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Ce que les abeilles sauvages peuvent faire

Il existe toujours des essaims sauvages d’abeilles qui poursuivent leur mode de vie original dans les terriers abandonnés des pics des forêts européennes. Cela se reflète, entre autres, dans la construction du nid d’abeilles, qui fonctionne de manière complètement différente de celle des logements spécifiés par les apiculteurs. Dans un nouveau livre, le photographe animalier Ingo Arndt et le biologiste comportemental Jürgen Tautz décortiquent la vie quotidienne des abeilles sauvages et rassemblent les quelques études qui existent à leur sujet. La découverte la plus importante jusqu’à présent : elles sont attaquées par l’acarien Varroa tout comme les abeilles apiculteurs, mais elles survivent mieux aux attaques des parasites introduits d’Asie il y a environ 60 ans. La raison n’a pas encore été définitivement élucidée, mais les analyses génétiques indiquent que les abeilles sauvages sont mieux adaptées à la vie avec l’acarien. De plus, l’élevage artificiel ne dispose pas des mini-écosystèmes qu’apporte la vie en forêt. Les scorpions-livres, qui ne mesurent que quelques millimètres de long, sont des colocataires populaires car ils se nourrissent de parasites tels que l’acarien de la trachée et peut-être aussi l’acarien Varroa.

Ancien métier de la Zeidlerei

Cela remet en lumière un ancien métier, comme le rapportent les auteurs : dans ce qu’on appelle la Zeidlerei, qui est encore pratiquée avec succès aujourd’hui en Europe de l’Est, les gens créent des grottes artificielles dans les arbres qui colonisent des essaims sauvages. Il laisse les abeilles se débrouiller seules et ne fait rien pour lutter contre les maladies ou les parasites. La seule intervention qui reste est la récolte de miel, qui est cependant nettement inférieure à celle de l’apiculture – une grande partie reste dans la colonie d’insectes comme nourriture d’hiver. Une méthode de production de miel moins lucrative mais plus durable. Les Zeidler ont jusqu’à présent été épargnés par la mort généralisée des abeilles. La manière dont les insectes forestiers se récoltent peut également jouer un rôle à cet égard : ils ne tirent pas leur miel du nectar des fleurs, mais du miellat, les sécrétions sucrées des pucerons et des cochenilles qui recouvrent les feuilles et les aiguilles des arbres.

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