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Gugging : les célèbres artistes Art Brut Garber et Vondal

Vous étiez prévenu. En aucun cas Karl Vondal et Johann Garber n’accepteraient d’être photographiés ensemble. La situation de concurrence entre les deux est trop grande, a expliqué la porte-parole du musée Gugging, Edith Wildmann. Le lendemain, lorsque le directeur du musée Johann Feilacher parlait des expositions des deux artistes, il déclarait : « Quand l’un vient, l’autre s’en va ».

Karl Vondal, né en 1953, et Johann Garber, qui a fêté ses soixante-dix ans en août, vivent et travaillent à la Haus der Künstler à Gugging près de Klosterneuburg. Il est situé sur une petite colline, derrière le musée, idéalement séparé par un parc. Les pins dégagent une odeur familière des vacances en Italie. L’histoire de la maison est ancrée dans celle de l’ancien hôpital psychiatrique Maria Gugging et de son ancien directeur Leo Navratil : le psychiatre décédé en 2006 a découvert les talents artistiques de certains de ses patients dans les années 1960 et les a encouragés. Cela a donné naissance à un musée avec une galerie de vente et à la Maison des Artistes, dirigée par Feilacher depuis 1986. Douze créatifs souffrant de troubles mentaux vivent ici. Avec des collègues internationaux de l’Art Brut – c’est-à-dire de l’art créé en dehors du courant académique et culturel, notamment par des patients psychiatriques – ils exposent dans le musée voisin.

Vondal et Garber ont dessiné dans les salles du musée ces dernières semaines alors que les expositions étaient encore en cours de montage ; les visiteurs pouvaient les regarder. N’est-il pas étrange que des artistes malades mentaux travaillent devant un public ? Ne sont-ils pas exposés ici comme des créatures exotiques ? Johann Feilacher secoue résolument la tête : « L’objectif était de transmettre le travail de chacun d’eux de manière vivante. Nous les avons invités à travailler devant un public dans le musée – bien sûr seulement lorsqu’ils en ont envie. » Ils aimeraient de toute façon prendre contact eux-mêmes avec les visiteurs : « Karl s’assoit toujours devant la maison et parle aux gens, leur demandant de prendre une photo de lui et de ses photos », dit-il, « Johann veut que les gens l’approchent. . Quand ils font ça, il est très ouvert et communicatif. En outre, aucune contrainte n’est exercée : « On nous accuse sans cesse de vouloir faire pression sur les artistes pour qu’ils fassent quelque chose. Il est impossible de les influencer. »

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« Durée de vie »

Peu de temps après, Vondal, un homme élancé au dos voûté, entre dans la salle d’exposition et s’assoit à son bureau. Il commence à travailler sur son dessin représentant une femme nue sur un cheval entourée de nuages. Il sort un stylo bleu d’une boîte bien rangée et se concentre sur les zones de coloriage. Aujourd’hui, on a du mal à comprendre ce qu’il dit. Son dentier est abîmé et il attend actuellement une nouvelle prothèse. Néanmoins, il se met soudain à parler, accompagné de gestes dramatiques, il vous regarde de temps en temps avec insistance, comme s’il voulait de toute urgence communiquer quelque chose. Il dit qu’il vivra désormais ici, dans la maison des artistes, « toute sa vie ».

Dans cette vie, une collection riche et dense de dessins Vondal collés aux couleurs pastel pâles a été créée, la plupart avec un contenu érotique : des femmes aux formes voluptueuses présentent leur corps et vivent leurs désirs avec des partenaires de sexes différents, accompagnées de gribouillages. une écriture qui ressemble à un protocole sexuel décrit des expériences. « Karl Vondal enregistre ses souvenirs effacés et ses rêves éveillés dans des images presque invisibles qui pourraient porter le titre : Karl au pays des merveilles », a écrit l’auteur Gerhard Roth, qui a visité Gugging à plusieurs reprises, dans son livre de 2012 « Dans le labyrinthe des images ». Les collages de Vondal sont créés spontanément. Il commence avec une feuille et ajoute spontanément des morceaux, en fonction de ce qui lui vient à l’esprit.

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Il manque encore beaucoup de choses au dessin sur lequel il travaille aujourd’hui : « Il me reste encore à faire un cerf et de l’eau », murmure-t-il. Puis il serre le poing et tend son index : « Tiens ta main avec raideur. Qu’est-ce que ça veut dire ? On soupçonne que c’est quelque chose d’indécent. « On ne peut pas toujours être aussi direct », dit Feilacher. Vondal commence alors à se plaindre de souffrir de « paralysie cérébrale » et de « raideur des yeux ». Plus tard, en sandales de santé, il se dirige vers l’un de ses dessins grand format accroché à côté et montre des éléments individuels : « C’est une tente indienne. C’est le bar à alcool. » Sur cette photo, les tentes sont alignées les unes à côté des autres, les verres et les bouteilles sont disposés en rectangle. Un « Prince de Conte de Fées » et son amant se caressent en fumant. Cela donne une idée à son créateur : lui aussi a un besoin urgent d’une cigarette.

Dessins monumentaux à l’encre

Lorsque Vondal disparaît de la scène, son collègue Garber peut apparaître. C’est aussi un fumeur passionné : il garde un paquet de Winston dans la poche poitrine de sa chemise. Cependant, Garber, une figure massive, n’a pour le moment aucune envie de produire de l’art devant un public. Le fait que son bureau soit méticuleusement rangé, assure Feilacher, n’y change rien : un stylo pointu, deux bouteilles d’encre, une croix miniature, une boule à neige et une voiture Matchbox. Ce dernier est représenté sur la feuille sur laquelle Garber travaille visiblement actuellement. Ses dessins monumentaux à l’encre sont comme des tapis dans lesquels sont tissés des objets individuels et des écrits qui ne se révèlent que progressivement. « Le ciel est aéré, la pièce est tout à fait confortable », dit-on en lettres ornementales ; Des flèches, du soleil, des fleurs et des créatures animales fantastiques tourbillonnent autour du dicton.

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Garber travaille complètement différemment de son collègue Vondal, pensant d’abord à un concept puis le condensant de telle manière qu’on a l’impression de se perdre dans un labyrinthe, analogue au titre du livre de Roth. « Ses pages sont pleines avant d’éclater », écrit Roth à propos des compositions de Garber : « De même qu’il faut essayer de trouver des figures dans le ciel étoilé pour s’orienter : la grande Ourse, le gros ours, de même il faut chercher le denses Parcourez les pages et recherchez ce qui est représenté.

Garber montre des éléments individuels dans la jungle de ses images : un rhinocéros, une girafe, des noms de villes – Klagenfurt, St. Pölten, Waidhofen. Une tour qui représente la tour de son actuellement existante représente St. Pölten, mais aussi un château. Lorsqu’on lui demande s’il y en a réellement un dans la capitale de Basse-Autriche, il hausse nonchalamment les épaules : « Eh bien, qu’est-ce que j’en sais ? »

Plaine d’inondation mentale

Outre les gigantesques dessins à l’encre, les objets peints aux couleurs vives de Garber sont également devenus connus : bois, coquilles d’escargots, bouteilles d’alcool, pierres. Son œuvre la plus célèbre est probablement l’oreille devant la radio ORF à Vienne. Garber adore transporter et ranger toutes sortes d’objets. Il y a même une pièce ancienne qui pend autour de son cou : une médaille avec l’inscription « Gugginger Wandertag 1978 ». Qu’est-ce que cela signifie? « J’y suis allé il y a 40 ans », se souvient-il en riant. Comparé à son collègue Vondal, il se présente comme une âme enjouée, apprécie visiblement la conversation et plaisante avec les employés présents. Mais ensuite il en a assez et dit au revoir : il veut aller déjeuner.

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Les deux artistes semblent constamment en mouvement. Cette inquiétude est également évidente dans ses œuvres : les expériences et les fantasmes se reflètent directement dans les pages, soudainement et sans filtre. Feilacher et d’autres qui soutiennent l’Art Brut aiment souligner que le talent artistique est tout aussi rare parmi les malades mentaux que chez les autres. Gerhard Roth a justement caractérisé ainsi la particularité d’artistes comme les Guggingers : « Chez les personnes dites saines, on pourrait imaginer le conscient et l’inconscient séparés par une membrane perméable, ce qui signifie qu’un échange osmotique peut se produire entre Les deux domaines. Dans le cas des artistes, les patients devraient imaginer cette membrane endommagée ou détruite, c’est pourquoi l’inconscient peut inonder le conscient. » Quiconque visite les expositions de Garber et Vondal comprendra ce que Roth veut dire : une seule plaine inondable.

A la fin de la réunion – Garber est assis en train de fumer sur un banc près de la maison des artistes, Vondal arrive avec un dessin à la main – une nouvelle tentative est faite. Peut-être qu’une photo ensemble serait finalement possible. « Viens ici, idiot », dit Vondal en direction de son collègue. En fait, ils sont photographiés ensemble par le photographe de profil Peter M. Mayr. Ils restent côte à côte pendant près d’une minute, puis se dispersent, l’un vers le musée, l’autre vers la Maison des Artistes. Comme deux aimants qui se repoussent.

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