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Courage civil au zoo : film « La femme du directeur du zoo »

Le long métrage « The Zoo Director’s Wife » du réalisateur néo-zélandais Niki Caro raconte une histoire vraie Varsovie je suis Deuxième Guerre mondiale sous l’occupation nazie. Le zoo bombardé est démantelé, mais le couple de directeurs se lance dans une mission qui met sa vie en danger : de nombreux juifs et résistants sont cachés dans la villa et dans les couloirs d’approvisionnement des enclos. Et l’officier SS Lutz Zut (Daniel Brühl), qui, en tant que directeur du zoo de Berlin, connaît ses collègues de Varsovie, demande à l’épouse du directeur du zoo Jan ZabinskiAntonine (Jessica Chastain), après.

En tant qu’enfant curieux, j’écoutais toujours les survivants du zoo rendre visite à mes parents et me remémorer cette période dangereuse.

Lors d’une projection spéciale organisée par l’Institut polonais au Cinecenter de Vienne, la fille du directeur du zoo, Teresa Żabińska, a récemment fait un portrait de ses courageux parents. «En tant qu’enfant curieuse, j’ai toujours écouté comment les survivants du zoo rendaient visite à mes parents et leur rafraîchissaient la mémoire de cette période dangereuse.» Plus tard, la mère a également publié un journal, disponible uniquement en polonais. L’auteur américain Diane Ackerman a écrit un roman basé sur celui-ci, également disponible en allemand.

« Pour des raisons dramaturgiques, le réalisateur a élargi la liaison entre l’officier SS et ma mère », explique Żabińska. « Mais ce n’était qu’un flirt inoffensif. » Ses parents auraient pris le risque – en Pologne a menacé de la peine de mort les personnes qui cachaient ou soutenaient les Juifs, y compris leurs proches, – l’a consciemment acceptée. « Le père et la mère avaient toujours une capsule de cyanure avec eux au cas où ils seraient exposés », explique Żabińska. Son frère aîné Ryszard était pleinement au courant de ce qui se passait. Elle-même est née en 1944.

À la fin de la guerre, jusqu’à 300 personnes étaient restées au zoo pendant plusieurs jours ou semaines jusqu’à ce qu’elles soient transportées vers d’autres quartiers de réfugiés. Varsovie été caché. L’Armée intérieure polonaise clandestine leur a souvent délivré de faux documents portant une identité « aryenne ».

Obtenir de la nourriture était difficile. La directrice elle-même cultivait des légumes et élevait des poulets. Son mari a organisé un élevage de porcs et a été autorisé à collecter les restes de nourriture du ghetto. Les gens ont été mis en sécurité à plusieurs reprises dans des camions au zoo.

Le fait que les cachettes n’aient jamais été découvertes pendant plusieurs années relève tout simplement d’un miracle. Parmi les protégés, il n’y a eu que deux morts : deux femmes juives qui préféraient se réfugier dans une autre cachette y ont été trahies et abattues par des soldats SS. Le père de Żabińska a combattu lors de l’insurrection de Varsovie en 1944 en tant que combattant de la liberté polonaise et a été capturé. Il a ensuite réussi à s’échapper d’un hôpital allemand.

Żabińska rapporte également qu’il n’y avait pas de dessins muraux représentant ceux qui se cachaient dans les caves et les bâtiments du zoo comme dans le film. « Toute référence à ces personnes devait être évitée. » Mais ces dessins étaient nécessaires à l’intrigue du film. Parce que découvert à la fin Lutz Zut la cachette et souhaite savoir si de nombreuses personnes y ont trouvé refuge. La réponse est apportée par les nombreux dessins et gribouillages avec l’étoile de David.

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