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Fièvre du béton : si la construction continue comme avant, l’Autriche sera pavée en 2050

Les habitants de Braunau et de Ranshofen sont habitués à beaucoup de choses. Les alumineries voisines ronronnent jour et nuit ; Entre les deux, la ferraille est triée avec fracas. Une initiative citoyenne vient de se défendre contre la bruyante ferraille. Aujourd’hui, 72 hectares de forêt sont en danger : elle entoure l’usine d’aluminium et sert de zone de loisirs locale à la population. Il y a des sentiers de course à pied, un parc de remise en forme, un enclos pour sangliers. Un contrat avec Austria Metall AG (AMAG) a été conclu lors d’une réunion confidentielle du conseil local en mars dernier. L’entreprise a obtenu une option d’achat sur 38 hectares de forêt urbaine, le reste étant proposé à d’autres entreprises. «Le site industriel va ainsi s’agrandir de 50 pour cent», déclare l’élu local Vert Manuel Parfant. Son groupe a été le seul à voter contre. Le conseil municipal de Neukirchen an der Enknach, sur le territoire duquel se trouve la zone forestière de la taille d’un terrain de football de 100 mètres, a déjà lancé la demande de rezonage. Le processus d’évaluation environnementale devrait être achevé d’ici la fin de l’année, puis la vente aura lieu. Ensuite, vous pourrez défricher le terrain.

Un projet de loi déchiré par les experts

Les dédicaces de ce genre devraient effectivement prendre fin. Le gouvernement du Land de Haute-Autriche a entrepris de réviser ses lois sur l’aménagement du territoire avec beaucoup d’ambition. «La lutte contre la consommation des terres et l’étalement urbain en Haute-Autriche est notre priorité absolue», a déclaré par avance le conseiller provincial Markus Achleitner (ÖVP). Le résultat fut tout le contraire. Les experts ont déchiré le premier projet d’Achleitner, le second n’était guère meilleur, voire pire sur certains points.

Aucun pays d’Europe n’est aussi pavé que l’Autriche

À quoi ressemblera le pays en 2050 ? La réponse de l’Agence fédérale de l’environnement est choquante : si nous continuons à construire comme avant, 5 260 kilomètres carrés supplémentaires disparaîtront sous l’asphalte, soit deux fois la superficie du Vorarlberg. Cela alimente le changement climatique : les sols imperméabilisés deviennent inutilisables pour stocker l’eau et le CO2 ; Les forêts manquent en tant que systèmes naturels de climatisation. Les catastrophes naturelles sont programmées. La raison en est l’échec désastreux de l’aménagement du territoire. Dans ce pays, cela a toujours été laissé aux communautés. Les pays censés empêcher les abus sont beaucoup trop laxistes dans leur contrôle. Il existe une abondance de terrains à bâtir disponibles. Si nous continuions à bétonner 44 kilomètres carrés par an, les zones déjà dédiées dureraient encore 16 ans. Si nous parvenions enfin à atteindre la réduction à neuf kilomètres carrés par an que nous aspirons depuis des décennies, plus aucun terrain à bâtir ne serait consacré à la construction dans toute l’Autriche d’ici 2100. «À chaque dédicace supplémentaire, nous devrons désormais associer une nouvelle consécration du même domaine», explique Gernot Stöglehner, directeur de l’Institut d’aménagement du territoire de l’Université des ressources naturelles et des sciences de la vie de Vienne (BOKU).

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Le rezonage à Braunau viole la loi

Est-il même nécessaire de créer une nouvelle zone industrielle immense à Braunau ? Pour AMAG, l’achat prévu constitue une « réserve immobilière purement stratégique », a déclaré le porte-parole Leopold Pöcksteiner en réponse à une demande de profil. Ni le défrichement n’est prévu dans les prochaines années, ni la revente des terrains. Le maire de Neukirchner, Johann Prillhofer (SPÖ), est du même avis. Il ne s’attend pas à ce que cette zone soit nécessaire dans un avenir proche ; Mais il souhaitait sécuriser le site industriel. Lorsqu’on lui a demandé si, au milieu du changement climatique, il serait sage de sacrifier autant de forêt inutilement, il a répondu : « Je ne sais pas si vous êtes déjà venu ici, mais la forêt qui rit est grande. » Le maire de Braunau Johannes Waidbacher (ÖVP), cela ressemble. «La préservation de la ceinture forestière en bordure du parc industriel a été assurée». Bien entendu, un rezonage inutile viole l’article 21 de la loi actuelle sur l’aménagement du territoire de Haute-Autriche, estiment les experts.

Évaluation environnementale éliminée

L’évaluation environnementale stratégique (EES) est actuellement en cours à Braunau am Inn et vise à déterminer si l’expansion de la zone industrielle est écologiquement justifiable. Le fait que cela ait été initié est un coup de chance. La loi sur l’aménagement du territoire de Haute-Autriche prévoit une « évaluation de la pertinence environnementale » qui vise à déterminer à l’avance si une procédure d’EES est même nécessaire. Les critères sont conçus de telle manière que le SUP est presque toujours ignoré. Cette porte dérobée porte atteinte à un instrument important de protection de l’environnement – ce qui est susceptible de violer le droit de l’UE, estime l’urbaniste Stöglehner. La nouvelle n’a pas réussi à corriger cela.

Bientôt les agriculteurs locaux ne pourront plus nous nourrir

Une grave erreur, car la nature en Haute-Autriche ne se porte pas bien. Comme le montre une étude de 2018 de l’Agence fédérale de l’environnement, 8,4 pour cent des terres arables sont déjà aménagées ou dédiées à la construction (la moyenne autrichienne est de 7,4 pour cent). En outre, certains habitats sont précieux pour la conservation de la nature : 21 pour cent des prairies humides, 14 pour cent des prairies sèches, 14 pour cent des prairies fourragères et près de sept pour cent des vergers ont disparu sous le béton ou sont sur le point de disparaître. « C’est non seulement désastreux pour la nature, mais aussi pour la sécurité alimentaire en Autriche », déclare Franz Essl de l’Université de Vienne, auteur de l’étude et porte-parole du Conseil de la biodiversité. Aujourd’hui encore, les agriculteurs locaux ne peuvent couvrir que la moitié des besoins en légumes et 87 pour cent des besoins en céréales. À partir de 2030, la situation va encore s’aggraver en raison du réchauffement climatique, même si plus aucune terre arable n’est construite.

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Les temps de crise alimentent la consommation des terres

Le coronavirus a provoqué une courte période de repos des pales des pelles, mais la ministre de l’Économie Margarete Schramböck (ÖVP) a rapidement annoncé qu’il était désormais temps de stimuler l’économie. Des annonces politiques similaires ont déclenché un énorme élan après la crise financière de 2008 : plus de 100 kilomètres carrés de terres précieuses ont disparu sous le béton l’année suivante. Le secteur de la construction pourrait bien entendu également être stimulé par la rénovation de bâtiments anciens. Le ministère de la Protection du climat, dirigé par les Verts Leonore Gewessler, ne craint « pas d’augmentation de la consommation de terres liée à la crise ». Cependant, le gouvernement souhaite « se consacrer aux aspects de l’aménagement du territoire liés à la protection du climat et élaborer une réglementation juridique à cet effet », selon le ministère.

Le lobbying des supermarchés ?

Une initiative de la Haute-Autriche a été saluée dans la première version de l’amendement. Ainsi, lors de la construction de nouveaux supermarchés, seule la moitié des places de stationnement devraient se trouver au niveau du sol, le reste dans des parkings ou des garages souterrains. Le règlement sur l’économie d’espace a été supprimé. «Cela ne peut s’expliquer que par le lobbying», estime le député vert Uli Böker. Elle fait campagne pour que les négociations se poursuivent cet été avant que la loi ne soit votée au parlement du Land à l’automne.

L’Autriche est le champion européen du shopping

Quoi qu’il en soit, on peut se demander combien de centres commerciaux l’Autriche a encore besoin. La superficie des boîtes à chaussures, placées de préférence en périphérie des villes, a plus que doublé depuis le tournant du millénaire. L’Autriche est non seulement le champion européen en termes de consommation d’espace, mais elle possède également le plus grand nombre de centres commerciaux d’Europe, avec 1,67 mètres carrés de surface commerciale par habitant. Aujourd’hui, la crise du Corona a sérieusement freiné le commerce de détail et accéléré la migration des clients vers le commerce en ligne. Pour de nombreux centres commerciaux, il ne restera finalement qu’une boule de démolition, avec des coûts d’élimination élevés. Continuer à sacrifier des terres précieuses pour cela est tout simplement de la folie.

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La Haute-Autriche regorge de « communautés de beignets »

Si la Haute-Autriche s’en tient à sa conception, la croissance incontrôlée pourra se poursuivre sans vergogne. Comme auparavant, des bâtiments peuvent être construits dans les prairies à des fins « résidentielles, administratives, de formation, de séminaires et de stockage ainsi que pour des petites et moyennes entreprises sans perturber significativement l’environnement ». Le résultat est ce qu’on appelle les communautés de beignets qui parsèment déjà le pays. Le centre-ville est désert, les fournisseurs locaux et les auberges sont fermés, mais il existe des centres commerciaux en périphérie.

Le développement urbain fonctionne également différemment

Au lieu de gaspiller de précieuses terres agricoles et forestières, il faudrait rénover les vieilles maisons et les zones centrales devraient être modérément densifiées. Une base de données sur les postes vacants prévue par la loi garantirait que la zone environnante reste intacte tant que les bâtiments restent vides dans la zone centrale. « Cela ne figure pas dans l’amendement – une grave omission », critique Karin Hiltgartner, juriste à l’Institut d’aménagement du territoire de l’Université technologique de Vienne (TU). Dans l’ensemble, le projet de loi est « trop vague et édenté ».

Saint-Valentin perd sa dernière forêt

Une nouvelle consécration au bleu, comme c’est maintenant prévu à Braunau, pourrait prendre sa revanche – comme à St. Valentin en Basse-Autriche : les machines de défrichement avaient déjà avancé dans la forêt de Raader lorsque Norbert Steinwendner « a remué le ciel et l’enfer » pour les fermer. Avec l’aide de l’avocat environnemental de Basse-Autriche et de l’administration du district, l’arrêt a réussi – pour l’instant. Depuis 2016, cet employé à la retraite du parc national se bat aux côtés de l’initiative « Amis de la forêt de Raader » pour préserver le dernier morceau de forêt de la commune encombrée de circulation sur l’A1. Les 50 hectares de forêt et de prairies appartenaient à l’OMV, qui exploite un parc de stockage à côté. En 1974, la zone a été transformée en site industriel et une raffinerie devait y être construite. Cependant, cela ne s’est jamais produit : la zone est restée en friche et de nombreux animaux et plantes s’y sont installés. OMV a désormais vendu la propriété et le nouveau propriétaire envisage un parc logistique.

OMV aurait pu simplement laisser la forêt être une forêt

Mais la vente était plausible pour l’entreprise : « Nous avons l’obligation envers les propriétaires d’utiliser nos propriétés de la meilleure façon possible », déclare le porte-parole Andreas Rinofner. A cet effet, OMV reboisera et entretiendra une superficie adjacente d’une dizaine d’hectares.
La maire Kerstin Suchan-Mayr (SPÖ) déclare que « ses mains sont malheureusement liées ». On ne peut pas se permettre de consacrer à nouveau la dernière forêt de Saint-Valentin. Le défenseur de l’environnement Steinwendner voit les choses différemment : « En 1974, la forêt de Raad a été reconvertie, passant d’un paysage particulièrement digne de protection à une zone industrielle. Est-ce que ça ne marche pas dans l’autre sens ? Je n’accepte pas cela.

Communauté exceptionnelle : Steinbach an der Steyr

Il faut les chercher à la loupe en Haute-Autriche, mais elles existent toujours : les soi-disant communautés de beignets. Contrairement à un beignet, ils ont un centre-ville intact qui peut être atteint sans passer par des zones commerciales misérables. L’un d’eux est Steinbach an der Steyr. Les urbanistes parlent même du « Steinbacher Weg ». Lorsque Karl Sieghartsleitner est devenu maire en 1987, la communauté était un village en voie de disparition. L’industrie de la coutellerie, autrefois florissante, avait migré vers l’Asie ; Il ne restait que des ruines d’usines, des magasins abandonnés, des pubs fermés et un grand nombre de chômeurs.

Le maire a commencé à chercher des compagnons d’armes : « La résolution des problèmes ne peut pas être obtenue d’en haut, mais uniquement avec la participation des gens », a déclaré Sieghartsleitner dans une interview en 2019. Il a mené pendant 17 ans des travaux pionniers en matière d’aménagement du territoire. Les bâtiments industriels vétustes ont été revitalisés, ce qui a fourni des emplois aux entreprises locales et à la population. Le supermarché n’était pas implanté dans un champ, mais plutôt installé dans une auberge abandonnée sur la place du village. Les abus en dehors de la zone centrale ont été systématiquement reconvertis et les terres proches du centre ont été achetées par la communauté, ouvertes et revendues, de préférence à de jeunes familles du village. Steinbach an der Steyr est encore aujourd’hui considérée comme une commune modèle. C’est juste dommage qu’elle soit restée la seule de loin.

En savoir plus sur le sujet : Dans une interview, le conseiller d’État aux sciences Markus Achleitner (ÖVP) défend la modification de l’aménagement du territoire qu’il a envisagé et qui a été vivement critiquée par les scientifiques. Et Wiener Neustadt pourrait devenir la première ville entièrement bâtie d’Autriche.

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