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Commissaire de la Biennale : « Il faut briser le système »

profil: Vous avez qualifié la contribution de l’Autriche à la Biennale d’architecture de « Places for People ». N'est-ce pas un titre très général ? Il s’agit spécifiquement de « construire pour les réfugiés ».
Chaque Delugan-Meissl : Lorsque j'ai été nommé l'été dernier, de nouveaux rapports parvenaient chaque jour : Traiskirchen surpeuplée, conditions inhumaines, flux de réfugiés à travers l'Europe. Nous – mon équipe de co-commissaires Liquid Frontiers et moi – avons profité de cette occasion pour aborder la question de savoir quelle architecture peut contribuer à l'interaction sociale dans le cadre de la contribution de la Biennale de cette année. La perception sociale de l’architecture a sensiblement décliné ces dernières années.

profil: Vous avez désormais lancé la réalisation de trois projets de construction résidentielle à Vienne. Ils auraient également pu utiliser des bâtiments déjà existants en Autriche et présentant exactement ce genre de qualités sociales et architecturales. Pourquoi avez-vous préféré créer quelque chose vous-même avec des équipes d’architectes sélectionnées ?
Delugan-Meissl : Je voulais décrire un véritable processus qui va au-delà de la biennale, qui apporte des éclairages et montre des synergies. Outre les questions de réfugiés et de logement, je m'intéresse également au motif des vacances urbaines. Nous avons adapté des propriétés vides, à différents endroits et avec différentes durées, pour montrer une variété d'approches. Les résultats pourront être intégrés dans les futures approches de développement urbain, par exemple pour la conception de nouvelles formes d'habitat dont les normes actuelles ne répondent plus à toutes les exigences.

C’est là que se situe l’interface avec la compétence sociale dans l’architecture.

profil: Vous parlez du rôle social de l'architecture. Pouvez-vous donner un exemple concret de cet impact social ?
Delugan-Meissl : L'intervention à court terme de Caramel Architects dans un immeuble de bureaux des années 1990 en serait un exemple. Vous pouvez imaginer le charme d’un espace de bureau décloisonné. La maison, qui sert désormais d'abri d'urgence pour 300 personnes, n'est disponible que pendant quelques mois. Si un bien immobilier est utilisé pendant une période aussi courte, les investissements sont naturellement moindres. Les architectes ont tenté de créer de l'intimité avec des ressources financières limitées. L'équipe a développé un système d'éléments textiles, chacun composé d'un parasol, de bâches en tissu et d'attaches-câbles. Les habitants étaient motivés pour participer à la fabrication des bâches en tissu. J'y suis allé plusieurs fois moi-même et l'ambiance était géniale. Les architectes étaient soucieux d'une meilleure qualité de séjour et de l'intégration des utilisateurs : c'est là que se situe l'interface avec la compétence sociale dans l'architecture.

profil: Les utilisateurs sont-ils impliqués dans le processus ?
Delugan-Meissl : Cela faisait partie de notre concept. Dans le cadre d'une intervention à long terme, le bureau d'études EOOS a développé différents meubles et réalisé des cuisines communes pour un immeuble de bureaux à Erdberg. Les meubles ont été fabriqués dans l'atelier interne avec l'aide des habitants de l'établissement. L'intervention n'est pas seulement axée sur l'aménagement, mais aussi sur la création d'opportunités de travail et d'échange, une économie communautaire interne, pour laquelle une application a également été développée pour les transactions.

Ce serait bien si les émotions que nous avons ressenties lors du développement du projet à Vienne pouvaient être transmises dans notre exposition à Venise.

profil: Cela révèle-t-il également une nouvelle compréhension des rôles : l’architecte comme modérateur ?
Delugan-Meissl : Les conditions-cadres sont devenues plus complexes. Nous devons réfléchir à la manière dont nous réagirons, du point de vue architectural et conceptuel, aux diverses situations de vie de l'avenir. Les structures qui ont fait leurs preuves doivent être évaluées et de nouveaux concepts développés. Réduire le logement pour le rendre rentable n’est pas la seule solution. Aussi hétérogène que soit notre société, les concepts spatiaux et urbains doivent également être ouverts et diversifiés.
profil: La démarche expérimentale que vous testez dans ces trois projets doit donc être poursuivie ?
Delugan-Meissl : Le système doit être décomposé et testé sur des structures plus petites. Bien entendu, nous ne travaillons pas indépendamment des normes et réglementations. Mais il existe une marge de manœuvre qui nous permet de rechercher des alternatives.

profil: Comment faut-il se souvenir de la contribution de l'Autriche à la Biennale ?
Delugan-Meissl : Ce serait bien si les émotions que nous avons ressenties lors du développement du projet à Vienne pouvaient être transmises dans notre exposition à Venise.
profil: Pourquoi l’émotion est-elle si importante pour vous ?
Delugan-Meissl : Parce que je les vois fortement en lien avec l'expérience spatiale et la qualité spatiale. Il y a un mois, j'étais dans la maison d'Erdberg – les installations EOOS n'existaient pas à l'époque – et les zones de communication étaient des couloirs sombres à l'atmosphère oppressante. Dans notre travail, la manière dont un espace affecte ceux qui y évoluent a toujours été cruciale.
profil: Que doit-il rester de votre travail à la Biennale ?
Delugan-Meissl : L’inspiration pour pouvoir faire la différence. Grâce à nos interventions, nous avons permis à plus de 1 000 personnes d'améliorer leur espace de vie. J’espère que les connaissances acquises serviront à d’autres processus de développement urbain.

À la personne : Elke Delugan-Meissl, 57 ans, est l'une des rares femmes à succès dans le secteur de l'architecture en Autriche, encore fortement dominé par les hommes. Avec Roman Delugan, le natif de Linz a fondé le cabinet d'architectes de renommée internationale Delugan Meissl Associated Architects, qui a construit, entre autres, le musée du film d'Amsterdam, le musée Porsche de Stuttgart et la salle des festivals d'hiver d'Erl. En 2016, elle a été commissaire du pavillon autrichien à la Biennale d'architecture de Venise.

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