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Corona : les découvertes les plus importantes de ces dernières semaines

1. Valeurs récréatives

Restaurer les poumons est un combat difficile, mais il a des chances de succès. C’est la conclusion intermédiaire tirée par les médecins de l’Université d’Innsbruck, qui accompagnent 86 patients Covid en unité de soins intensifs après leur traitement. Six semaines après leur sortie de l’hôpital, la majorité des personnes rétablies se plaignaient toujours d’une toux persistante et d’un essoufflement. Les dommages causés par le coronavirus aux tissus pulmonaires sont graves. Cependant, les tomodensitogrammes ont montré que la maladie n’avait pas progressé davantage et que les poumons se rétablissaient lentement mais sûrement. Cependant, la condition préalable à cela est une rééducation spécifique et à long terme, comme celle que reçoivent les sujets de test, explique le docteur Sabina Sahanic. « La majorité de ces processus sont probablement réversibles. » Elle et ses collègues continueront à surveiller l’évolution des patients pendant encore un an.

2. Race de virus

Les rhumes automnaux pourraient-ils ralentir les coronavirus ? Cela a apparemment fonctionné avec la grippe porcine. Pendant trois saisons hivernales, des chercheurs de l’Université de Yale ont collecté des données auprès de 13 000 patients se présentant à l’hôpital universitaire pour des maladies respiratoires. Seuls douze d’entre eux étaient infectés à la fois par des agents pathogènes du rhume et par le virus de la grippe H1N1. Surpris par cette intersection minime, les immunologistes Anchi Wu et Ellen Foxman se sont rendues au laboratoire. Ils ont d’abord exposé des cellules pulmonaires humaines à des rhinovirus, puis trois jours plus tard à des agents pathogènes de la grippe porcine. Ces derniers ne pouvaient plus nuire aux cellules : les virus du rhume avaient déjà stimulé le système immunitaire pour produire de l’interféron antiviral. « L’effet protecteur a duré cinq jours », rapporte l’immunologiste Foxman. Elle espère désormais des résultats similaires dans les études sur le coronavirus.

3. Récidivistes

La virologue viennoise Elisabeth Puchhammer-Stöckl a qualifié le premier cas confirmé d’un Hongkongais de 33 ans, légèrement malade du Covid-19 en mars et réinfecté en août, de « pas très surprenant ». Ses médecins ont pu exclure une rechute de l’ancienne infection. La deuxième souche du virus était très différente de la première : il l’avait contractée lors d’un voyage en Europe. Apparemment, la première infection n’a pas protégé l’homme de la seconde, mais l’a protégé d’une récidive de la maladie. Même dans le cas des coronavirus hivernaux connus depuis longtemps, il arrive que certaines personnes contractent la même souche virale plusieurs années de suite, explique Puchhammer-Stöckl. Jusqu’à présent, aucune nouvelle infection n’a été détectée en Autriche, mais un cas est apparu aux Pays-Bas et en Belgique. Pour un futur vaccin, cela signifie probablement qu’il faudra le rafraîchir encore et encore. « Il semble clair que nous n’aurons pas de vaccination efficace avant dix ans », a déclaré le virologue Marc Van Ranst. Il avait rendu compte du patient nouvellement infecté en Belgique.

4. Arrêt de la vaccination

Le principe actif de la société pharmaceutique anglo-suédoise AstraZeneca était l’un des neuf plus efficaces contre le coronavirus. Son utilisation dans les tests cliniques n’est désormais plus autorisée. La raison : selon les médias, un sujet britannique pourrait avoir souffert de myélite transverse, une inflammation de la moelle épinière qui peut provoquer des symptômes temporaires de paralysie. Le patient s’est rétabli après une hospitalisation. Une commission indépendante va désormais clarifier si la maladie est un effet secondaire du vaccin. Bien entendu, les causes pourraient aussi être autres : la polio ou les entérovirus sont possibles, tout comme la sclérose en plaques. En fait, la suspension des études en phase finale, au cours de laquelle des milliers de sujets sont testés, n’est pas inhabituelle et constitue le signe d’un contrôle qualité efficace. Le sérum, co-développé par l’Université d’Oxford, est un vaccin dit vectoriel qui introduit l’information génétique du coronavirus dans l’organisme. Un adénovirus provenant de singes fait office de taxi. Si ce type de principe actif s’avère problématique, il reste encore de l’espoir pour une vaccination. Les vaccins à ARN sont également en phase finale de test et ne nécessitent pas de virus taxi.

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