Léa

Le frère du mouton : Le documentaire « Wood Earth Flesh »

Un champ désert dans la lumière du soir, un clocher d'église au loin, des insectes dansant sous les derniers rayons du soleil. « Je veux parler de mon père et de son travail dans ce film », explique le cinéaste en voix off : « Je ne veux pas le montrer. Vous le verrez encore. » C'est ainsi que Sigmund Steiner donne le ton de ses débuts : un cinéma autobiographique, mais indirectement, joué à travers la bande.

« Holz Erde Fleisch » est le premier long métrage de Steiner, qui a déjà remporté deux prix quelques semaines après sa première : le jury de la Diagonale l'a déclaré meilleur documentaire national en mars et celui du DOK.fest de Munich un peu plus tard. il l'a même déclaré meilleur film en langue allemande. Le portrait de trois familles d'agriculteurs sort vendredi dans les cinémas autrichiens – et il y a beaucoup à apprendre et à admirer dans cette étude calme, brillamment photographiée par Michael Schindegger : le cycle du travail et des saisons, des questions de culpabilité et de devoir, de tradition et de présent. Et bien sûr, c'est aussi la peur de l'avenir et les conflits de générations.

« Je n'ai vu mon père pleurer qu'une seule fois »

Le titre du film s'explique par son casting : le chef d'une entreprise forestière du Waldviertel, un maraîcher du Weinviertel et un éleveur de moutons de Styrie sont les héros de Steiner. Ils respectent les fondamentaux de leur métier : le bois, la terre, les animaux. Steiner a mis cette histoire au début de son histoire : « Je n'ai vu mon père pleurer qu'une seule fois – lorsqu'il s'est rendu compte que s'il divorçait de ma mère, il pourrait perdre la moitié de ses biens. Les biens qu'il possédait depuis plus de 300 ans ». de génération d'agriculteurs en génération d'agriculteurs. Le fait qu'il allait perdre sa famille à cause du divorce n'était apparemment pas si important pour lui. Au moins, cela ne l'a pas fait pleurer.

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Dans « Holz Erde Fleisch », le compte est fait, doucement mais clairement. Steiner a rompu avec son père, qui dirigeait il y a des années une ferme mixte à St. Georgen ob Judenburg en Haute-Styrie. L'agriculteur est maintenant à la retraite et son neveu dirige l'entreprise Sigmund Steiner et sa sœur ne sont pas restés : « Les biens valent beaucoup, mais d'autres choses valent souvent très peu. Selon un vieil adage, on ne peut pas donner moins que ce que l'on a reçu de ses parents – mais personne ne se demande comment on y arrive, que ce soit avec une hernie discale ou une hanche artificielle. Cette auto-exploitation n’a jamais eu de sens pour moi.

« Tonalités intermédiaires et sous-textes »

Steiner a trouvé le travail cinématographique « psychothérapeutique », voire « curatif ». Il entretient bientôt « une sorte de relation père-fils de substitution » avec ces agriculteurs ; « beaucoup de choses me rappellent des choses que j'avais vécues moi-même – ou surtout des choses que je n'avais jamais pu vivre avec mon père ». Le processus de création de « Holz Earth Flesh » a duré cinq bonnes années. Il « a fallu un certain temps pour se familiariser avec les aspects personnels », explique Steiner. Le prochain projet sera un long métrage si rien ne se passe. Il en a également l'expérience : ses deux courts métrages (« firn », 2003 ; « harz », 2006) sont proches du documentaire et mis en scène de manière très naturaliste. Steiner recherche également « la vérité » dans le jeu d’acteur, car il a appris étant enfant à « identifier les nuances et entendre les sous-textes » dans les dialogues conflictuels de ses parents.

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Steiner, aujourd'hui âgé de 38 ans, a étudié la réalisation avec Wolfgang Glück et Michael Haneke à l'Académie du cinéma de Vienne. En tant que cinéaste, caméraman et monteur indépendant, il réalise également des films d'images, des clips vidéo et de petites expériences. Rompre avec les clichés et présenter les nombreuses options dans la réalité, c'est aussi ce qui l'intéresse. L'éleveur qu'il montre, par exemple, ne correspond pas du tout aux images courantes de la vie à la ferme : il remercie tranquillement le mouton avant de l'abattre et reste mélancolique avec l'animal pendant des minutes après sa mort. « Wood Earth Meat » est construit à partir de prises de vue en extérieur, « parce que le lieu de travail des agriculteurs est en plein air – et ils s'y ouvrent beaucoup plus facilement, car c'est leur terre sur laquelle ils se trouvent. Vous ne pouvez pas faire ça à la cuisine ou à la table du restaurant.

La vie à la campagne est le thème général de Steiner. « Wood Earth Flesh » est aussi un film familial, une enquête sur les relations possibles entre parents et enfants. Les choses matérielles et manuelles, les choses analogiques l'attirent – films Super 8, photographies Polaroid, vinyles. La musique l'inspire quand même. « Une bonne chanson c'est oui, effectivement le plus beau court métrage. Pour moi, les deux ou trois dernières secondes du cinéma sont le plus beau moment – ​​avant que le noir ne commence et que le générique ne commence.»

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