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Catastrophe climatique : voici à quoi ressemblera notre monde en l’an 2500

Les illustrations de notre planète en l’an 2500 ressemblent à des scénarios d’horreur : l’Amazonie est un désert inhabitable, l’Inde est presque inaccessible à cause de la chaleur, des températures tropicales dans le grenier actuel des USA. Une équipe internationale de chercheurs dirigée par Christopher Lyon, Erin Saupe et Chris Smith jette un regard sur l’avenir au-delà des prévisions climatiques précédentes, qui ne s’étendent généralement que jusqu’au tournant du siècle prochain. « Toute personne née aujourd’hui aura 70 ans en 2100. « Nous devons réfléchir à ce à quoi ressemblera le monde pour leurs enfants et petits-enfants », déclare la paléobiologiste Erin Saupe de l’Université d’Oxford.

Si nous continuons comme avant, de grandes parties du monde deviendront des zones hostiles après 2100, préviennent les scientifiques à l’approche de la conférence des Nations Unies sur le climat à Glasgow, en Écosse, qui débute le 31 octobre. À l’aide du modèle atmosphère-océan britannique HadCM3, ils ont simulé trois scénarios climatiques courants. Le premier s’attend à ce que l’objectif des deux degrés soit atteint, le second à une protection climatique modérée et à un réchauffement de 2,6 degrés. Le troisième scénario suppose des émissions presque incontrôlées, qui réchaufferaient la Terre de cinq degrés d’ici 2 500.

Canicules et paysages bizarres

Le résultat du calcul du modèle est clair : ce n’est que si nous atteignons l’objectif des deux degrés que le réchauffement climatique pourra rester relativement stable à partir du début du siècle. Même dans ce cas, les inondations, les sécheresses, les tempêtes et l’élévation du niveau de la mer causeront des problèmes à l’humanité – mais dans une mesure plus supportable.

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Si nous manquons les objectifs climatiques de Paris, de grandes parties du monde deviendront des paysages lunaires hostiles à la vie. Selon les deuxième et troisième scénarios, des vagues de chaleur extrêmes seraient attendues dans de nombreuses régions d’Afrique, dans la péninsule arabique, en Asie du Sud-Est, en Amazonie et dans le nord de l’Australie après 2100. En Inde, par exemple, les températures seraient si élevées pendant au moins la moitié de l’année que rester à l’extérieur ne serait possible qu’avec des combinaisons de protection rafraîchissantes. Les précipitations de mousson doubleraient dans ce pays peuplé.

L’Amazonie, aujourd’hui la plus grande forêt tropicale humide du monde, dégénérerait, comme beaucoup d’autres forêts vierges, en un paysage de steppe aride. Aujourd’hui, l’Amazonie abrite un tiers de la flore et de la faune connues ; d’ici 2500, la majorité aurait disparu – et avec elle les populations. Selon les prévisions, les températures seraient trop élevées et les réserves d’eau seraient épuisées. Mais les régions du sud du monde ne seraient pas les seules concernées : les zones de chaleur extrême atteindraient également nos latitudes.

Agriculture des extrêmes

Maïs, pommes de terre, céréales, riz : de nombreux aliments de base deviendraient rares après 2100 si le changement climatique n’était pas maîtrisé. Bien que les zones de culture des deux hémisphères se déplacent vers les pôles, les experts s’attendent à une baisse de 15 pour cent de la récolte sous les tropiques et de 18 pour cent sous les latitudes tempérées. La famine serait inévitable. Un exemple est le grenier américain actuel situé dans le Midwest de l’Amérique du Nord. Là où se trouvent aujourd’hui des champs de céréales, seuls 2 500 palmiers à huile pourraient encore prospérer. Actuellement, la température moyenne en été y est de 28 degrés, dans quelques centaines d’années elle serait de 36 degrés en moyenne – avec des pointes allant jusqu’à 45 degrés. Cela stresse non seulement les plantes, mais aussi les personnes. Les auteurs de l’étude supposent que les travaux sur le terrain seraient probablement effectués par des robots et des drones.

L’avenir lointain sera complètement différent si nous atteignons nos objectifs climatiques. Les experts prédisent alors une baisse de 3 pour cent des récoltes dans les zones tempérées d’ici 2 500, tandis que les aliments tropicaux augmenteront également de 3 pour cent.

Le redressement peut-il encore être réalisé ?

Le climatologue Chris Smith en est convaincu : « Notre avenir est toujours entre nos mains. » Mais la fenêtre temporelle est dangereusement courte. Au cours des dix prochaines années, les émissions doivent être réduites de moitié et le monde doit devenir neutre sur le plan climatique d’ici 2050 – ce qui représentera un effort gigantesque. Il y a quelques années, Smith, qui a participé aux prévisions pour 2500 et qui mène actuellement des recherches à l’Institut international d’analyse des systèmes appliqués (IIASA) à Laxenbourg, était pessimiste. Mais le vent a changé grâce aux militants de Fridays for Future : « Le climat figure désormais enfin sur la liste des priorités politiques, même si on en fait encore trop peu. » Avec le président Joe Biden, les États-Unis sont de retour à bord. , la Chine et la Russie veulent devenir climatiquement neutres d’ici 2060. Smith : « Il faut aller beaucoup plus vite, mais la direction est la bonne. » Vous trouverez les débats actuels sur le climat dans notre podcast Tauwetter sur profil.at/tauwetter.

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