Léa

À la mort de Gerhard Roth : Unterm Nussbaum

Gerhard Roth, né à Graz en pleine guerre, est décédé mardi la semaine dernière. Il était malade depuis longtemps. Avec un intérêt médical, il remarqua comment son corps autrefois fort abandonnait progressivement. Il en parlait beaucoup, dans un style protocolaire concret. Sans merci. Il y avait des semaines qu’il passait au lit, essayant toujours de nouvelles positions dans lesquelles il pouvait encore écrire ; un corps qui souffre. Mais je devais écrire. C’est ce qui l’a gardé dans le monde.

La question de savoir lequel était le plus facile à supporter, l’abandon du corps ou celui de l’esprit, fut décidée pour lui. Lorsqu’il s’est traîné à travers la ville lagunaire pour terminer sa trilogie vénitienne, il a été rempli d’analgésiques. Il a dû parcourir des villes et des paysages, les voir, prendre des photos, visiter des archives et parler aux gens.

Récemment, son rayon est devenu petit. Il parlait au téléphone des canards qui se dandinaient chaque jour devant les fenêtres de sa maison dans le sud de la Styrie, sept canards, toujours à la même heure ; de la timide, avec son croassement découragé ; les autres, qui se sont battus avec acharnement pour le leadership. Vous avez oublié le temps et avez été envoûté par ce drame de violence, de désir et de soumission ; ce qui préoccupe les canards.

Gerhard Roth a écrit jusqu’à la fin. Une course contre la montre. Jusqu’à ce qu’un accident vasculaire cérébral le laisse paralysé d’un côté et que plus rien ne fonctionne. Puis il est parti.

Et avec lui une époque, une existence d’artiste, un milieu. De nombreux amis de Roth, Wolfgang Bauer, Gunter Falk, Alfred Kolleritsch et Oswald Wiener, moururent avant lui. C’était solitaire. Seul Peter Handke est toujours là. Et Günter Brus.

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Il fut un temps où Graz était considérée comme la capitale littéraire du monde germanophone. Depuis quelques années, les débats de société ont été suscités par l’art. Cela brûlait vivement et Gerhard Roth se trouvait en plein milieu ; Il défendit ses amis artistes contre les « ricanements de la droite », risqua des procès qui menaçaient leur existence et s’en prit à Jörg Haider et Kurt Waldheim. Il appréciait Bruno Kreisky, mais il voyait de moins en moins d’hommes politiques avec lesquels il aurait aimé parler.

« Notre pays est la preuve vivante de la théorie de la relativité : rien n’est réel, rien n’est tangible – chaque idée, chaque promesse, chaque engagement se dissout immédiatement en rien, se transforme en contraire », a déclaré Roth dans son profil de 1988. Toujours valable aujourd’hui.

Gerhard Roth a souffert de sa ville natale. À cause de leur petite bourgeoisie gonflée, de leur désir de statut, de leur entêtement. Dans son roman autobiographique « Alphabet du temps », il raconte son enfance et sa jeunesse à Graz, les expériences humiliantes d’avoir grandi dans un havre de silence. Sur les traces du passé nazi de ses parents, il découvre une histoire faite de vérités, de demi-vérités, de contrevérités, d’omissions et de réinterprétations. Il a arraché ce roman de son cœur.

Roth décrit une scène dans laquelle réside le malheur de toute une génération. Un documentaire intitulé « Les procès de Nuremberg » attire son attention. Celui qui avait alors 15 ans pense qu’il s’agit d’une sorte d’audience au tribunal. Seuls deux ou trois visiteurs sont assis dans la salle de cinéma. Et puis les tas de cadavres scintillent sur l’écran ; Coups de feu dans le cou, chambres à gaz et pendaisons. Il continue de vouloir détourner le regard, mais il n’y parvient pas. Il court chez lui en pleurant à travers toute la ville – puis Roth raconte ce que c’était quand il est entré dans la cuisine de la maison et que tout le monde était là : père, mère, oncle, tante.

Gerhard Roth sur la route dans le sud de la Styrie.

« Le paradis est un faux »

L’écrivain Gerhard Roth : « Le paradis est un faux »

Von Christa Zöchling

Après avoir obtenu son diplôme d’études secondaires, Roth a commencé à étudier la médecine à Graz parce que son père, médecin, attendait cela de lui. Il a abandonné ses études pour subvenir aux besoins de sa jeune famille et a travaillé pendant quelques années au centre de données de Graz, plus récemment à un poste de direction. Il a arrêté pour gagner sa vie en tant qu’écrivain. Avec sa future épouse Senta, il a loué un petit chalet dans le sud de la Styrie, sans eau courante et avec une dépendance derrière la maison. Senta se rendait au travail à Graz, tandis que Roth s’enveloppait dans des couvertures, se figeait et écrivait et écrivait.

Il a déjà copié à la main des pages de Moby Dick d’Herman Melville. Parce que rien d’autre n’a fonctionné.

Gerhard Roth était une personne timide. Il a donc mis son appareil photo dans sa poche, est allé de maison en maison dans le paysage vallonné du sud de la Styrie et a demandé aux voisins s’il pouvait les prendre en photo. C’était une tentative d’avoir une conversation avec eux, d’être au monde. Les gens buvaient du schnaps et parlaient de leur vie ; Roth a transformé ses pensées et ses profondeurs en littérature. On les retrouve dans les deux cycles de romans en plusieurs volumes « Les Archives du Silence » et « Orkus », et leurs photos dans les livres illustrés conçus par Roth.

Gerhard Roth s’est assis aux tables habituelles des tavernes de la région, le cœur battant. Il s’y est souvent opposé. Il y avait beaucoup d’alcool et c’était bruyant. Au début, ils voulaient le chasser du village et mettre le feu à sa maison. Des signatures ont été recueillies contre lui. Il a souri en racontant cela à mon collègue Wolfgang Paterno. Il fut soulagé quand cela s’arrêta. Il avait acquis une appartenance. Roth a proposé de construire un centre culturel dans le village de St. Ulrich à Greith. Cela dure maintenant depuis plus de 20 ans, avec des expositions, des concerts et des lectures.

Roth était un citadin qui aimait vivre à Vienne, mais l’été, il s’asseyait sous son noyer à Kopreinigg. Il ne voulait même pas être enterré à Graz. Maintenant il va se reposer sous le noyer.

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