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Elvis Costello : « Je ne me présente pas à un poste politique ! »

profil: Monsieur Costello, au début de l’année, vous avez dû annuler plusieurs concerts à cause d’un cancer. Quelques mois plus tard, vous sortiez votre nouvel album « Look Now ». Fallait-il être particulièrement rapide cette fois-ci ?
Elvis Costello : Cela n’a eu aucun effet sur le contenu. L’album était déjà écrit, nous avions presque fini la musique, il ne manquait plus que mon chant.

profil: Vous sentez-vous bien aujourd’hui ?
Costello : Personne n’aurait probablement été au courant de l’opération si je n’avais pas dû annuler quelques concerts. Je pensais probablement que j’étais plus fort et j’ai recommencé à travailler trop vite. Mais je n’ai jamais été vraiment malade. Merci, tout va bien aujourd’hui.

profil: Son calendrier de tournées est bien rempli. Vous et votre groupe vous produisez actuellement aux États-Unis et au Canada. Est-ce que jouer en live est toujours aussi important pour vous ?
Costello : Le jeu est mon métier, ma vie. En tant que groupe, nous essayons de rendre les concerts aussi excitants que possible. Avec les nouvelles chansons dans le sac qui n’ont jamais été interprétées en live auparavant, c’est bien sûr doublement excitant.

profil: Il y a quelques années, vous disiez que vous ne souhaitiez plus vraiment sortir de nouveaux albums. Qu’est ce qui a changé?
Costello : Mon dernier album solo est sorti il ​​y a huit ans, et entre-temps j’ai sorti la collaboration « Wise Up Ghost » avec The Roots. Je voulais aussi simplement passer plus de temps avec ma famille et réduire un peu ma charge de travail. Je préférais aussi jouer en live plutôt que d’être assis en studio. Au fil des années, tant d’idées de chansons se sont accumulées qu’un nouvel album en était la conséquence logique.

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profil: Pour « Look Now », vous avez de nouveau fait équipe avec votre ancien groupe The Imposters. Se sentir bien?
Costello : Croyez-moi, ce groupe peut jouer n’importe quel style de musique ! Mes précédents albums avec les Imposters étaient toujours animés par une attitude rock’n’roll, mais avec les nouvelles chansons, nous avons rapidement réalisé que nous voulions aujourd’hui avoir un son plus stratifié.

profil: Vous avez sorti plus de 30 albums studio depuis la fin des années 1970. Comparez-vous les nouvelles chansons à vos classiques ?
Costello : Non. Parfois, je donne à mes collègues musiciens un cadre de référence, une certaine époque. Aujourd’hui, il me semble bien plus important en tant que groupe de ne pas s’attarder sur notre propre passé, de ne pas rejeter certains styles et de rester ouvert d’esprit.

profil: Dans vos mémoires, Unfaithful Music, vous révélez que vous aimez vous inspirer du travail d’autres artistes lorsque vous écrivez des chansons. Comment imaginer cette façon de travailler ?
Costello : Ce n’est pas toujours comme ça. Cependant, il est normal que les artistes aient déjà une certaine idée ou un certain modèle en tête au cours du processus de création, qu’ils soient peintres ou musiciens. Cela n’a rien à voir avec la copie. La question est de savoir comment puis-je créer quelque chose d’unique et ainsi créer des sentiments qu’une autre œuvre a déclenchés en moi.

profil: Avec votre expérience, composer ne vient-il pas naturellement maintenant ?
Costello : Non, c’est une illusion. Si vous aviez ce don, vous écririez un hit après l’autre. Parfois, il faut être patient, attendre qu’une nouvelle mélodie vienne enfin à vous.

Je n’ai jamais voulu être le meilleur dans quelque chose – je voulais juste apprendre.

profil: Au cours de votre carrière, vous avez travaillé avec une grande variété de musiciens. Dans les années 1980, avec des grands noms comme Paul McCartney et Johnny Cash – plus récemment avec le groupe hip-hop The Roots. Est-ce votre façon de rester curieux, de continuer à rendre la musique passionnante ?
Costello : Ce ne sont pas des décisions que vous prenez pour une raison précise. Ce sont des opportunités que vous ne voulez pas manquer. Vous seriez idiot de vous y opposer. Il ne s’agit pas d’une envie d’être différent, il s’agit plutôt de se laisser pousser dans de nouvelles directions musicales. Ces expériences sont toujours surprenantes.

profil: Leur premier album est sorti il ​​y a 41 ans alors qu’ils travaillaient encore dans un bureau. L’éthique du travail est-elle importante pour vous ?
Costello : Je me décris comme un travailleur. Je suis un artiste, oui, mais je ne suis pas un musicien qui monte sur scène et peut simplement entonner la musique des autres. Je n’ai pas la technologie pour ça. En plus de la musique, j’ai également composé de nombreuses bandes originales de films et joué dans des séries télévisées. Je n’ai jamais voulu être le meilleur dans quelque chose – je voulais juste apprendre.

profil: « Look Now » ressemble à un aperçu de votre travail, mais à aucun moment il n’est nostalgique. Quel est ton secret?
Costello : L’album n’est ni sur-arrangé ni sur-produit. Nous avons veillé à ce que les instruments soient clairement entendus, à ce qu’une sensation sonore organique soit créée et à ce que la voix soit présente. Cela a beaucoup à voir avec l’expérience.

profil: Devez-vous réellement vous positionner particulièrement politiquement en tant qu’artiste en 2018 ?
Costello : Contre-question : Devons-nous nous impliquer davantage dans l’art et la musique aujourd’hui qu’en 1933, par exemple ? Le fait est qu’en tant qu’êtres humains, nous devons apprendre à nous entendre et à instaurer la confiance. Nous ne devons pas nous laisser tromper par des slogans politiques. C’est pourquoi je ne me décris pas comme un auteur-compositeur politique, je préfère faire ce que je peux et écrire sur mes sentiments. Je ne me présente pas à un poste politique !

profil: Avez-vous des idées sur votre héritage musical ?
Costello : Pas du tout. Tu ne peux pas travailler comme ça. Je dois utiliser mon temps ici et maintenant. Bien sûr, vous remettez en question votre travail : l’écriture de chansons a-t-elle encore un sens ? Est-ce que j’apprécie toujours ce que je fais ? Est-ce que quelqu’un veut entendre les nouvelles chansons ? Si tel est le cas, sortons et jouons-les. Ce n’est pas si difficile.

Elvis Costello, 64 ans,

est né Declan Patrick McManus à Londres et est l’un des auteurs-compositeurs-interprètes les plus importants de sa génération. Costello, qui apparaît à plusieurs reprises en tant qu’acteur (notamment dans la série « Treme » de David Simon), a sorti plus de 30 albums studio dans une grande variété de constellations de groupes et a joué avec Paul McCartney, Johnny Cash et le groupe hip-hop The Roots. Costello est marié à la pianiste et chanteuse de jazz canadienne Diana Krall.

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