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Débuts littéraires : le roman épique de Philipp Weiss

Philipp Weiss a récemment trouvé sur Internet une sorte de résumé de son travail de bureau au cours des six dernières années. Il a emporté dans son sac à dos l’étui contenant les cinq volumes de « Au bout du monde, les gens s’assoient et rient » au café. Au cours de l’heure suivante, il secouera à plusieurs reprises l’un des volumes pour le sortir de la boîte bleu clair et placera les différentes parties sur la table comme des points d’exclamation devenus des livres. Une citation du philosophe August Wilhelm Schlegel brille sur l’écran de son téléphone portable : « Roman absolu = roman psychologique + roman philosophique + roman fantastique + roman sentimental + expressions faciales absolues + absolument sentimental-fantastique + drame poétique absolu + drame rhétorique + prophétie. »

Le roman « Au bord du monde, les gens s’assoient et rient » a été décrit dans les critiques comme un « projet gigantesque ». « 1 000 pages peuvent sembler intimidantes à première vue, mais au moins 100 d’entre elles sont occupées uniquement par des images », déclare Weiss, comme pour s’excuser. « Et l’illustratrice Raffaela Schöbitz a conçu un volume entier sous forme de manga. » Courte pause. « Bien sûr, tu peux aussi tuer quelqu’un avec l’étui. » Quand on regarde rapidement, le bouton noir sur la boîte du livre ressemble à une bombe sans fusible.

Avec son premier roman, Weiss, 36 ans, passe du statut de poids mouche léger à la classe reine. En plus des pièces de théâtre, le volume de nouvelles « Tartaglia » de Weiss a été publié en 2013 ; En tant qu’auteur, il s’est fait remarquer avec un activisme modeste en mangeant le manuscrit de son texte « Blätterliebe » coram publico après la discussion du jury du concours de lecture Bachmann de Klagenfurt en 2009.

Une entreprise audacieuse

« Les gens s’assoient au bout du monde et rient » est une entreprise audacieuse et enchanteresse. Finalement, quelqu’un laisse échapper les coordonnées de ce que vous êtes généralement autorisé à faire en tant que débutant. Ou pas autorisé. À savoir briser les règles et explorer les frontières : littéraires, formelles, quantitatives, esthétiques. En matière de bibliophilie, le roman pose évidemment des normes : photos, gravures, plans, croquis et dessins alternent avec différentes typographies et polices de caractères, de grands cercles défilent au fil des pages tout comme des gribouillages d’enfants, des rédactions de textes, des arbres généalogiques et des fac-similés. L’image et le texte s’intègrent dans un tout ludique.

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Le roman se compose de cinq volumes, qui semblent avoir été écrits par cinq narrateurs – derrière chacun desquels Weiss se cache malicieusement, comme le titre l’indique. Comme sur une scène illuminée, l’écrivain laisse son personnel narratif faire de grandes entrées – avec des références tantôt explicites, tantôt cachées aux autres parties. Le roman est comme une pièce épique qui commence par le Big Bang, dont on ne sait pas exactement où il commence et se termine, de quoi il s’agit réellement – c’est ce qui rend le premier XXL si attrayant et charmant. Cela peut paraître compliqué dans sa présentation, mais c’est une lecture agréable.

Le genre romanesque est heureusement renversé, sous la forme d’une expérience non linéaire, multi-voix, disharmonieuse, transcontinentale, alambiquée, menée par un auteur qui fait office de souffleur pour ses personnages avec curiosité et sérieux audacieux et qui Nous sommes au 20ème siècle. Century ignore imprudemment et cherche des explications aux extrêmes du communisme et du fascisme au 19ème siècle.

L’apocalypse comme fête

La climatologue et physicienne Chantal Blanchard erre à Paris, Vienne, Russie et Tokyo, prise dans un dialogue intérieur incessant avec un os du crâne, en proie à la diarrhée et aux migraines. Plus d’une fois, la chercheuse se perd, comme si tout le monde autour d’elle parlait une langue différente. Dans son pamphlet « Destroy Yourself! », dans lequel elle envisage un « petit bilan avec l’univers », elle dresse un sombre tableau de l’avenir: « Nous nous rapprochons de plus en plus du vide. Il est depuis longtemps sous notre peau.  » Chantal note d’elle-même : « C’est donc un monstre qui parle ici et qui dit : il aurait mieux valu que cela se soit passé autrement. » Les rires ici viennent de l’enfer. L’apocalypse comme une célébration qui donne l’impression que personne, à part Chantal, n’avait remarqué la fin du monde qui approche.

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Alors que le roman ne cesse de tracer des liens entre un passé parfois primitif et le présent du XXIe siècle, Chantal sillonne les profondeurs de la folie à la recherche non seulement d’elle-même, mais aussi de son arrière-arrière-grand-mère : Paulette, en communarde dans Paris dans les années 1870 – années et premiers voyageurs au Japon non moins éblouissants – présente son récit de vie comme une encyclopédie. L’artiste photographe Jona, brusquement abandonné par Chantal, voyage également au Japon ; l’enfant Akio raconte la folie de la catastrophe nucléaire de Fukushima en mars 2011 ; Dans le manga, la fille Abra parcourt la métropole de Tokyo. Le roman est vaguement tenu par les retombées de Fukushima et une figure fantôme : Satoshi nettoie les centrales nucléaires, un de l’armée de la main-d’œuvre bon marché, qui à la fin, irradiée et oubliée, se dissout littéralement : « Et il rit. C’est un rire sans peau. Avec des tubes dans la bouche et le nez.

Livre dans un livre dans un livre

Sur une page du roman se dresse « l’Arbre de la connaissance humaine », une gravure de 1780 : Weiss en a rassemblé une grande partie, enrichie jusqu’ici et maintenant, dans son livre-dans-un-livre-dans-un- livre. Il le fait avec une telle imperturbabilité qu’on se demande parfois si un peu moins n’aurait pas été un peu plus. Sont cités Œdipe, Newton, Pascal, Albert Einstein, le marquis de Sade, Roland Barthes, Héraclite, Montaigne, Nietzsche, Paul Valéry, Hölderlin, le peintre Caravage, l’actrice Tilda Swinton, le poète portugais Fernando Pessoa et bien d’autres. Un éventuel registre de personnes comporterait de nombreuses pages.

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« Travailler sur le roman, c’était comme peindre un tableau impressionniste, composé de petits points de couleur spirituelle, pour ainsi dire, d’innombrables arguments, sphères et domaines », répond Weiss en feuilletant le volume « Encyclopédies du Je ». dans lequel l’histoire de l’arrière-arrière-grand-mère de Chantal est expliquée lexicalement – du mot-clé « galop de l’enfer » à « volupté » en passant par « corset » : « Des murs, des murs, des murs ! Je crois que j’étouffe. Weiss déclare : « Dans leur intégralité, les cinq volumes dépassent de loin mes horizons. En tant qu’auteur, lorsque vous écrivez, vous vous connectez au cerveau du monde, en tant que partie microscopique d’un tout plus vaste.

Philipp Weiss écrit actuellement une pièce commandée pour le théâtre viennois Nestroyhof Hamakom. « The Last Man » parle de personnes nées sur Terre en 2019. Notre planète, telles sont les questions de la pièce, existera-t-elle encore dans 100 ans ? Serons-nous encore des vagabonds aux confins du monde ? Est-ce que ce sera risible ?

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