Léa

Alwin Schönberger : Un élixir magique, assez désenchanté

À deux endroits de ce numéro, il y a une vérité Favoris de longue date en médecine : sur les antioxydants, qui nous sont présentés depuis des années comme une sorte de remède miracle à de nombreux maux Élixir magique pour la santé, la jeunesse et une vie longue et en forme. Cette théorie repose sur l’hypothèse selon laquelle les individus sont soumis aux rigueurs du vieillissement principalement parce que les processus d’oxydation – provoqués par des molécules telles que les radicaux libres – endommagent les cellules du corps. Le stress lié à l’oxydation doit donc être combattu avec des préparations antioxydantes telles que la vitamine C, disponible sous forme de complément nutritionnel au prix proverbial des pharmacies.

Cet argument semble beau et logique, mais malheureusement il semble fondamentalement faux. Les auteurs de la couverture Norbert Regitnig-Tillian et soulignent également les affirmations douteuses concernant de telles préparations. Robert Buchacher dans leurs textes dans ce numéro, mais la réalité est probablement si éloignée des promesses de longue date de la médecine qu’il est permis d’y revenir plus en détail.

En résumé, ce qui a été inculqué à l’humanité est le suivant : avalez des antioxydants, nettoyez votre corps des déchets cellulaires liés au stress, et vous aurez alors une existence prolongée et heureuse. Mais récemment, un nombre impressionnant d’études ont montré que l’alimentation obéissante en vitamine C ou en resvératrol – contenus par exemple dans les raisins – est non seulement inefficace, mais dans une certaine mesure même contre-productive : quiconque s’en tient aux recommandations traditionnelles favorise éventuellement maladie et raccourcit son espérance de vie. Quelques exemples tirés de la littérature spécialisée actuelle :

A lire :  Un monde de chaos

• Des chercheurs britanniques ont manipulé le génome d’organismes modèles afin qu’ils ne puissent plus inactiver les radicaux libres. Selon les idées reçues, les animaux, soumis à un tel stress cellulaire, auraient dû mourir plus tôt que leurs homologues naturels, mais cela ne s’est pas produit.

• Des études sur des rats-taupes nus, le rongeur qui vit le plus longtemps, montrent clairement que leur organisme ne produit pratiquement pas d’antioxydants naturels. Néanmoins, les rongeurs vivent environ huit fois plus longtemps que les souris, par exemple. Des séries d’études sur des souris démontrent que la concentration de radicaux libres dans l’organisme n’a aucune influence sur la durée de vie.

• Les résultats des scientifiques canadiens sont presque encore plus clairs : lorsque les chercheurs ont soumis intentionnellement les structures cellulaires des nématodes au stress oxydatif, les animaux ont étonnamment vécu plus longtemps. Cependant, si les experts réduisaient le stress chimique en administrant de la vitamine C, l’espérance de vie diminuait à nouveau. Cela soulève la question suivante : le stress cellulaire est-il même utile car il entraîne certaines fonctions vitales ?

• Une comparaison d’environ 70 études portant sur les bénéfices des antioxydants a montré que la prise de suppléments nutritionnels appropriés n’avait aucun effet sur l’espérance de vie. Près d’un cinquième des articles concluaient que les avaleurs de pilules augmentaient réellement leur risque de décès.

• Certaines découvertes récentes concernant la prétendue substance miracle anti-âge resvératrol, censée réduire l’inflammation et limiter les dommages cellulaires, sont également loin d’être édifiantes. Cependant, au moins chez la souris, il a été démontré que les effets des infections virales étaient accrus et que les symptômes de Sclérose en plaques être forcé.

A lire :  Pourquoi avons-nous besoin de moralité ?

• Des chercheurs autrichiens ont démontré que les antioxydants peuvent être essentiels au développement d’allergies. Si des vitamines sont ajoutées artificiellement aux jus de fruits, par exemple – une pratique répandue dans l’industrie alimentaire, cela augmente évidemment l’activité des cellules auxiliaires de type Th2 – ce qui favorise les réactions allergiques.

On pourrait désormais s’opposer aux conclusions alarmantes selon lesquelles elles pourraient tout aussi bien être incomplètes, sélectives ou trompeuses que les recommandations autrefois inconditionnelles. On pourrait également faire valoir qu’il s’agit souvent de données issues d’études animales qui ne sont pas nécessairement transférables à l’homme. Tout cela est vrai, mais le seul fait de données extrêmement contradictoires devrait faire comprendre que vous ne pourrez peut-être pas, après tout, acheter l’élixir pour une vie belle et heureuse au comptoir de la pharmacie.

D’un autre côté, est-ce vraiment une surprise ?

[email protected]

Lisez aussi le nouveau Connaissance du profil : les chercheurs s’efforcent de comprendre pourquoi les gens vieillissent – et comment ce processus pourrait être ralenti, voire arrêté.

Laisser un commentaire