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Chercheur Valenta : « Nous roulons avec la roue de secours »

profil: Vous recherchez une vaccination préventive contre les allergies. Désormais, votre travail est financé par la Russie. Comment est-ce arrivé?
Valentin: J’ai reçu une méga-subvention, attribuée directement par le ministère russe des Sciences et dotée d’environ 1,2 million d’euros. Au total, seuls 35 projets seront financés.

profil: Qu’est-ce que ça peut vouloir dire ?
Valentin: Seuls les meilleurs scientifiques capables de prouver objectivement leurs qualifications peuvent soumettre leur candidature. L’argent est destiné à des projets de premier plan, seule la qualité compte. Les gens se moquent souvent trop vite des Russes, mais en réalité, ils font un bien meilleur travail. La réalité ne correspond pas du tout aux apparences.

profil: Travaillez-vous désormais avec des scientifiques russes ?
Valentin: Oui, c’est une situation gagnant-gagnant pour les deux. Je suis maintenant plus souvent en Russie à l’Université Sechenov, qui a récemment commencé à coopérer avec Med-Uni Vienna. J’y supervise un groupe de jeunes chercheurs. Les Russes ont pour objectif déclaré d’attirer dans leur pays les meilleurs esprits internationaux et donc des recherches de pointe, et ils dépensent beaucoup d’argent pour y parvenir. Et cela me donne accès à un réservoir de jeunes incroyablement talentueux. J’y bénéficie également des meilleures conditions pour étudier les effets d’une vaccination prophylactique contre les allergies. La Russie regorge de bouleaux, 25 pour cent de la population souffre d’allergie au pollen de bouleau. C’est autant que nous tous, personnes allergiques réunies.

À l’heure actuelle, environ 1 500 projets, tous d’excellente science, ne peuvent pas être financés.

profil: Un projet comme celui-ci ne serait pas possible pour nous ?
Valentin: L’équivalent européen est la subvention ERC, mais l’attribution s’apparente souvent à une loterie. Et en Autriche, nous conduisons toujours avec la roue de secours.

profil: S’il te plaît?
Valentin: Nous avons beaucoup trop peu de ressources. Tout le monde les trouve formidables, mais nous pouvons à peine payer les frais de personnel. Il n’y a de l’argent disponible que pour 20 pour cent des très bons projets, et à la fin, c’est essentiellement un lancer de dés pour savoir qui obtient quoi. Nous perdons les meilleurs parce qu’ils ne parviennent pas à obtenir des projets, même s’ils travaillent dur pour soumettre des candidatures. À l’heure actuelle, environ 1 500 projets, tous d’excellente science, ne peuvent pas être financés. Même dans les négociations gouvernementales actuelles, il n’est fait aucune mention de la science, et si c’est le cas, ce n’est que du vent. Quand je regarde ce qui se passe actuellement en Russie, nous pourrions bientôt être en retard dans la file d’attente.

À la personne

Rudolf Valenta, 54 ans, est l’un des principaux chercheurs internationaux en allergies. Le professeur d’allergologie de l’Université de médecine de Vienne travaille sur les premiers vaccins contre les allergies. Au lieu de plusieurs années de traitement, quelques injections devraient suffire à l’avenir. Les études précédentes se sont révélées extrêmement prometteuses. L’objectif à long terme est la vaccination préventive. En novembre, Valenta a reçu une méga-subvention russe.

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