Léa

Chercheur en informatique : « La plupart des métiers ne nécessitent pas beaucoup d’intelligence »

Quand les ordinateurs atteindront-ils l’intelligence humaine ?
il y avait
Nous ne le savons pas car nous sommes loin de comprendre pleinement l’intelligence humaine. Nous avons même du mal à définir l’intelligence. Je ne prends donc pas toutes les prédictions trop au sérieux. Il y a là beaucoup de spéculations.
Mais les machines effectuent de plus en plus de travail humain.
il y avait
Il ne s’agit pas seulement d’intelligence, nous, les humains, sommes aussi une construction physique. Un robot qui devrait être capable de faire ce que nous pouvons est aussi un défi mécanique et technique. Nous avons des compétences impressionnantes à cet égard, mais trouver un robot capable de saisir un grain de riz ou d’enfiler un fil dans le chas d’une aiguille est extrêmement difficile. Nous sommes une magnifique combinaison de capacités physiques et d’intelligence, résultat d’une évolution sur des millions d’années. Mais il y a d’énormes progrès en matière d’automatisation.
Il ne s’agit pas tant de l’intelligence des machines ?
il y avait
La plupart des emplois ne nécessitent pas beaucoup d’intelligence. Nous n’automatisons pas beaucoup de tâches parce que nous ne le pouvons pas encore, mais pour des raisons économiques. À moins de payer cher, le personnel coûte moins cher qu’une machine. Parce qu’il faut pour cela développer une technologie, il faut comprendre et adapter les processus de production. Lorsque les premiers guichets automatiques sont apparus il y a environ 50 ans, ils n’ont pas seulement imité un caissier humain, ils ont changé et réinventé le processus. Cela s’applique à de nombreux emplois : vous devez repenser le processus, puis vous pouvez l’automatiser. C’est pourquoi je dis que dans 30 ans, de nombreux emplois seront automatisés. Non pas parce que les machines possèdent alors nécessairement une intelligence humaine, mais parce que nous avons décomposé les tâches et les avons décomposées en tâches et objectifs individuels.
Que veux-tu dire par là?
il y avait
Presque chaque travail est composé de tâches individuelles. Nous pouvons dire, d’accord, un travail se compose de dix tâches, et nous pouvons automatiser les tâches une à cinq. Chaque travail est un ensemble de tâches, et nous pouvons démêler cet ensemble et décider où l’automatisation a du sens.
Pouvez-vous donner un exemple?
il y avait
À l’aéroport de Houston, chaque siège est équipé d’une tablette permettant de passer des commandes. Le serveur venait et avait trois tâches : prendre la commande, la servir et récupérer l’argent. Maintenant, je commande et paie sur la tablette, le serveur se contente de servir. Le processus a donc été dégroupé. Deux emplois ont été perdus. Pour servir, il faudrait un robot qui devrait évoluer dans un environnement humain non structuré.

Servir est un défi pour un robot ?
il y avait
Oui, car il existe toujours des obstacles incalculables dans l’environnement des gens. Cependant, rendre une cuisine conviviale pour les robots serait plus simple, servir et nettoyer les tables est difficile, cela ne sert à rien de l’automatiser. Les gens qui nettoient les tables dans les restaurants sont de toute façon peu payés.
Qu’est-ce que cela signifie pour le marché du travail ?
il y avait
Nous sommes confrontés à une polarisation des emplois. D’une part, il existe des professions hautement qualifiées pour lesquelles peu de personnes possèdent les compétences nécessaires. Ces gens garderont leur emploi. À l’autre extrémité de l’échelle se trouvent les emplois pour lesquels il n’est pas rentable d’automatiser. Tout le reste est automatisé, par exemple de nombreux processus de fabrication. Ce sont des tâches de routine qui impliquent toujours les mêmes actions et qui peuvent facilement être automatisées.
Cela semble plutôt sombre pour de nombreux employés.
il y avait
Cela a un impact social énorme. Les hommes en âge de travailler ne pourront pas trouver d’emploi et auront du mal à se marier et à fonder une famille. Cela constituerait une crise sociale et aurait des dimensions politiques. Nous avons besoin de politiques pour aider les perdants. Une proposition radicale est la revendication d’un revenu de base inconditionnel. Cela vise des solutions économiques au problème, mais pas le bien-être humain. Parce que le travail donne aussi du sens à la vie. Une approche moins radicale serait par exemple la reconversion professionnelle.

Nous sommes confrontés à une polarisation des emplois.

On n’a pas l’impression que ce sujet soit largement débattu.
il y avait
Il y a trop peu de débat à ce sujet. Parce que l’automatisation est une force assez abstraite. D’autres menaces, comme celles posées par les étrangers et les réfugiés, sont plus attrayantes pour les politiciens car elles sont plus faciles à communiquer.
Dans quels domaines constatez-vous les changements les plus importants ?
il y avait
L’automatisation de la livraison et de la distribution a un impact majeur sur l’emploi. Amazon est déjà automatisé à 90 % et le commerce électronique connaît une croissance incroyablement rapide. Gérer de grandes boîtes ne pose déjà aucun problème, les petites marchandises sont plus difficiles…
Comparable au grain de riz ?
il y avait
Oui, mais je serais très surpris si, dans dix ans, ils ne disposaient pas de robots capables de faire cela aussi. Ou regardez la boutique Amazon : vous entrez, prenez la marchandise et partez, tout est de l’intelligence artificielle. Ils vous reconnaissent et voient ce que vous avez pris. La seule chose que les gens doivent faire pour le moment est de mettre les produits sur les étagères.
Et ce n’est probablement qu’une question de temps avant que ces personnes ne soient plus nécessaires.
il y avait
Nous détruisons généralement les emplois des personnes qui n’ont pas un niveau d’éducation élevé, et cela touche les deux tiers de la population. Encore une fois : de nombreuses tâches dans ce segment sont automatisées et nous devons de toute urgence trouver une solution à ce problème.

Amazon est déjà automatisé à 90 % et le commerce électronique connaît une croissance incroyablement rapide.

La conduite autonome ne joue-t-elle pas également un rôle dans le secteur de la livraison ?
il y avait
Le secteur des transports est probablement le premier domaine dans lequel la conduite autonome sera utilisée. Il n’est peut-être pas aussi adapté au centre-ville de Vienne, où les véhicules doivent faire face à un environnement complexe et non structuré. Il s’agit probablement davantage de chauffeurs professionnels, par exemple sur les lignes de bus ou sur de longues distances dans des pays comme l’Australie. Là aussi, il faudra réinventer les processus et répondre à des questions fondamentales.
Lequel dans ce cas ?
il y avait
Quelle est notre tolérance au risque ? Dans quelle mesure un véhicule autonome devrait-il être plus sûr que les humains ? Est-ce que deux fois plus est sûrement suffisant ? Ou faut-il que ce soit dix fois mieux ? Certains disent qu’il faut mille fois mieux avant d’accorder l’approbation. Ce serait un énorme défi technique.

Les hommes sans emploi, en particulier, constituent une réelle menace pour la société.

Dans l’ensemble, vous semblez avoir un regard plutôt critique sur les évolutions qui s’annoncent dans le monde du travail.
il y avait
L’automatisation pourrait résoudre certains des problèmes du type d’emploi actuel et remplacer les emplois merdiques que nous qualifions d’ennuyeux, sales et dangereux. D’un autre côté, nous serons confrontés à des personnes sans emploi. Les hommes sans emploi, en particulier, constituent une réelle menace pour la société. Et les machines deviennent à la fois de plus en plus puissantes et moins chères. Pensez aux usines textiles qui fournissent aujourd’hui des emplois à faible coût en Asie et qui représentent par conséquent une opportunité pour l’Afrique. Les robots remplaceront ces marchés du travail. Même le secteur de la construction peut être touché. Les bâtiments d’aujourd’hui sont constitués de pièces standardisées ; les composants peuvent être facilement assemblés par des robots.
Pensez-vous que ces développements provoqueront des troubles au sein de la population ?
il y avait
Flash-back : La révolution industrielle a été une rupture extrêmement dure qui n’a pas été un ajustement pacifique. Il y a eu des soulèvements et des révolutions qui ont finalement conduit à l’État-providence moderne. Nous serions idiots de ne pas tirer les leçons de ces événements.

À la personne : Moshe Vardi, 64 ans. Ce natif israélien est diplômé du célèbre Institut Weizmann. Sa carrière l’a mené à l’Université de Stanford, chez IBM et enfin en tant que professeur d’informatique à l’Université Rice à Houston, au Texas. Vardi s’intéresse particulièrement aux aspects éthiques de l’intelligence artificielle et est aujourd’hui l’un des informaticiens les plus cités.

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