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Heinz Strunk : « Cela pourrait difficilement être pire »

profil: Dans les années 1970, le veilleur de nuit Fritz Honka a tué quatre femmes à Hambourg. Il a caché les parties du corps dans son appartement pendant des années. Qu’est-ce qui vous a intéressé dans la figure réelle d’une femme meurtrière ?
Heinz Strunk : Le sujet s'est posé. J'étais toujours un invité dans le pub préféré de Honka, le « Golden Glove » à St. Pauli. Honka a également rencontré ses victimes dans ce bar.

profil: Était-ce difficile pour vous de ne pas laisser ce monde de violence, de mort et d'abus d'alcool s'approcher trop près de vous ?
Frappé : Non pas du tout. J'ai toujours gardé une distance professionnelle par rapport aux scènes de violence. Cela ne m'a pas dérangé. J'ai aimé connaître de plus en plus ce milieu.

profil: La véritable meurtrière Honka est décédée en prison en 1998. Auriez-vous aimé lui parler ?
Frappé : Pas vraiment. Cela n’aurait pas aidé non plus. J'ai appris ce que j'avais besoin de savoir sur Honka pour mon livre grâce aux dossiers de la police et du tribunal. Je ne pense pas non plus qu'il aurait été intellectuellement capable de contribuer à quelque chose qui mérite d'être mentionné. Honka devait être une personne extrêmement désagréable.

profil: Y a-t-il encore aujourd’hui des gens dans le « Golden Glove » qui se souviennent de Honka ?
Frappé : Il y a. L'ancien propriétaire m'a fait le plus beau compliment lorsque je lui ai présenté mon livre. Il a dit que c'était exactement comme je l'avais décrit. Cela m’a surpris.

profil: Vous avez raconté votre histoire en vous basant sur le personnage réel et vous l'avez entrelacée avec des éléments fictifs, des fils narratifs et des personnages pour créer un roman. N'avez-vous pas pensé à la vérité et à la fiction ?
Frappé : Non. Je vois mon livre dans la tradition de « In Cold Blood » de Truman Capote, probablement le roman factuel le plus connu. Apparemment, Capote s'est effondré en recherchant son livre, même si je ne sais pas si ce n'est qu'une légende. Capote n’a probablement pas écrit grand-chose de pertinent par la suite.

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profil: Ils ont analysé d’innombrables articles de presse, dossiers de police et de justice. Comment se sont déroulées les recherches pour votre livre ?
Frappé : C'était essentiel. On ne savait pas grand-chose de l’affaire Fritz Honka. J'aurais dû tout aspirer. Mais la recherche menée dans le deuxième volet narratif du livre, l’histoire de la famille maritime en faillite de Hambourg, était encore plus importante.

profil: Pourquoi avez-vous mêlé ces deux histoires ?
Brouillon: Plus de 200 pages de misère honka auraient été trop monotones. Je voulais aussi représenter les milieux dans différentes langues.

profil: Vous êtes avant tout connu comme auteur de romans autobiographiques humoristiques. Était-ce une décision consciente de changer de carrière ?
Frappé : Le changement de style s'est déjà opéré sur plusieurs livres. C’est un chemin continu qui a émergé.

profil: Maintenant que vous avez réussi dans une profession plus sérieuse, recevez-vous également plus d’attention et d’appréciation ?
Frappé : La section des fonctionnalités savait déjà que je pouvais faire plus que simplement écrire des livres d’anecdotes amusantes. Bien entendu, l’attention vient aussi du succès. Idéalement, un livre doit répondre à deux critères : il doit être reconnu par la critique et il doit être un succès commercial. C'est très rare en tant qu'auteur. Vous n’obtenez généralement que des best-sellers contenant de la littérature triviale.

Le processus d’écriture est généralement douloureux et implique beaucoup de frustration.

profil: Son roman a été révisé à plusieurs reprises. Est-ce difficile pour vous, en tant qu'auteur, de renoncer à certaines libertés et de faire apporter des améliorations ?
Frappé : Que signifie retravailler ? L'éditeur fait des suggestions qui sont ensuite mises en œuvre dans une coopération confiante. En tant qu'auteur, je ne me sens pas non plus condescendant. Il serait suicidaire pour un auteur de ne pas accepter l'édition. Les éditeurs sont totalement sans prétention. Ce sont des gens qui essaient de rendre un bon livre encore meilleur.

profil: En tant qu’artiste polyvalent qui apparaît également comme musicien, chroniqueur et animateur, quelle est l’importance du processus d’écriture pour vous ?
Frappé : Le processus d’écriture est généralement douloureux et implique beaucoup de frustration. Ce n'est satisfaisant qu'à la toute fin. Avec des chroniques ou des paroles de chansons, c'est relativement rapide.

profil: Le grand art peut-il naître uniquement à travers des processus créatifs tortueux ?
Frappé : Bien sûr, je ne peux répondre à cette question que subjectivement. Mais l’agonie et la frustration en font certainement partie. On a aussi le sentiment qu’il y a très peu de choses que l’on puisse faire stylistiquement avec les premières versions du roman. Fondamentalement, la littérature d’aujourd’hui ne porte plus sur l’intrigue, mais uniquement sur la question de savoir comment quelque chose est écrit.

profil: Comment lutter contre le travail créatif ? Effectuez-vous méticuleusement vos heures d’écriture comme vous le feriez dans un travail de bureau ?
Frappé : Vous ne pouvez pas écrire plus de quatre heures par jour. Je m'en tiens à une phrase de Philip Roth : les amateurs attendent l'inspiration, les professionnels s'assoient et commencent à travailler.

Pour moi, il s'agit de savoir comment une personne normale devient une bête.

profil: Dans le cas de votre livre, nous pouvons le qualifier en toute confiance de best-seller. Pourquoi les histoires d’horreur réelles se vendent-elles toujours aussi bien ?
Frappé : De telles histoires ont toujours trouvé leurs lecteurs. C'est un mélange de voyeurisme et d'horreur agréable. Même si dans mon cas, il ne s'agit pas d'un thriller policier dans lequel il y a un mal abstrait. Pour moi, il s'agit plutôt de savoir comment une personne normale devient une bête.

profil: L'horreur qui règne dans le quartier n'est-elle pas aussi fascinante ? Vivre à côté du mal ?
Frappé : Il s'agit de l'ambivalence du mal. Même les meurtriers ne sont pas exclusivement mauvais. Dans le cas de Honka, les meurtres sont survenus plus ou moins par hasard. Sa vie lui a échappé. Vous ne pouvez pas imaginer une personne plus malchanceuse. Il venait d'une terrible famille d'après-guerre, avait passé sa jeune vie comme serf et avait également un talent limité. Cela ne peut guère être pire.

profil: Le restaurant éponyme n’est-il pas encore gentrifié ?
Frappé : Non. Mais c’est aussi un mot dont je n’ai que très peu d’utilité. Le pub est exactement le contraire de cela. L'intérieur est toujours tel qu'il y a 50 ans, bien qu'il soit entièrement rénové toutes les quelques années. C'est juste que personne ne le remarque. Lorsqu’il n’y a ni touristes ni fêtards, tout est comme au début des années 1970.

profil: N'est-il pas possible que le succès de votre livre attire de plus en plus de touristes de la misère ?
Frappé : Jusqu'à présent, j'ai seulement entendu dire que les affaires allaient mieux la veille. Tout le monde peut probablement très bien vivre avec.

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