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Helen Frankenthaler : Comment les artistes féminines ont disparu du canon

Le transport a dû être un véritable effort. Helen Frankenthaler n’avait ni aide ni voiture adaptée lorsqu’elle livrait des fournitures pour la « 9th St. Exhibition of Paintings and Sculpture » à New York en 1951. La jeune femme de 22 ans a donc transporté elle-même son tableau de son atelier jusqu’au lieu d’exposition. Il mesurait plus de deux mètres de long et le plus grand tableau de l’exposition, dans lequel elle était l’un des onze artistes seulement – un total de 72 positions étaient représentées – a participé.

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Von Stefan Grissemann

L’anecdote, racontée par l’auteure Mary Gabriel dans son livre « Ninth Street Women », montre également quelle était la stature du peintre. Ayant grandi dans un foyer libéral et bourgeois, Frankenthaler possédait une nonchalance et une confiance en soi que l’on ne pouvait que souhaiter aux jeunes artistes. Née à New York en 1928, elle est diplômée de la Dalton School et plus tard du Bennington College du Vermont – des institutions peu puissantes pour la formation de jeunes talents peintres. À la fin de la vingtaine, elle avait atteint l’Olympe du monde de l’art new-yorkais.

Pourtant, la Kunsthalle Krems est désormais la toute première institution en Autriche à présenter une rétrospective du peintre décédé en 2011 (« Helen Frankenthaler. Constellations pittoresques »). Florian Steininger, directeur artistique de la Kunsthalle et commissaire de l’exposition, associe 70 œuvres sur papier à dix peintures sur toile, dont une du Mumok viennois : « Salomé », créée en 1978, déploie un décor abstrait et dynamique de turquoise sur un longueur de plus de quatre mètres. , des tons beiges et rouges qui se déplacent sur l’image en larges rayures verticales et orthogonales. Pourquoi la grande exposition de Frankenthaler n’a-t-elle pas encore été présentée en Autriche ? C’est aussi « un mystère » pour Steininger. Car ce peintre est sans doute « très pertinent » pour l’histoire de l’art.

L’exposition de 1951 susmentionnée, à laquelle Frankenthaler a contribué son œuvre monumentale, restera l’une des plus influentes de l’histoire de l’art américaine d’après-guerre. En elle
L’expressionnisme abstrait s’est manifesté, le mouvement artistique dans lequel la toile est devenue un champ d’abstraction gestuelle libre et dont le représentant le plus connu s’appelle Jackson Pollock. Pendant longtemps, l’expressionnisme abstrait, souvent abrégé en AbEx, a été considéré comme un mouvement artistique résolument masculin. Mais l’image était déformée. S’il y a des artistes féminines mentionnées à propos des nouveaux expressionnistes, ce sont bien Lee Krasner et Helen Frankenthaler. Lorsque la plateforme en ligne Artsy a présenté des représentantes féminines de l’AbEx, le message s’intitulait « Onze expressionnistes abstraits qui ne sont pas Helen Frankenthaler ».

En fait, la fille d’une bonne famille a vraiment bouleversé sa peinture. Elle a d’abord commencé à peindre debout directement sur le tableau. « Le peintre s’inscrit physiquement dans le champ pictural », décrit Steininger. Avec son œuvre « Montagnes et mer » (1952), elle développe une nouvelle technique appelée « soak stain ». Elle versait de la peinture à l’huile diluée, parfois mélangée à de la dispersion murale ou du vernis, sur la toile détachée et travaillait le liquide à la main, avec des éponges, des pinceaux ou des vadrouilles. Un voyage en Nouvelle-Écosse a inspiré l’artiste à écrire « Mountains and Sea ». Elle en dira plus tard : « Quand j’ai créé ce tableau, j’ai embrassé les paysages. » Sur une photographie prise par le photographe Burt Glinn en 1957, elle se tient debout sur une toile, courbée comme une patineuse de vitesse. Dans sa main droite, elle tient un pinceau avec lequel elle vient de se peindre en trois quarts de cercle.

Helen Frankenthaler a introduit la couleur dans le flux et a conduit la peinture à la plus grande transparence possible. Elle est considérée comme l’une des co-fondatrices de Color Field Painting, dans lequel des zones de couleurs monochromes recouvrent la toile. Les représentants de ce mouvement, comme Morris Louis et Kenneth Noland, ont réagi explicitement aux travaux de Frankenthaler.

« Après son mariage, elle est entrée dans la catégorie mortifère de l’épouse qui peint aussi. »

Marie-Gabriel

historien

En tant que jeune peintre, elle se lie d’amitié avec des collègues tels que Krasner, Grace Hartigan et Joan Mitchell et fait la fête dans les cercles artistiques de Greenwich Village, une « société intense et sans loi » (Mary Gabriel). Très tôt, le Musée d’Art Moderne de New York (MoMA) a acheté une œuvre de Frankenthaler. « Cela souligne à quel point elle était présente à l’époque », dit Steininger, « tout comme le fait que sa première exposition personnelle a eu lieu à la galerie Tibor de Nagy en 1951. » Mais d’autres femmes de l’AbEx ont également exposé et vendu avec des collègues masculins. , comme ceux-ci, ont également été discutés dans les journaux. Et ils ont su se défendre contre le sexisme. Hartigan a raconté comment elle avait insulté le critique vedette Clement Greenberg. Il avait hypocritement affirmé qu’il aimerait devenir le contemporain de « la première grande artiste féminine », dans une totale ignorance de l’art féminin important. Réponse chaleureuse de Hartigan : « Quelle merde ! »

En 1957, l’expressionnisme abstrait était tellement implanté qu’il était temps de régler ses comptes. Soudain, les femmes se sont retrouvées à la traîne. « À partir de la fin des années 1950, la situation des femmes artistes s’est dégradée », note l’historienne de l’art Joan Marter : « Moins d’opportunités de vente, moins de galeries, absence d’expositions collectives. » L’exposition du MoMA « The New American Painting » a débuté en 1958 exclusion systématique des artistes féminines : une seule femme, Grace Hartigan, est autorisée à y participer. C’était doublement amer, car l’exposition a également fait une tournée en Europe, façonnant ici aussi l’image de l’expressionnisme abstrait. Les choses ne se sont pas améliorées dans les expositions et publications ultérieures.

Ce qui a aggravé la situation, c’est que certains artistes étaient mariés à des collègues. Pas plus tard qu’en 1990, une publication citait Lee Krasner comme « Mme. Jackson Pollock». Frankenthaler a été mariée au peintre Robert Motherwell de 1958 à 1971, qu’elle a influencé artistiquement. Après le mariage, elle se retrouve soudain dans la « catégorie fatale » de « l’épouse qui peint aussi », comme le disait Mary Gabriel. Ce n’est que récemment que les œuvres des artistes AbEx sont de plus en plus connues du public. En 2016, une exposition à grande échelle au Denver Art Museum présentait Frankenthaler, Krasner, Hartigan, Mitchell et bien d’autres comme Alma Thomas, Mary Abbott, Elaine de Kooning, Judith Godwin et Deborah Remington.

Dans son œuvre artistique, qui s’étend sur environ six décennies, Frankenthaler, comme le montre l’exposition à Krems, a couvert un large spectre pictural – jusqu’à ses dernières œuvres, dont Steininger dit : « Elle est très réduite, avec une tendance vers le monochrome. , sphérique ; Ici, elle s’inspire également de la tradition picturale européenne. » Helen Frankenthaler ne fait pas partie de ces artistes ignorés et oubliés. Ses transparences de couleurs dansantes, chatoyantes et flottantes étaient présentes dans les musées et galeries américains. Est-il encore sous-évalué ? Le tableau le plus cher de Frankenthaler jamais vendu aux enchères a coûté environ 5,9 millions d’euros ; Le record de Robert Motherwell est de 9,3 millions.

Il se passe autre chose.

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