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Le germaniste Penke : « Étonnant, effrayant ou tout simplement fascinant »

INTERVIEW : ALBERT C. EIBL

profil: Cher Dr. Penke, vous travaillez comme chercheur allemand à l’Université de Siegen et vous venez de publier un livre sur la réception et l’impact de ce qui est probablement l’auteur allemand le plus controversé du XXe siècle. Pourquoi Ernst Jünger suscite-t-il encore de telles émotions vingt ans après sa mort ? Ou, pour le dire autrement, pourquoi Jünger a-t-il une valeur discursive si élevée contrairement à d’autres auteurs bien connus ?
Penké : D’abord à travers sa biographie. Aucun autre auteur du XXe siècle n’a autant connu l’histoire allemande que Jünger – et y a participé, parfois activement, mais toujours par le biais d’enregistrements. En outre, il existe de nombreuses versions de Jünger : le soldat aventureux, l’agitateur révolutionnaire de droite, le pacificateur chrétien purifié, le philosophe explorateur de la drogue qui écrit des visions dystopiques du futur et des livres de scarabées, sans que cela lui paraisse trop contradictoire. . Ce ne sont pas là toutes les manifestations de Jünger, mais il y a quelque chose pour la plupart d’entre elles. Il est donc facile pour les apologistes comme pour les critiques de le considérer comme un représentant d’attitudes politiques et esthétiques – supposées ou réelles. Ce haut niveau de charge chez Jünger le rend encore plus approprié en tant que figure symbolique à laquelle on peut faire appel là où les alternatives manquent tout simplement. Carl Schmitt dans les paroles d’une chanson pop, je ne pense pas que ça marcherait.

profil: Qu’est-ce qui rend Jünger particulièrement fascinant pour vous personnellement ?
Penké : Mon approche de Jünger est scientifique, c’est pourquoi ma fascination réside avant tout dans les contrastes déjà esquissés – à la fois dans les processus littéraires de Jünger et dans ses conceptions personnelles qu’il a développées au fil des décennies, mais surtout dans les interprétations qu’il ceux-ci ont reçu. Le fait que Jünger ait pu tenir si longtemps malgré ses fans et ses critiques et ait même connu plusieurs renaissances qui ont eu un impact productif sur de nombreux lieux culturels est, selon le point de vue, étonnant, effrayant ou tout simplement fascinant.

profil: Dans leur livre, ils citent l’éminent spécialiste de Jünger, Steffen Martus, qui, dans son introduction à l’œuvre de l’auteur du siècle en 2001, a laissé tomber la phrase : « Quiconque a affaire à Jünger est, à juste titre, sur la défensive ». s’applique aujourd’hui ? Qu’est-ce qui vous a personnellement motivé à rechercher l’œuvre de Jünger ?
Penké : Depuis lors, beaucoup de choses se sont passées, les recherches de Jünger ont évolué positivement et la pression pour justifier n’est certainement plus aussi forte, comme le confirment à plusieurs reprises notamment ses collègues plus âgés. Cependant, ces dernières années, des fans de Jünger actifs dans le journalisme sont également apparus sur la scène avec lesquels je ne voudrais pas être confondu – pas seulement en ce qui concerne l’approche affirmative sans restriction. Je n’ai participé aux recherches sur Jünger que pendant mes études. Au cours des premiers semestres, Jünger n’a joué aucun rôle jusqu’à ce que mon directeur de thèse, Heinrich Detering, parle en détail d’Ernst et de Friedrich Georg Jünger dans une conférence sur la littérature sous le Troisième Reich, qui a été le point de départ de ma propre lecture systématique de Jünger. Plus tard, en ce qui concerne les sujets d’examen et de mémoire ultérieurs, Jünger semblait plus prometteur d’un point de vue comparatif qu’un autre ouvrage sur Thomas Mann ou Walter Benjamin, que j’avais également sur la liste.

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profil: Où constatez-vous encore des lacunes en matière de recherche ?
Penké : Il y a beaucoup de. D’une part, il y a certains textes de Jünger qui ont reçu peu d’attention – et certains d’entre eux ont même plusieurs versions – et d’autre part, il y a encore des trésors non découverts dans les archives qui peuvent ouvrir de nouveaux contextes ou changer de perspectives sur constellations bien connues. En outre, il reste encore beaucoup de choses inexplorées dans le domaine de la réception et des adaptations, dont Jünger et les conséquences tente de décrire une section avec la concision nécessaire.

Si l’on considère uniquement la réaction, c’est peut-être Thomas Bernhard Jünger qui s’en rapproche le plus en termes d’enthousiasme, bien que pour des raisons différentes.

profil: Est-il vrai que Jünger jouit d’une plus grande réputation à l’étranger que dans son pays d’origine ? Et si oui, quelles pourraient en être les raisons ?
Penké : La réputation est difficile à mesurer car, exceptionnellement, il n’existe pas de classement objectif. Cependant, Jünger lui-même affirme qu’il est plus populaire en France qu’en Allemagne. Il existe quelques indications en ce sens, mais en termes purement quantitatifs, elles sont loin de la réponse que Jünger a reçue en Allemagne. Surtout, les critiques acerbes n’ont pas atteint la même ampleur en France ; L’image de l’esthète a donc pu être plus facilement élaborée car l’image littéraire a été placée avant le disciple politique – avec pour résultat que Jünger a été canonisé au plus haut niveau avec son inscription à la Bibliothèque de la Pléiade.

profil: Existe-t-il un auteur aussi problématique en Autriche ?
Penké : Chez Jünger, les comparaisons sont monnaie courante. Il est souvent comparé, notamment à d’autres auteurs qui se sont eux aussi discrédités par leur proximité avec le fascisme. Mais qu’il s’agisse de Martin Heidegger, Gottfried Benn ou Knut Hamsun, Jünger est un cas unique : il a tenté avec véhémence de promouvoir une révolution nationaliste en tant que journaliste, mais il n’a pas voulu entendre parler des offres du NSDAP, qui avait le plus de succès, et a gardé son silence. distance. En Autriche, un auteur comparable serait peut-être Heimito von Doderer, dont je ne peux cependant pas très bien évaluer l’attrait, mais qui n’a pas la portée et le charisme de Jünger. Si l’on considère uniquement la réaction, c’est peut-être Thomas Bernhard Jünger qui s’en rapproche le plus en termes d’enthousiasme, bien que pour des raisons différentes.

profil: Dans votre livre, vous affirmez que Jünger était un professionnel des médias de premier ordre. Jünger n’était-il pas de plus en plus sceptique quant à la modernité technologique et à ses réalisations à partir de la fin des années 1930 ?
Penké : Cela sans aucun doute. Néanmoins, Jünger a utilisé sa gamme de médias – manuscrits, journaux intimes, lettres, mais aussi publications de livres, portraits et bustes – de manière très consciente. Sans l’entrelacement des différentes pratiques de présentation de soi et de préservation, Jünger n’aurait certainement pas aussi bien survécu. Par professionnel des médias, j’entends avant tout que Jünger avait une bonne idée des effets qui pouvaient être obtenus avec quels moyens et qu’il laissait très peu de choses au hasard. Par conséquent, les enregistrements sur bande et vidéo, plus aléatoires, n’étaient peut-être pas son média préféré, mais il existe néanmoins une quantité relativement importante de matériel provenant de lui – bien plus que celui de Carl Schmitt, par exemple.

La Première Guerre mondiale et la République de Weimar, qui semblent souvent avoir déjà disparu de la conscience de beaucoup, peuvent être facilement explorées avec Jünger.

profil: Juste une petite curiosité : en tant que lecteur assidu de Jünger, je suis toujours surpris de voir à quel point l’humour et l’érotisme jouent un rôle mineur dans l’œuvre d’une vie qui s’étend sur près de 75 ans et retrace la « courbe de fièvre du monde laïc » (Heimo Schwilk ) sur 11 700 pages . L’auteur n’était en aucun cas un enfant de tristesse dans sa vie privée, dans aucun des deux domaines. Comment expliquez-vous cette ambivalence ?
Penké : Comme je ne suis pas psychologue, je ne peux expliquer cela qu’en termes de conceptions de soi de Jünger, de ses autofictions. La légèreté de l’humour n’est pas à la hauteur du sérieux et de la sévérité de ses concepts. Cela n’a pas sa place dans la plupart de ses écrits centraux car il ne serait pas compatible avec les images de soi en tant que guerriers et marcheurs forestiers, tous deux déterminés par un sérieux inconditionnel. L’érotisme, comme on peut déjà le constater avec la transformation des journaux de guerre en In Steel Thunderstorms, ne semble pas non plus avoir sa place. La tendance de Jünger vers une signification générale et planétaire n’est pas compatible avec le privé, trop humain. Il est d’autant plus irritant de trouver dans la bibliothèque de Jünger de l’Ars Erotica ou du Livre des blagues en grand format – ils ne correspondent à aucune image que Jünger s’est formée de lui-même.

profil: Dans votre livre, vous documentez, entre autres, l’entrée de Jünger dans la culture pop moderne. Quelle adaptation du personnage de Jünger vous a le plus surpris ? Dans quel domaine Jünger est-il particulièrement populaire ?
Penké : D’une manière générale, il est étonnant de constater à quelle fréquence Jünger est évoqué dans la littérature pop allemande. Ou les nombreuses chansons que « Stahlgewitter » et « Waldgang » tentent de mettre en musique. Ce ne sont pas toutes de nouvelles découvertes, mais quand vous regardez la liste devant vous, seuls quelques auteurs ont une présence similaire. Ce qui m’a vraiment surpris, c’est le roman de Sophie Dorothee Podewils, L’Orchidée ailée, dans lequel Jünger en tant que personnage présente les contours les plus clairs – un renouveau littéraire, même du vivant de Jünger. Ou les nombreuses références aux disciples de Roberto Bolaño.

profil: Pourquoi vaut-il encore la peine de lire Disciples aujourd’hui ? Que pouvons-nous apprendre de Jünger ?
Penké : Rares sont les personnages à travers lesquels l’histoire allemande du XXe siècle peut être comprise de manière aussi succincte, tant sur le plan politique qu’esthétique. À cet égard, la lecture des disciples apporte toujours des contextes et des questions qui – comme le confirment les nombreuses déclarations sur les disciples – ne laissent de marbre que quelques personnes. La Première Guerre mondiale et la République de Weimar, qui semblent souvent avoir déjà disparu de la conscience de beaucoup, peuvent être facilement explorées avec Jünger. Contrairement aux nombreuses expériences troublantes que l’on peut sans aucun doute vivre en lisant les disciples, on peut peut-être « apprendre » la curiosité – qu’il ne faut jamais se contenter de ce qui est déjà connu et vu, mais plutôt toujours garder les yeux et les oreilles ouverts pour la surprise. .

profil: Votre œuvre préférée ?
Penké : « Le cœur aventureux » dans la deuxième version.

Niels Penke : Les jeunes et les conséquences. Vient de paraître chez Metzler. 176 pages, 19,99 euros

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