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Injection de perte de poids : comment le sémaglutide agit-il dans le traitement de l’obésité ?

Anneliese Widhalm a une nouvelle routine depuis maintenant un an. Tous les lundis à midi, elle s’assoit dans le salon et s’injecte un peu moins d’un milligramme d’Ozempic dans sa cuisse. La Viennoise de 66 ans souffre d’hypothyroïdie et lutte constamment contre son poids depuis le diagnostic, il y a 30 ans. On lui a conseillé à plusieurs reprises de perdre du poids pour le bien de sa santé. Régimes, exercice physique, changements alimentaires, comptage des calories : Widhhalm a tout essayé, mais rien n’a fonctionné. Puis elle a entendu le docteur Bianca Itariu parler dans une interview à l’ORF d’une injection qui peut aider à perdre du poids. Elle s’est tournée vers Itariu, directeur de la clinique d’obésité interne de l’Université de médecine de Vienne. Le médecin avait de bonnes nouvelles pour Widhalm. Depuis janvier 2022, le médicament initialement développé pour les diabétiques a également été approuvé pour les patients obèses comme Anneliese Widhalm. Dans le meilleur des cas, elle pourrait perdre 15 à 20 pour cent de son poids, lui a expliqué l’interniste. «J’ai immédiatement décidé de l’essayer», explique Anneliese Widhalm.

Le principe actif sémaglutide est le premier médicament au monde aussi efficace contre l’obésité. Les médecins considèrent qu’il s’agit d’une avancée majeure dans le traitement de l’obésité. L’énorme impact n’est pas passé inaperçu auprès des célébrités. Le fondateur de Tesla, Elon Musk, et la star de télé-réalité Kim Kardashian ont créé un véritable battage médiatique autour de la drogue. Depuis lors, d’innombrables jeunes femmes ont documenté la perte de poids sur TikTok. Comment agit le sémaglutide et quels sont les effets secondaires à craindre ? Y a-t-il un risque d’effet yo-yo ? Et ce médicament doit-il être réservé aux patients obèses ou convient-il également pour perdre quelques kilos en trop ?

Le sémaglutide est un agoniste des récepteurs GLP-1. Il agit de la même manière que l’hormone de satiété GLP-1, qui est naturellement produite dans l’intestin et réagit à la prise alimentaire et augmente les niveaux d’insuline. Le remède ralentit également la vidange gastrique et favorise une sensation de satiété. « Au début, j’ai mis les portions habituelles sur la table. Ensuite, je me suis assise devant et je me suis dit : je ne peux pas manger tout ça », raconte Anneliese Widhalm. Elle mange maintenant environ la moitié de ce qu’elle mangeait avant le traitement par injection. Elle n’a pas besoin de freiner pour ça. La retraitée rapporte qu’elle ne pense tout simplement plus à trop manger comme avant.

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L’ingrédient actif est actuellement disponible sous les marques Ozempic et Wegovy. Le premier a un dosage plus faible et a été initialement conçu pour les diabétiques, tandis que le second a été développé spécifiquement pour les patients obèses. Ozempic, par exemple, coûte entre 130 et 260 euros par mois dans ce pays, selon le dosage. Les compagnies d’assurance maladie paient les patients diabétiques présentant un taux de sucre élevé, un indice de masse corporelle supérieur à 30 et si deux autres médicaments contre le diabète n’ont pas donné de résultats. Si vous êtes obèse, le sémaglutide est autorisé pour les personnes ayant un IMC de 30 ou plus ou de 27 si vous souffrez également d’autres maladies telles que l’hypertension artérielle ou la stéatose hépatique – il n’est souvent pas encore remboursé par les caisses d’assurance maladie.

La patiente Anneliese Widhalm souffre-t-elle d’effets secondaires ? «Au cours des trois premières semaines de thérapie, j’étais souvent malade, j’avais mal à la tête et j’étais légèrement constipée», dit-elle. Cela s’est maintenant atténué et elle se sent encore mal à l’aise de temps en temps. Ceci est cohérent avec les études cliniques et l’expérience pratique de l’interniste Bianca Itariu. « Nous commençons avec de petites doses de 0,25 milligrammes et les augmentons lentement. Les nausées et les indigestions disparaissent généralement », explique Itariu. Comme pour toute personne perdant beaucoup de poids, des calculs biliaires et une pancréatite peuvent survenir dans de rares cas.

Les effets secondaires sont compensés par les énormes avantages. Hypertension artérielle, diabète, stéatose hépatique, problèmes cardiovasculaires, douleurs articulaires, cancer : le risque de toutes ces maladies diminue considérablement grâce à la perte de poids. Les patients obèses se portent également mieux psychologiquement grâce au traitement au sémaglutide, a récemment rapporté Anja Hilbert lors d’une conférence de presse organisée par le service scientifique allemand Science Media Center. Le directeur psychologique de la clinique de l’obésité de l’hôpital universitaire de Leipzig peut confirmer par la pratique ce que des études ont déjà montré : la qualité de vie s’améliore, l’humeur s’améliore et le contrôle du comportement alimentaire devient soudainement possible. «Cela change clairement la donne», déclare Hilbert.

Mais pourrait-il y avoir des effets secondaires à long terme actuellement inconnus ? La probabilité que cela se produise est très faible, car les hormones de satiété sont utilisées dans le traitement du diabète depuis la fin des années 2000, bien qu’à des doses plus faibles, explique l’expert Itariu. « Laisser l’obésité sans traitement est bien plus dangereux. »

L’obésité est l’un des principaux problèmes de santé en Autriche. Selon Statistics Austria, 3,7 millions de personnes de plus de 15 ans sont en surpoids dans ce pays, dont 17 % ont un IMC supérieur à 30 et vivent avec l’obésité. La tendance est clairement à la hausse : comme le montre une analyse des données militaires réalisée par la MedUni Vienne, la proportion de jeunes hommes obèses occupant ce poste a doublé depuis 2003. Les auteurs de l’étude, Lisa Gensthaler et Gerhard Prager, estiment que la situation est similaire pour les jeunes femmes.

« Jeûne +Ozempic/Wegovy+, pas de nourriture délicieuse près de chez moi », a récemment tweeté le fondateur de Tesla, Elon Musk, lorsqu’on lui a demandé comment il avait perdu 13 kilos en peu de temps. La star de télé-réalité Kim Kardashian aurait également expérimenté le sémaglutide. Depuis son apparition au Met Gala en mai 2022, des spéculations ont couru selon lesquelles elle aurait utilisé l’injection de perte de poids pour s’adapter à la robe moulante de Marilyn Monroe.

Depuis, le hashtag #Ozempic est particulièrement populaire sur TikTok. En mouvement rapide, les gens sont injectés dans leur ventre tandis que les kilos diminuent et que la taille des vêtements diminue. Certains TikTokers (il s’agit pour la plupart de jeunes femmes) entrent dans la catégorie des personnes en surpoids et utilisent donc le produit conformément à son objectif. Pour Kardashian et bien d’autres, l’accent n’est évidemment pas mis sur les raisons médicales, mais sur les raisons cosmétiques.

Le problème est que jusqu’à présent, seules des études ont été menées auprès de personnes en surpoids. Personne ne sait exactement comment le médicament agit sur les personnes minces. Cela pourrait ne pas avoir d’effet majeur, explique le pharmacologue Timo Müller du Helmholtz Center Munich. Il étudie ses effets en coopération avec Novo Nordisk, le seul fabricant de sémaglutide à ce jour. « Dans l’étude sur la souris, nous avons constaté que la perte de poids diminue considérablement lorsque la graisse corporelle est faible », explique Müller.

Nous développerons des médicaments encore plus puissants.

Timo Müller, Centre Helmholtz de Munich

Ce fut également le cas de la Viennoise Anneliese Widhalm. Elle s’injecte un peu moins de milligrammes d’Ozempic chaque semaine depuis douze mois. Son poids initial de 88 kilos pour une hauteur de 164 centimètres a fondu à 72 kilos, où elle stagne désormais. « C’est parfait pour moi. Je ne veux plus perdre de poids », dit-elle. Afin de maintenir son poids, elle doit poursuivre la thérapie – peut-être pour toujours. La seringue ne protège pas de l’effet yo-yo. Comme les études l’ont montré, dès que les gens arrêtent de recevoir les injections, ils reprennent du poids.

« Auparavant, l’obésité était traitée pendant une période limitée, ce qui est complètement faux. Il s’agit d’une maladie chronique qui nécessite une prise en charge chronique », déclare Bianca Itariu de Meduni Vienne.

Itariu déconseille une thérapie sans surveillance médicale. Les injections peuvent être utilisées pour contrôler efficacement des troubles tels que la frénésie alimentaire ou la suralimentation nocturne. Mais il existe également un risque de développer un autre trouble de l’alimentation, notamment l’anorexie.

Le docteur Itariu a des sentiments mitigés quant au battage médiatique sur TikTok. D’une part, il est important de sensibiliser aux problèmes de surpoids et d’obésité. « C’est l’occasion d’en parler ouvertement. D’un autre côté, le nouveau médicament augmente la pression sur les personnes en surpoids », explique Itariu.

Le spécialiste en médecine comportementale Hilbert de l’hôpital universitaire de Leipzig est du même avis. « L’obésité est l’une des maladies les plus stigmatisées. Les gens pensent que c’est de leur faute », dit-elle. Nous savons désormais, grâce à de nombreuses études, qu’il est difficilement possible de perdre plus de cinq à dix pour cent de son poids corporel à long terme en modifiant son alimentation et en faisant de l’exercice. Cela touche aussi bien les personnes de poids normal que celles en surpoids. Désormais, l’injection facilitera grandement la perte de poids. « Mais il y aura toujours des gens qui ne voudront pas prendre ces médicaments ou qui n’en auront pas les moyens », explique Hilbert. De plus, environ cinq pour cent des patients sont dits non-répondeurs – ils ne réagissent pas du tout au sémaglutide. La cause de cela n’est toujours pas claire.

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En outre, les groupes de patients sont de plus en plus opposés les uns aux autres. Les personnes en surpoids priveraient les diabétiques de médicaments essentiels, selon la fureur des soi-disant réseaux sociaux. En fait, l’année dernière, des goulots d’étranglement répétés dans l’approvisionnement ont alimenté la rivalité. Un débat néfaste, estime le docteur Itariu. « Il existe un vaste arsenal de médicaments pour les diabétiques, et le sémaglutide est actuellement le plus efficace pour les patients obèses. »

De toute façon, la pénurie ne sera bientôt plus un problème. Parce qu’Ozempic et Wegovy ne sont qu’un début. La Commission européenne vient d’autoriser le principe actif tirzépatide de la société pharmaceutique américaine Eli Lilly pour les diabétiques, qui, selon les premières données, est encore plus efficace pour aider les gens à perdre du poids. « Nous ne développerons pas seulement des médicaments plus puissants contre l’obésité. Nous verrons aussi des médicaments spécialisés pour certaines comorbidités telles que la stéatose hépatique ou l’artériosclérose », explique le pharmacologue Timo Müller. Dans les prochaines années, cela pourrait également donner lieu à une concurrence avec la chirurgie gastrique, qui reste à ce jour le traitement le plus efficace contre l’obésité sévère, avec une perte de poids allant jusqu’à 30 pour cent.

Après un an de thérapie, Anneliese Widhalm est non seulement en meilleure forme, mais aussi en meilleure santé. Au lieu de trois médicaments contre la tension artérielle, elle n’en a besoin que de deux et ses niveaux de thyroïde se sont considérablement améliorés. Elle trouve courir beaucoup plus facilement qu’avant de perdre du poids. Sa conclusion : « Je me sens juste bien dans ma peau. »

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