriche, le Großglockner, est vieille de plusieurs millions d’années.

Moins 20 Les degrés Celsius sont la température préférée des petites puces des glaciers de 2 millimètres.

0,18 Les poils individuels de la fleur d’edelweiss ont un diamètre de quelques micromètres, ce qui correspond à la longueur d’onde du rayonnement UV. Le duvet prévient les coups de soleil sans perturber la photosynthèse.

Avec 3500 mètres, le papillon Tauernstein détient le record d’altitude du papillon. En raison des conditions plus difficiles, il faut 2 à 3 ans entre l’œuf et le papillon.

4 ans est la période de gestation des salamandres alpines. Il s’agit de la grossesse la plus longue parmi les vertébrés, dépassant même celle des éléphants.

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