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Le miracle de la vaccination ibérique : la vaccination comme devoir civique

Par Manuel Meyer, Madrid

Quiconque souhaite visiter le musée du Prado à Madrid doit simplement se désinfecter les mains et se faire prendre la température. Sinon, il n’y a aucune exigence. L’accès aux cinémas, théâtres, concerts ou restaurants se déroule également sans problème : nulle part personne n’exige un test Covid négatif ou une preuve de vaccination. Pourquoi? Pratiquement tout le monde a été vacciné.

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La situation est détendue en Espagne et au Portugal. Même si le nombre d’infections est là encore en légère hausse, les deux pays ne se sentent pas obligés de lancer des campagnes publicitaires pour la vaccination ni même d’utiliser les règles 2G pour faire pression sur les personnes qui ne sont pas encore vaccinées. 89,2 pour cent de tous les Espagnols de plus de douze ans sont déjà complètement vaccinés. C’est une des raisons pour lesquelles l’incidence sur 7 jours en Espagne est actuellement assez faible, avec 81 nouvelles infections pour 100 000 habitants (au 24 novembre).

La situation dans les unités de soins intensifs est également toujours détendue. La proportion de patients Covid n’est que de 6 pour cent.
D’où vient cette forte volonté de vacciner ? « Il y a plusieurs raisons à cela, allant du système de santé public au principe de solidarité sociale », explique le célèbre épidémiologiste espagnol Manuel Franco. Contrairement à l’Autriche, les Espagnols n’ont pas de médecin de famille mais sont soignés dans des centres de santé publics, rapporte le scientifique de 47 ans. « Notre système de santé est donc très centralisé et fonctionne très bien. » Malgré quelques problèmes initiaux, le système de santé public était bien préparé à une campagne de vaccination rapide et bien structurée contre le Covid.

La numérisation en profondeur du système de santé était particulièrement importante. « Presque personne n’est passé entre les mailles du filet. Les autorités sanitaires savaient exactement où et combien de personnes avaient besoin d’une dose. Cela signifiait que les Espagnols n’avaient pas besoin de courir après un rendez-vous de vaccination. Ils ont été informés directement de leur rendez-vous personnel de vaccination par téléphone ou par SMS », explique Franco. Cette pratique a éliminé pratiquement tous les obstacles.

Le « principe de solidarité sociale » en Espagne n’est pas moins important pour la forte volonté de vacciner, selon l’épidémiologiste de l’université d’Alcalá de Henares, qui enseigne également en tant que professeur invité à l’université américaine Johns Hopkins. Ce n’est pas pour rien que l’Espagne détient chaque année le record mondial de transplantations. « Alors qu’en Autriche la santé est souvent considérée comme une affaire privée, en Espagne l’accent est mis sur l’aspect social », explique Franco. Dans ce pays à majorité catholique, où de nombreuses générations vivent encore sous un même toit, la solidarité sociale, notamment envers les personnes âgées, est peut-être plus importante qu’en Europe centrale.

Cependant, le traumatisme de la première vague du coronavirus a également joué un rôle important dans la raison pour laquelle tant d’Espagnols ont été vaccinés contre le coronavirus. Après l’Italie, l’Espagne a été l’un des premiers pays de l’UE à être touché par la pandémie au printemps 2020. Dès le début, plus de 30 000 personnes sont mortes des suites de la maladie Covid. Le virus a fait particulièrement rage dans les maisons de retraite. Il y a désormais 87 000 décès. C’est un chiffre très élevé, même pour un pays de 47 millions d’habitants.

Le confinement dû au coronavirus en Espagne a été tout aussi radical et long. « Les gens ont encore cela en tête et personne ne veut à nouveau subir des restrictions aussi drastiques », estime Manuel Franco. Les enfants n’ont pas été autorisés sur l’aire de jeux pendant des mois. La police et l’armée patrouillaient dans les rues. Les adultes n’étaient autorisés à sortir que pour faire leurs courses, aller au travail ou chez le médecin. En outre, une grande partie de la population qui gagne sa vie dans le secteur du tourisme et de la restauration était prête à se faire vacciner dès le départ. Presque aucun autre pays de l’UE n’a été aussi durement touché économiquement par les conséquences des confinements liés au coronavirus que l’Espagne, destination de vacances.

Un système de santé numérisé et centralisé, le principe de solidarité sociale, le choc de la première vague : plusieurs raisons expliquent pourquoi seulement 2,5 % de la population espagnole ne veut pas se faire vacciner. Il est presque vain de trouver en Espagne des personnes qui refusent de se faire vacciner – du moins des groupes anti-vaccination organisés. Les Espagnols ne font généralement preuve d’aucun scepticisme quant à la vaccination. Bien au contraire : selon l’OCDE, environ 66 % de la population de plus de 65 ans était vaccinée contre la grippe en 2019. En Autriche, cette tranche d’âge n’était que de 21,3 pour cent.

La situation est similaire au Portugal voisin. Ici, 86,4 pour cent de toutes les personnes de plus de douze ans sont entièrement vaccinées. Chez les plus de 25 ans, le Portugal a même un taux de vaccination de 98 pour cent. L’Autriche, qui a à peu près la même taille en termes de population, ne peut que rêver de tels chiffres. Au Portugal également, le taux de vaccination élevé est dû à un système de santé étroitement structuré, hautement centralisé et numérisé. Quiconque n’a pas demandé lui-même activement un rendez-vous a automatiquement reçu quelques jours plus tard un SMS avec une proposition de date ou a été appelé pour obtenir un rendez-vous préféré.

En général, les Portugais ont toujours été une population avertie en matière de vaccination. Cela peut également s’expliquer par le fait que, contrairement aux pays d’Europe centrale, le Portugal a dû faire face aux conséquences dramatiques de la polio et de la rougeole jusque dans les années 1970, qui ont été vaincues grâce à des campagnes de vaccination très réussies. Les bénéfices des vaccinations salvatrices sont donc toujours très présents au Portugal. Cependant, comme le Portugal a été largement épargné par la première grande vague de Covid en Europe, le scepticisme était initialement relativement élevé. Cela a brusquement changé l’hiver dernier. De nombreux travailleurs invités portugais – en particulier des infirmières – vivent en Grande-Bretagne et ont amené avec eux à Noël la variante britannique très contagieuse du virus delta.

Après Noël, le nombre de contaminations a explosé. Des images d’ambulances faisant la queue pendant des heures devant les salles d’urgence des hôpitaux pour transporter des patients ont fait le tour du monde. En février, le vice-amiral Henrique Gouveia e Melo a finalement repris la campagne de vaccination contre le Covid. L’ancien commandant de sous-marin a organisé la « lutte contre le virus » au sein de l’état-major.

Son talent d’organisateur, mais aussi son ton militaire, ont donné à la population portugaise une grande confiance dans la vaccination contre le Covid. Il apparaît toujours en uniforme de camouflage et en bottes de combat – et affronte les opposants à la vaccination. Pour lui, les négationnistes du Corona sont les « vrais meurtriers ». Quiconque ne se fait pas vacciner fait le jeu de l’ennemi national appelé Corona, assure le commandant vif à la barbe blanche. Le ton concis du coordinateur de la vaccination, déjà surnommé « Capitaine Vaccination », est apparemment bien accueilli par la population.

Mais là aussi, c’est le principe de solidarité sociale d’un pays très catholique qui contribue à une si forte volonté de vacciner. Selon une enquête Eurobaromètre, 80 pour cent des Portugais considèrent la vaccination comme un « devoir civique » visant à protéger en particulier les personnes âgées et les plus faibles des conséquences mortelles du virus.

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