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Coronavirus : le vaccin AstraZeneca fonctionne-t-il bien moins bien ?

Il y a eu récemment une certaine indignation contre la société pharmaceutique AstraZeneca – en raison des débats sur les goulots d’étranglement des livraisons, mais aussi en raison des doutes sur l’efficacité du vaccin AZD1222. Est-il exact de soupçonner qu’il s’agit d’une préparation mal étudiée et inefficace ?

Le vaccin est-il efficace à seulement 8 % chez les personnes âgées ?

Non. La manière dont ce nombre est arrivé au monde n’est pas claire. Il s’agit probablement d’une confusion : huit pour cent des participants aux études vaccinales étaient âgés de 56 à 69 ans. Le nombre affecte donc la structure par âge, mais pas l’efficacité.

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Le vaccin n’a-t-il pas fait l’objet de recherches sur les personnes âgées ?

On prétend que le vaccin n’a pas été testé sur des personnes de plus de 55 ans et qu’il ne convient donc pas aux groupes à risque. Ce n’est pas vrai : huit pour cent avaient entre 56 et 69 ans, quatre pour cent avaient plus de 70 ans, 88 pour cent avaient entre 18 et 55 ans. À notre connaissance, le médicament n’est pas sensiblement moins efficace chez les personnes âgées. C’est probablement la raison pour laquelle il n’y a eu aucune objection à l’autorisation pour les personnes de plus de 65 ans. Les experts avaient précédemment critiqué le fait que la proportion de personnes âgées dans les études était trop faible pour pouvoir formuler des déclarations statistiquement fiables sur l’efficacité. À cet égard, il serait judicieux de confier la préparation en priorité aux plus jeunes.

Le vaccin est-il bien moins efficace que les deux autres vaccins approuvés ?

Une efficacité de 70 pour cent a été calculée pour l’AZD1222. Comment arrivez-vous à cela ? On observe combien de sujets testés sont infectés par le SRAS-CoV-2. Dans ce cas précis, les données de 131 de ces personnes ont été évaluées. 30 provenaient du groupe vaccin et 101 du groupe placebo. Cela a abouti à une efficacité de 70 pour cent. Mais il ne faut pas trop se focaliser sur ces pourcentages : avec un si petit nombre de cas, quelques cas ont un effet de levier plus ou moins puissant, sans que cela doive faire une grande différence sur l’efficacité réelle. 70 pour cent ne doit pas nécessairement être dramatiquement pire que, par exemple, 80 pour cent. Les deux vaccins à ARNm ont une efficacité extrêmement élevée de plus de 90 pour cent (également calculée sur la base d’un faible nombre d’infections). AstraZeneca Bien qu’il soit statistiquement sensiblement inférieur, il ne peut être question d’une mauvaise efficacité.

Il existe également d’autres facteurs pour les évaluer : c’est ainsi que sont déterminés les titres d’anticorps des participants à l’étude, explique Christina Nicolodi, virologue et consultante pour les questions d’approbation des médicaments. Pour les autres virus, ce seuil correspond à un titre en anticorps multiplié par quatre. Dans le cas des vaccins contre le coronavirus, cette valeur n’a pas encore été confirmée scientifiquement, mais se situe au-dessus de ce seuil après les vaccinations avec l’AZD1222.

D’où vient le chaos entourant les doses de vaccin ?

Il est peu probable qu’Astra-Zeneca remporte un prix pour la conception élégante d’une étude. Il est difficile de s’y retrouver dans les documents. Une chose est sûre : l’évaluation la plus récente incluait les données de 11 636 personnes de Grande-Bretagne, du Brésil et d’Afrique du Sud. Dans le volet britannique de l’étude, 1 367 personnes ont reçu une demi-dose puis une dose complète au lieu de deux doses complètes. Paradoxalement, l’efficacité de cette dernière était supérieure. Cela pourrait être dû aux différents âges des sujets testés, à des intervalles inégaux entre les doses de vaccination ou à des réactions immunitaires au vecteur – un virus du rhume qui sert de ferry pour la substance active. En réalité, cet écart ne veut peut-être pas dire grand-chose, mais Nicolodi estime qu’il est logique d’adapter les calendriers de vaccination à la forme d’administration la plus efficace.

A-t-il AstraZeneca-Le vaccin aussi des avantages ?

Oui. Par exemple, il peut être conservé à la température du réfrigérateur. Il a également été testé sur des personnes immunodéprimées : des personnes infectées par le VIH en Afrique du Sud, ce qui constitue une découverte importante. Conclusion : Plusieurs vaccins avec des approches différentes seront certainement nécessaires, et pour cette seule raison, la préparation constitue un complément utile.

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