Léa

90 ans d’antibiotiques : une arme miracle risque de devenir obsolète

Traitements contre le cancer, arthroplasties du genou, nouveau rein : ce qui semble évident pour des millions de patients dans le monde serait bien plus risqué sans la découverte des antibiotiques il y a 90 ans. Ces substances maintiennent à distance les bactéries potentiellement mortelles qui peuvent se propager au cours des procédures. «C’est sans aucun doute l’une des découvertes les plus importantes de l’histoire de la médecine», déclare Marc Sprenger de l’Organisation mondiale de la santé (OMS) à Genève.

Le nombre de résistances augmente

Mais les experts de la santé tirent la sonnette d’alarme depuis plusieurs années, car l’arme contre les infections mortelles risque de s’émousser. Le nombre de résistances aux antibiotiques augmente rapidement, de nombreuses bactéries ne peuvent plus être contrôlées – et les populations elles-mêmes en sont en grande partie responsables. Que se passera-t-il si les pays ne parviennent pas à maîtriser le problème rapidement ?

Dans le pire des cas, les gens meurent à nouveau d’infections simples, comme celles de la vessie.

« Dans le pire des cas, les gens meurent à nouveau d’une simple infection de la vessie, par exemple, ou d’une pneumonie ou d’une septicémie, parce que les médicaments ne fonctionnent pas », explique Sprenger, qui dirige le département de l’OMS pour la lutte contre la résistance aux antibiotiques. Selon une estimation d’experts, 25 000 personnes par an dans l’UE mouraient il y a dix ans d’une infection par des bactéries résistantes aux antibiotiques utilisés.

En 1928, alors que de simples infections de plaies ou encore la diphtérie, la pneumonie et la tuberculose constituaient souvent une condamnation à mort pour les patients, un chercheur écossais en bactériologie remarqua à son retour de vacances qu’une moisissure s’était formée sur une culture bactérienne dans son laboratoire et avait détruit la bactérie. Le champignon s’appelle Penicillium. Alexander Fleming (1881-1955) fut immédiatement conscient de sa découverte révolutionnaire. Mais il faudra encore 14 ans avant que la première pénicilline arrive sur le marché. Fleming a reçu le prix Nobel de médecine en 1945.

L’élevage industriel et les abus comme causes

Après la pénicilline, on trouve d’autres composés agissant contre les bactéries. Mais les bactéries développent des stratégies de survie contre les substances qui leur nuisent de manière ancienne et naturelle. Ils deviennent résistants. Mais les médecins, les patients et les agriculteurs contribuent également au problème. Les agriculteurs parce qu’ils ont longtemps utilisé massivement les antibiotiques dans l’élevage industriel et les utilisent encore parfois pour protéger leurs animaux, plus vulnérables dans les espaces confinés, des épidémies. Les antibiotiques pénètrent dans la chaîne alimentaire humaine par la viande et permettent aux bactéries de s’y habituer.

Les choses sont différentes pour les médecins et les patients. « C’est un phénomène culturel », explique Sprenger. « Même si de nombreuses infections disparaissent d’elles-mêmes au bout de quelques jours, les patients exigent souvent des antibiotiques et les médecins sont trop prompts à exaucer leurs souhaits. » Alors qu’en Europe occidentale, un médecin peut désormais souvent rassurer ses patients et les renvoyer chez eux avec des remèdes maison, les patients des pays plus pauvres qui paient de leur poche une visite chez le médecin demandent souvent des médicaments.

Même au sein de l’UE, les différences sont considérables : dans le sud et le centre de l’Europe – comme en Espagne, en Italie, en Grèce, en Hongrie, en Roumanie et en Pologne – bien plus de 50 pour cent de certains groupes de bactéries sont résistants à certains antibiotiques. En Allemagne, aux Pays-Bas et en Scandinavie, il est généralement bien inférieur à dix pour cent. En Grèce et à Chypre, la consommation d’antibiotiques pour 1 000 habitants est environ deux fois plus élevée qu’en Allemagne.

Dans certains pays, les antibiotiques sont même disponibles au coin des rues ou sur les marchés. Dans d’autres, les principes actifs sont dilués par des profiteurs sans scrupules. Cependant, un médicament incorrect ou inefficace ou un dosage incorrect garantit que les bactéries s’adaptent au médicament et survivent.

Une recherche fondamentale coûteuse

De nouveaux ingrédients actifs dotés de nouveaux mécanismes d’action seraient nécessaires, explique Sprenger. Cependant, la science n’a découvert pratiquement aucune nouvelle zone d’attaque depuis 30 ans. « De nouveaux médicaments sont en cours de recherche, mais dans cinq à sept ans, il ne nous restera probablement qu’un ou deux nouveaux médicaments potentiels », explique Sprenger. La recherche fondamentale coûte cher et les efforts nécessaires pour développer une préparation qui sera ensuite utilisée le moins possible n’en valent pas la peine pour les sociétés pharmaceutiques.

« Nous avons besoin de systèmes de santé solides afin que les antibiotiques ne soient administrés par les médecins qu’une fois que le besoin a été clarifié », déclare Sprenger. Les pays riches devraient soutenir les plus pauvres. L’OMS multiplie les campagnes de sensibilisation auprès des médecins et des patients. En Inde et en Chine, où de nombreux antibiotiques sont fabriqués, des résidus d’usines se retrouvent parfois dans l’environnement. Les pays sont désormais conscients du problème et s’en occupent.

Plus à ce sujet :

Une étude confirme l’utilisation économique des antibiotiques chez les vaches laitières en Autriche

Résistants : de plus en plus d’antibiotiques perdent de leur efficacité

Les antibiotiques sont pris trop souvent et avec trop de négligence

A lire :  Corona est de retour, mais complètement différent

Laisser un commentaire