Léa

« Comme un matraque »: Maria Happel réagit aux allégations

Dans une lettre ouverte datée du 11 mai 2023, de graves allégations sont également formulées à votre encontre. Une majorité des étudiants du séminaire Max Reinhardt de Vienne exprime sa frustration : ils parlent d’« abus de pouvoir », de « népotisme » et de « manque de transparence », de « surcharge mentale et physique ». La réputation de l’institut que vous dirigez est « endommagée », la confiance en vous est « irrémédiablement brisée » et des craintes subsistent « sur la qualité et la pertinence de la formation ». Qu’est ce qui ne s’est pas bien passé?
Happel
Si je le savais. Cette lettre est arrivée de manière totalement inopinée, elle m’a frappé comme un gourdin. Ainsi, les deux tiers des 44 personnes qui étudient actuellement au séminaire Max Reinhardt font de telles allégations. Personne ne sait exactement qui sont ces personnes, la lettre est anonyme. Tout le reste va parfaitement bien ; nous avons choisi ces personnes, nous voulions trouver des personnalités que nous pourrions y former. Et je pense que c’est formidable qu’ils prennent l’initiative, qu’ils veulent quelque chose, qu’ils exigent des choses, qu’ils fassent la différence et qu’ils ne se taisent pas. C’est la prochaine génération, et nous les avons amenés à agir lorsqu’ils n’aiment pas quelque chose. Par exemple, le fait qu’il ne faut pas nécessairement être subordonné à la mise en scène – je suis absolument du côté des étudiants sur ce point. Je trouve simplement le processus décevant. J’avais également désigné des mentors pour chaque promotion, mais ces plaintes ne leur étaient pas portées à l’avance. La démarche d’aller directement à l’étage et vers les médias ne correspond pas à mes valeurs.
Personne ne s’est jamais plaint de quoi que ce soit ?
Happel
Au contraire : les personnes avec lesquelles je tournais actuellement une production (Bound Fantasy) étaient exclues de la communication, afin que je ne découvre pas trop tôt leur mécontentement. C’est pas gentil. Je considère qu’il s’agit d’un manquement inapproprié à la loyauté qui ne profite à personne.
Les accusations ne visent pas uniquement vous. Quel rôle joue votre adjointe Annett Matzke ? Elle aurait fait pleurer les étudiants.
Happel
Elle se souvient de deux cas similaires. Les deux ont depuis été clarifiés lors des négociations. Je n’ai jamais remarqué cela, même si je travaille avec elle depuis trois ans. Lorsque j’ai été embauché, ils voulaient un nom connu qui porterait le séminaire Max Reinhardt dans le monde – et il était clair dès le début que j’étais très occupé. Je l’ai communiqué avant de passer ma commande. Annett Matzke devrait donc être le professeur que l’on trouve toujours à la maison, même lorsque j’ai autre chose à faire. Personnellement, je n’ai pas eu une seule dispute avec elle depuis toutes ces années.
Vous êtes accusé de comportement colérique. Vous auriez crié avec colère après une femme très enceinte ? Vous souvenez-vous?
Happel
Bien sûr, c’était il n’y a pas si longtemps. Je suis devenu un peu plus fort, mais pour cause. D’une part, elle n’était pas très enceinte et quand j’ai élevé la voix, j’ai dit que j’étais juste ennuyé, mais pas du tout contre elle ! Il s’agissait d’une situation mal préparée, il y avait un atelier avec un réalisateur de Bucarest. On ne m’a pas dit qu’il fallait paralyser toute la maison car cet atelier se déroulait partout. J’y suis donc allé sans m’en douter et on m’a refusé l’accès à mon bureau. Et ça a été filmé, ce qui a occasionné des frais que j’aurais dû approuver à l’avance. Cela n’était pas d’accord avec moi. C’était la première et, je pense, la seule fois au cours de mes trois années d’existence où j’élevais la voix à la maison, ce dont je suis vraiment désolé aujourd’hui.
Votre colère n’était pas dirigée contre la femme enceinte ?
Happel
Bien sûr que non! Et nous avons mis cela au clair les uns avec les autres depuis longtemps.
Comprenez-vous la plainte selon laquelle vous êtes trop impatient et trop bruyant dans vos relations personnelles ?
Happel
Si vous voulez travailler avec des artistes, c’est dans la nature des choses. Les fonctionnaires sont probablement plus silencieux.

On dit également qu’ils ne viennent presque jamais à l’institut.
Happel
C’est absolument exagéré. Chaque session du Sénat occupe quatre heures de ma vie, je supervise les diplômes, élabore des relevés de capital intellectuel et des plans de développement. Tout cela en fait partie. Je savais d’avance que je ne pourrais pas être sur place tout le temps. Les deux premières années, ce n’était pas si grave, nous avions une pandémie et tout le monde était chez soi. Mais l’année dernière, j’ai eu des productions comme « Les Démons » au Burgtheater, où ma présence était simplement requise. J’ai maintenant tiré mes propres conclusions de cette situation très stressante : le 8 février, j’ai pris un congé du Burgtheater pour la saison à venir afin de me libérer pour le séminaire Max Reinhardt et d’être plus disponible envers mes étudiants.
La lettre date déjà de trois semaines. Y a-t-il eu depuis lors une discussion de clarification avec les étudiants ?
Happel
Non, même si je signale constamment ma volonté de le faire. Bien entendu, je suis également tenu par des consignes, et le rectorat de l’université a d’abord voulu s’adresser aux étudiants eux-mêmes. Cela se produit ces jours-ci. Après cela, il y aura des discussions avec moi, ce que je souhaite vraiment.
Essayez-vous actuellement de ne pas remarquer l’atmosphère empoisonnée qui règne dans la maison ?
Happel
Je ne sais pas qui se cache réellement derrière cette lettre. Si quelqu’un me salue amicalement dans l’allée et me regarde dans les yeux, je le salue naturellement aussi. J’aimerais juste qu’il y ait une fenêtre de quelques mois, pour avoir l’occasion de dire : serrons-nous la main ! Pour cela, nous avons besoin d’une aide extérieure, il faut gérer la situation. Mais cela n’a rien à voir avec moi : mes prédécesseurs ont dû partir à la suite d’une lettre ouverte qui arrive apparemment tous les trois ans. Je veux clarifier les allégations maintenant et je veux participer à l’avenir du séminaire et du théâtre.
Excluez-vous une démission ?
Happel
Oui. Il y a un conflit de générations, je le sais, j’ai des filles de cet âge. Mais si nous continuons à avoir autant de difficultés à travailler ensemble, ce ne sera pas bon pour l’art. Il n’y a rien à gagner à changer de leadership. Nous devons obtenir de l’aide, unir nos forces, briser les structures.
La lettre ne concerne pas seulement vous, mais plus fondamentalement une université dont les responsables ont déclaré il y a un an que tous les cas #MeToo feraient l’objet d’une enquête et que des conséquences claires seraient tirées. Mais il ne s’est pratiquement rien passé. Et il y a aussi des plaintes selon lesquelles vous employez votre famille partout ; Son mari, l’acteur Dirk Nocker, est professeur au séminaire Max Reinhardt et, comme votre fille Paula, joue au festival de Reichenau, que vous dirigez.
Happel
Ce sont deux chantiers très différents.
Bon, restons pour l’instant au séminaire : comment votre mari en est-il arrivé à enseigner le domaine très théorique de l’analyse cinématographique ?
Happel
Dirk est un cinéphile absolu, nous vivons pratiquement dans un vidéoclub. Il est diplômé de l’Ernst Busch Acting School de Berlin et a toujours été impliqué dans le cinéma. L’idée était d’ouvrir davantage le séminaire au cinéma. J’ai déposé une demande à l’époque et elle a été approuvée par le comité. Je n’ai pas utilisé mon mari sans accord préalable. Mais je viens de découvrir qu’il n’y a pas de meilleur en matière d’analyse cinématographique.
A Reichenau aussi, vous aviez un mari et une fille.
Happel
Dirk y joue depuis près de 20 ans. Et Paula, qui est désormais également lauréate du prix Nestroy, présente cette année sa sixième ou septième production à Reichenau. Cela m’énerve que certains appellent cela une dynastie, et moi j’appelle cela du népotisme ! Qu’est ce que c’est censé vouloir dire? La grand-mère de Paula, Edith Elmay, a fait ses débuts au Kammerspiele et était la Marilyn Monroe d’Autriche.
Vous devez admettre que trouver du travail pour votre mari n’a pas l’air joli.
Happel
Comment ça se fait? Pourquoi est-ce un problème pour moi et pour d’autres, on n’en dit même pas un mot. Je pourrais vous donner d’innombrables exemples, mais ce n’est pas dans ma nature de calomnier les autres. Dirk et Paula étaient des invités réguliers à Reichenau bien avant que je reprenne le festival. Je suis juste heureux qu’ils restent là malgré ma direction.
Vous dirigez et modérez à Reichenau, vous êtes actuellement vu dans cinq productions au Burgtheater, vous êtes directeur de l’institut et professeur au séminaire Reinhardt, vous jouez également dans des séries comme « SOKO Donau », au cinéma et des téléfilms. Pourquoi tu te fais autant de choses en même temps ?
Happel
Je ne fais pas tout en même temps, mais l’un après l’autre.
Êtes-vous ce bourreau de travail ?
Happel
Je suis obsédé par le métier d’acteur ! Ce n’est pas un travail pour moi. J’y prends plaisir et je souhaite transmettre cette joie à mes élèves. Et la nuit, je réponds à 20 autres emails.
Vos innombrables emplois et postes de direction ne deviennent jamais trop pénibles pour vous ?
Happel
Tu demanderais ça à un homme ?
Naturellement.
Happel
Martin Kušej est également professeur au séminaire, crée des opéras en plus du Burgtheater et met en scène au Festival de Salzbourg. Personne ne s’énerve ! Nous vivons à une époque où il est encore difficile pour les femmes d’avoir les mêmes normes professionnelles que les hommes.
Kušej a été fortement critiqué pour son manque de présence au Burgtheater, notamment de profil.
Happel
Je trouve le travail en séminaire, cette confrontation avec des jeunes si brûlants d’idéalisme, passionnants ! Vous vous posez des questions que je ne me poserais souvent plus. Et encore une fois : où que je sois, que ce soit sur scène ou dans l’enseignement, je suis à 100 pour cent. Si cela ne fonctionne plus à un moment donné, je changerais quelque chose immédiatement. Je ne fais de mal à personne, bien au contraire ! Je suis occupé, mais j’emploie aussi beaucoup de gens. Le théâtre complexe a toujours été ma famille ! Hier, je me suis dit : à qui est-ce que je parle maintenant ? Beaucoup ne sont plus là, le grand Peter Simonischek est désormais également parti. À qui d’autre puis-je m’accrocher ? Est-ce que je n’ai plus personne devant moi qui puisse me donner des conseils ? Qui confirme les valeurs que je souhaite véhiculer ? Hier soir, j’ai rencontré ma collègue Kirsten Dene et elle a rectifié ma vision du monde.
Comprenez-vous les inquiétudes des étudiants lorsqu’ils disent que des espaces sûrs sont nécessaires ? Le cours de théâtre est une activité « physique », il ouvre la porte aux abus.
Happel
Bien sûr, je comprends cela : cette année, nous avons été la première école d’art dramatique autrichienne à proposer un cours d’intimité dans lequel on abordait la pleine conscience et les mesures de protection dans le cas de scènes d’amour. Les jeunes devraient se diriger vers les barricades, mais cette incapacité à s’entendre est destructrice. Je voudrais ouvrir le débat, serrer la main, marcher sur le chemin d’une meilleure coopération.

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