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Le cinéaste Peter Tscherkassky : Crash des cultures

Cet article est issu du profil n°27/2021 du 4 juillet 2021

Attention, le train passe ! Prochain arrêt : nulle part. « Train Again » est le nom du dernier film viennois Pierre Tscherkasski, et en montrant effectivement des chemins de fer (et des collisions) en tout genre, il nous parle de la mobilisation des images et du monde. Tout comme la vue contemplative depuis la calèche a été soudainement accélérée par le passage au cheval de fer crachant de la vapeur, la photographie s’est également mise en mouvement vers 1895 – et a changé la perception humaine. Dans « Train Again », le frisson sensuel que peuvent procurer les machines de cinéma et les véhicules ferroviaires est poussé à l’extrême. Les images s’entrechoquent, tremblantes d’excitation, vers l’abstraction : c’est un écrasement de cultures, à travers l’histoire du cinéma. Parce que Tscherkasski assemble ses œuvres à partir d’images trouvées : d’éclats visuels provenant d’anciennes publicités, d’impressions cinématographiques anciennes, d’avant-garde, de documentaires et de longs métrages.

Le funambule d’action de 20 minutes « Train Again », dont la première mondiale aura lieu le 13 juillet à la « Quinzaine des Réalisateurs » du Festival de Cannes, est un événement, aussi parce qu’il a fallu attendre longtemps. Le dernier film de Cherkassky, « Le Corpus exquis », date d’il y a six ans. Après la phase de planification, il a travaillé sur « Train Again » pendant 36 mois. Même si l’on déduit les vacances d’été qu’il prend habituellement, il ne produit en moyenne qu’une seconde et demie de film par jour. En regardant les choses autrement, il y a au moins 36 images individuelles, chacune étant manipulée, façonnée, aiguisée et intégrée dans un tout plus vaste. Pierre Tscherkasski fonctionne avec soin mais de manière imparable. C’est un coureur de fond dans son domaine. Il lui faudrait moins de quatre heures pour projeter l’intégralité de son œuvre, qu’il a créée au cours des quatre dernières décennies.

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Pour la quatrième fois, un objet de son atelier sera présenté en première à Cannes. Il y était pour la première fois en 2002. Deux autres œuvres autrichiennes, à savoir « Große Freiheit » de Sebastian Meise et « Moneyboys », le premier film de CB Yi, seront représentées – outre la section en compétition – au festival du film qui débute mardi cette semaine.

Tu pourrais être un virtuose du cinéma Tscherkasski voir aussi un sculpteur, car ce n’est pas sans raison qu’il qualifie de sculptural le travail qu’il réalise dans sa chambre noire de Weinviertel sur les photographies 35 mm disponibles. « Je comprends – dans les deux sens du terme – le matériau filmique comme un art plastique, comme la base d’images sculpturales en mouvement », déclare Tscherkasski dans une conversation de profil. Il voulait « rendre tangible le caractère physique de la pellicule ». Pour ce faire, il utilise tous les moyens possibles : pour modifier l’angle de diffusion de la lumière dans les images, il utilise des pointeurs laser, mais aussi des lampes de poche et des tubes en plexiglas, qui servent en réalité à éclairer les moteurs des voitures anciennes. Il intervient dans l’émulsion, les couches argentées de sa matière et se développe pour obtenir des effets de contraste inattendus. C’est comme ça que c’est arrivé Tscherkasski a développé un arsenal presque incroyable d’astuces strictement analogiques et a réalisé manuellement des effets spéciaux sur son imprimante optique : il expose plusieurs fois, coupe à une vitesse vertigineuse et rend visible la physicalité du cinéma, y ​​compris les trous de perforation et les bandes sonores ; Il aime copier des matériaux positifs et négatifs les uns sur les autres, ce qui, à première vue, ressemble à une solarisation, mais apparaît beaucoup plus spatial, presque tridimensionnel. Les nombreuses couches de ses films pourraient être bouleversantes, mais il y a quelque chose d’hypnotique dans ces œuvres : la pure frénésie de certains passages et l’immense valeur divertissante de ses opérations visuelles sophistiquées vous captivent. Ici, théorie et pratique s’entremêlent naturellement.

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Pierre Tscherkasski, 62 ans, Dr. phil., réalise des films depuis 1979. Il organise et écrit des livres sur l’histoire de l’avant-garde, aime Frank Zappa, la musique concrète, mais aussi l’exotisme et la musique de bibliothèque. Ce n’est qu’après un montage minutieux que ses films sont transmis au compositeur Dirk Schaefer ; les productions de Tscherkassky sont d’abord créées en silence. L’artiste vérifie ses résultats intermédiaires sur une visionneuse d’images 35 mm. « Là, je regarde le film grandir. Et à partir de mon observation de cet enfant qui grandit, je décide des mesures pédagogiques. » Il réalise ses films en chambre noire depuis 1985. Depuis, il a rarement filmé avec une caméra. Dans la sous-culture qui apprécie les innovations en matière de forme cinématographique Tscherkasski Réputation mondiale. Immédiatement après son achèvement, les organisateurs de festivals du monde entier se bousculent pour chacune de ses œuvres. Des dizaines de milliers de personnes voient son travail lors de festivals de films et de rétrospectives. La plupart des cinéastes de ce pays ne peuvent que rêver d’une telle audience.

Le pionnier du cinéma d’avant-garde viennois Kurt Kren (1929-1998), dont la succession Tscherkasski Géré avec son collègue Martin Arnold, « Train Again » est dédié. Le projet a commencé avec un film publicitaire de sept minutes tourné de manière amateur pour ÖBB. Et au début, il n’y avait qu’un jeu de mots : l’étude sur la nature nerveuse de Kren, « Tree Again » (1978), est devenue « Train Again ». Dans sa forme définitive, le film peut désormais être vu comme un plaidoyer en faveur d’un média très endommagé. Il démontre une fois de plus l’incroyable pouvoir du cinéma. On pourrait également utiliser « Train Again » pour étudier le développement du cinéma moderne. Il considérait ce projet moins comme éducatif, « plutôt comme un rappel », a-t-il déclaré. Tscherkasski: « Le train arrive vers nous et avec lui le support cinématographique. Je voulais me rappeler ce que ce train cinématographique nous a apporté – et comment il finira par disparaître au loin. »

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Il dit également qu’il réalise des films dont il « espère et croit qu’ils dureront et pourront encore être visionnés de manière rentable dans 50 ans ». Tscherkasski toujours. « Je veux vraiment apporter quelque chose à l’histoire du cinéma. De toute façon, ces œuvres ne rapportent pas d’argent, donc si j’y investis autant de ma vie, elles devraient s’avérer durables. »

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