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Céline Sciamma : « Les utopies ne sont pas des rêves futuristes »

Cet article est paru dans le profil n°50/2019 du 8 décembre 2019.

Deux femmes dans une pièce, l’une peignant, l’autre posant. Tous deux sont impliqués dans le tableau qui en résulte, à travers le regard et le contre-regard, l’intuition et l’aura – ils sont des complices créatifs, ce qui est aussi le propos du « Portrait d’une jeune femme en flammes » de Céline Sciamma.

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Von Philippe Dulle

Le drame amoureux historique mène à un monde féminin intérieur : la réalisatrice et auteure française Céline Sciamma, 41 ans, permet à ses protagonistes de se rencontrer dans une propriété située sur une île à peine peuplée au large des côtes bretonnes. Marianne (Noémie Merlant) est censée incarner Héloïse (Adèle Haenel), telle qu’elle doit se marier – conformément aux souhaits de la mère de son comte. Mais la fille se révolte. « Portrait d’une jeune femme en flammes » est l’un des films d’auteur les plus importants de l’année écoulée : depuis sa première à Cannes en mai 2019, il a déjà remporté de nombreux prix et a également fait ses débuts à la Vienne il y a quelques semaines. Sciamma évoque une utopie : l’histoire de l’art comme dialogue entre des femmes qui peuvent coexister sans aucune prétention hiérarchique ; La femme de chambre agit également sur un pied d’égalité avec la logeuse et son portraitiste.

« Portrait d’une jeune femme en flammes » donne un ton nouveau dans l’œuvre de Sciamma, qui s’adressait jusqu’ici principalement aux mondes d’expérience des jeunes : « Bande de filles » (Girl Gang, 2014), son étude pop impulsivement arrangée avec des amateurs actrices, apparaît ainsi comme l’antithèse de ce mélodrame pictural strictement formalisé. Et Sciamma met en scène le désir qui se développe entre peintre et modèle d’une manière qui n’a rien de conventionnel, mais plutôt résolument moderniste. L’artiste regarde son homologue, l’ironique et intangible Héloïse, avec des yeux noirs fantomatiques – jusqu’au final entraînant, dans lequel les héroïnes se réunissent pour la dernière fois et vivent dans la salle de concert une version frénétique de « l’Été » de Vivaldi.

profil: Son film traite de la peinture et du désir féminin dans un contexte historique. Y a-t-il eu des surprises pendant la recherche ?

Essaim: Par exemple, je ne savais pas qu’il y avait des centaines de femmes peintres aux XVIIe et XVIIIe siècles. Je connaissais quelques noms, les stars : Élisabeth Vigée Le Brun, qui fut une des peintres de Marie-Antoinette, l’Italienne Artemisia Gentileschi et la peintre anglaise Angelica Kauffman – mais je n’avais aucune idée de la richesse de la scène. Il y avait même des critiques d’art féministes.

profil: De nombreuses œuvres d’artistes opprimés ont-elles été détruites ou cachées ? Peut-on encore les trouver dans les greniers ?

Essaim: Ils sont dans les musées du monde entier. Au Louvre vous pouvez voir l’art d’Adélaïde Labille-Guiard, elle était très célèbre vers 1780. Elle représente d’ailleurs la première femme noire qui n’était pas esclave. Ce sont les choses que font les femmes lorsqu’elles créent. Lorsque Virginia Woolf écrivait un livre, elle ne le faisait pas docilement ; elle révolutionnait plutôt la littérature. Lorsque la cinéaste Chantal Akerman réalise son chef-d’œuvre « Jeanne Dielman » en 1975, elle avait 25 ans. Et cela a provoqué une révolution dans le cinéma d’auteur. Le regard féminin produit tout cela : il ne propose pas de petits aperçus poétiques de la vie d’un artiste, mais plutôt une nouvelle création.

profil: « Portrait d’une jeune femme en flammes » est un film sur la production d’images, mais aussi sur la mise en scène. Cette idée était-elle centrale pour vous ?

Essaim: J’ai voulu croiser le dialogue d’amour avec un dialogue de création. En choisissant un artiste comme protagoniste, je parle de voir et donc aussi de cinéma. Les films parlent toujours de la façon dont ils ont été réalisés. Dans ce cas, c’est juste un peu plus évident. J’avais envie de faire mon film ludique et généreux, mais aussi de pouvoir réinterpréter un personnage comme « la Muse ». « Muse » est un joli mot pour désigner la mauvaise définition d’un employé. J’ai voulu déjouer l’idée de la femme silencieuse fétichisée dans le coin de la pièce.

profil: Qu’est-ce qui distingue le regard féminin prétendument subversif du regard masculin tant critiqué ?

Essaim: Il faut être précis à ce sujet. Le regard masculin ne veut pas dire qu’un homme fait des films. Une femme peut aussi faire des films qui ont une perspective « masculine ». Le regard masculin objective les femmes et nous sommes censés en tirer du plaisir. La théoricienne Laura Mulvey a expliqué ce principe en 1975. En France, le regard masculin n’existe officiellement pas. Les gens croient à la chimère du regard neutre. Mais nous sommes tous des produits du regard masculin, nous devons donc contribuer à le déconstruire. Les hommes peuvent aussi le faire.

profil: Comment fonctionne le regard féminin ?

Essaim: Il filmerait des sujets, pas des objets. Il prône le partage des expériences des personnages, et non la neutralité. Cela active tous ceux qui regardent l’œuvre. Le regard masculin est la norme depuis si longtemps qu’il est devenu une convention. Il existe encore si peu d’expérience du regard féminin qu’il est pratiquement impossible de le définir. Jusqu’à présent, cela n’a servi qu’à rompre avec les conventions et à créer de nouvelles images, de nouveaux voyages pour le public. À cet égard, il s’agit aussi de création.

profil: Vous disiez récemment qu’un film historique permettait d’être beaucoup plus libre et courageux en tant que réalisateur. Pourquoi?

Essaim: Parce qu’il s’agit officiellement d’une restauration. Les films sont toujours basés sur la sélection et la réplication. Le genre du film en costumes m’a rendu plus courageux parce que je n’étais pas intéressé par quelque chose de poussiéreux, de musée ou de production à grande échelle. Il faut être super habile et super vigilant pour pouvoir transformer un matériau historique en un objet cinématographique contemporain. Et même si dans mes premiers films, qui paraissent un peu naturalistes, j’ai surtout dirigé des enfants et des adolescents de la banlieue parisienne, les décors, les salles dans lesquelles se déroulaient mes films, étaient pour la plupart construits.

profil: « Portrait d’une jeune femme en feu » semble presque en apesanteur, éthéré. Le mot « minimaliste » a également été utilisé dans les critiques. Pensez-vous que cela corresponde à ce film ?

Essaim: Quand je fais des films, je pense à une ligne claire. Tout est question de simplicité et de clarté.

profil: Considérez-vous votre film comme l’utopie d’une micro-démocratie féminine – ou pensez-vous que les femmes étaient autrefois aussi libres que vous le décrivez ?

Essaim: Les utopies ne sont pas des mondes imaginaires, ni des rêves futuristes. Ils naissent de ce que nous vivons. Dans ma vie quotidienne, je fais l’expérience d’une forte solidarité féminine, d’une vie sans hommes. C’est pourquoi je peux vous en parler. Les utopies sont des expériences qui ne sont tout simplement pas encore acceptables pour la majorité. Les utopies sont éloignées du monde, mais très proches du cinéma dans leur solitude et leur intimité. Mon film montre des femmes qui sont pour ainsi dire hors du monde. Mais nous pouvons tous nous retrouver « hors du monde » si nous fermons la porte derrière nous.

profil: Comment répondez-vous aux femmes qui combattent le féminisme ?

Essaim: Cela vous fatigue tellement. C’est pourquoi mon film n’est pas théorique. C’est une pièce de cinéma qui incarne des idées et propose une expérience sensorielle. Je crois que les femmes antiféministes ne peuvent pas se connecter à la beauté et à la force d’une expérience cinématographique qui émane de la solidarité féminine – et non de la rivalité féminine. Mais le patriarcat enseigne que les femmes doivent soutenir et plaire aux hommes à tout prix afin d’être aimées par eux ; et que nous ne devrions pas nous associer à d’autres femmes. Les idées peuvent aussi asservir. Comme le féminisme, le cinéma propose des contre-modèles et peut offrir des expériences et des espaces sûrs.

profil: Votre film se nourrit de la tension entre ses idées théoriques et le drame physique et émotionnel. Cet équilibre a-t-il été difficile à trouver ?

Essaim: Plus on est généreux en idées, plus un film devient complexe et libre. Si on a peu d’idées, un film devient théorique. Si vous apportez avec plaisir beaucoup d’idées, la tension, le drame et le divertissement surgissent automatiquement.

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