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Le galeriste Coeln : « L’Autriche est sous-exposée »

INTERVIEW : WOLFGANG PATERNO

profil: Vous êtes considéré comme une source d’idées pour un musée de la photographie. Depuis quand discutez-vous du projet ?
Coeln : Il y a trois ans, l’ancien ministre de la Culture Josef Ostermayer s’est enthousiasmé à l’idée d’une maison de la photographie qui aurait également abrité ma collection de 160 000 œuvres de 1839 aux débuts de la photographie numérique ainsi que 30 000 livres.

profil: « WeltLicht » aurait été sur la liste restreinte. Ne vous prenez-vous pas trop au sérieux ?
Coeln : Il était clair dès le départ que mon nom et ma personnalité ne devaient pas jouer de rôle dans le musée. Aujourd’hui encore, je plaide pour une maison indépendante qui ne soit pas une émanation de l’Albertina de Vienne, sous le toit de laquelle sont réunies la photographie analogique et numérique. Je veux un endroit sûr pour ma collection, pas un temple.

profil: A cette époque, une zone du MuseumsQuartier de Vienne était envisagée.
Coeln : Des premières discussions ont eu lieu avec la ville. Cependant, après le remaniement gouvernemental, le projet n’a plus été pris au sérieux, bien que Christian Kern se soit décrit comme un ami de « WestLicht » et ait lui-même ouvert deux expositions avec nous. Ce n’est qu’après une longue période d’anti-chambre que le nouveau ministre de la Culture Thomas Drozda est même disposé à se rencontrer pour la première fois.

profil: Il accepte néanmoins sa suggestion de créer un musée de la photographie.
Coeln : Drozda a invité un groupe d’experts à la Chancellerie fédérale, auquel je n’ai même pas été personnellement invité. Il a réussi à repousser l’idée d’une maison de photographie.

profil: Le projet de maison de photographie a été critiqué à tous les niveaux – du directeur de l’Albertina Klaus Albrecht Schröder au tribunal de la photographie de Salzbourg en passant par l’institut de photographie Bonartes de Vienne.
Coeln : De nombreuses personnes qui m’avaient initialement tapoté sur les épaules m’ont soudainement montré leurs crocs. Apparemment, il y a une vague peur à propos de nos propres sinécures. Sans vouloir paraître fort : mon intention initiale était de faire don d’une collection d’œuvres photographiques uniques d’un million de dollars au gouvernement fédéral.

J’aime nager à contre-courant pour arriver à la source.

profil: Le patron de l’Albertina, Schröder, nie en revanche le droit d’exister au musée de la photo en tant qu’institution au 21e siècle.
Coeln : Il y a un an, Schröder m’a indiqué qu’en cas d’échec du projet Ostermayer, je pourrais mettre ma collection à sa disposition pour son propre musée de la photographie, spatialement séparé de l’Albertina. Aujourd’hui, il ne veut plus rien savoir. On est étonné.

profil: Une critique récurrente est que les différentes collections de photos devraient être stockées de manière centralisée.
Coeln : Pas du tout. Bien entendu, les fonds individuels doivent rester là où ils sont idéalement archivés. Cependant, vous avez besoin d’un espace d’exposition supplémentaire, situé le plus central possible. Il s’agit également du traitement scientifique de la photographie. L’Autriche est pour ainsi dire sous-exposée en matière de photographie : avec les nazis, cet art a disparu du pays pendant des décennies.

profil: Si le projet Fotohaus échoue, quelle est la stratégie de sortie ?
Coeln : Je recherche un partenaire étranger pour que la collection reste publique. Il y a des maisons qui ne considéreraient pas mes objets précieux comme un fardeau.

profil: Vous avez l’air ennuyé.
Coeln : Pas du tout. J’aime nager à contre-courant pour arriver à la source. Cependant, je n’aurais jamais craint cette discussion sur ma collection dans un mauvais rêve.

Peter Coeln, Né en 1954, il est une figure centrale de la scène photographique locale. Dans une cour du Neubau à Vienne, il a présenté plus de 100 expositions dans la galerie « WestLicht », qui, selon ses propres déclarations, a attiré plus d’un million de visiteurs depuis son ouverture il y a 16 ans. réactions : Coeln préconise la création par le gouvernement fédéral de son propre musée de la photo, dans lequel il souhaite apporter sa collection d’un million de dollars. Le galeriste, qui jusqu’à présent n’a guère commenté publiquement son idée de musée de la photo, est également menacé de troubles d’autres côtés : le sponsor principal Leica n’a pas accepté le financement supplémentaire du « WestLicht » – selon Coeln, la galerie pourrait fermer à la fin de l’année.

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