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Le musicien américain Zola Jesus : mouche sur le mur

Ce n’est pas une conversation Zoom comme les autres. Nika Roza Danilova, mieux connue sous son nom de scène d’inspiration littéraire et biblique Zola Jesus, est une auteure-compositrice-interprète, productrice et chanteuse d’opéra de renommée internationale. Elle demande qu’il soit préférable de laisser la caméra de l’ordinateur éteinte. L’écran noir ne dit que « Nicole », son vrai nom de naissance. Nous sommes à la mi-novembre, en cette année de grandes crises, et Zola Jesus, qui a une voix agréablement calme, est assise dans son enclave de vie et d’atelier près de la ville endormie de Merrill, dans l’État américain du Wisconsin ; Elle regarde, dit-elle, un paysage enneigé. Cela ressemble beaucoup à l’hiver ici, dans les forêts d’Amérique du Nord – c’est vrai confortable – et cela signifie pour eux : peu de motivation pour quitter la maison. De toute façon, il ne se passe pas grand-chose ici. Elle partage la maison avec son chien et un chat, le supermarché le plus proche est à au moins 15 minutes en voiture, le restaurant le plus proche à 30 minutes – et si elle veut aller à un concert, elle doit y aller de deux à quatre heures à une heure. des plus grandes métropoles, à Madison, Minneapolis ou Chicago, conduisent.

Plus Zola Jesus s’éloigne de la civilisation (elle a vécu auparavant à Los Angeles et Seattle), plus elle se sent connectée au monde, en particulier à l’Ukraine. « Cette guerre m’a brisé le cœur », dit-elle ; la famille de son père est originaire d’Ukraine. Cela les met en colère qu’une telle barbarie impérialiste puisse encore se produire en 2022.

Mais ce n’est pas seulement l’Ukraine qui préoccupe Danilova, qui publie sa musique sous le nom de Zola Jesus depuis 2009 ; Depuis la pandémie, le monde et son propre équilibre émotionnel sont déséquilibrés. Les querelles autour de Donald Trump, la mort violente de l’Afro-Américain George Floyd due à la violence policière et les manifestations Black Lives Matter qui ont suivi, la corruption endémique et les géants technologiques milliardaires qui contrôlent des gouvernements entiers : tout cela l’affecte. « Nous, les humains, nous sommes laissés corrompre et nous sommes trop éloignés d’un monde harmonieux. »

La femme de 33 ans a sorti son album personnel de crise il y a quelques mois. Titre mystique : « Arkhon », qui signifie « souverain » ou « pouvoir » en grec ancien. Pour les dix miniatures pop gothique, elle a pour la première fois fait venir de l’aide en studio, notamment le producteur Randall Dunn, connu pour son travail pour les spécialistes du bruit et des drones Sunn O))). Entre la pandémie et la découverte de soi, Zola Jesus n’a pas pu accéder à ses propres idées ; Personnellement, elle a divorcé, s’est séparée de son manager de longue date, et d’autres personnes ont disparu du jour au lendemain : « Tout d’un coup, je me suis retrouvée seule face à ce monde.

Ce qui restait, c’était la musique et la recherche d’une espace sûr. La capacité de lâcher prise et de laisser un producteur participer à son processus créatif est devenue une expérience importante. Alors que son album acclamé « Okovi » (2017) tournait autour des problèmes des autres (comme les tentatives de suicide d’un bon ami), cette fois-ci, elle a tourné son attention vers sa propre souffrance et vers la prise de conscience qu’on n’est pas seulement une victime : « Je suis regarder la vulnérabilité. Cela fait mal, mais c’est aussi particulièrement cathartique.

Cet automne, dit-elle, elle voulait faire une grande tournée de concerts, mais la situation difficile en live (incertitudes financières, logistique difficile, coûts énergétiques qui montent en flèche) a rendu impossible le voyage avec le groupe. Elle relie le temps avec l’EP live « Alive in Cappadocia », sur lequel elle met sa voix incomparable au centre. Elle a enregistré les chansons dans un ancien monastère de Cappadoce, en Turquie. Avec un accompagnement de piano réduit, elle se rendra en Europe pour deux spectacles exclusifs début décembre, accompagnée d’un quatuor à cordes ; Samedi prochain, elle se produira au Volkstheater de Vienne et deux jours plus tard à Berlin.

L’artiste introverti se sent-il vraiment à l’aise devant un public ? Ne pas pouvoir jouer était un gros problème pour elle, dit-elle. Après tout, non seulement elle gagne sa vie grâce aux spectacles, mais elle se sent aussi chez elle sur scène, en harmonie avec ses émotions. Zola Jesus, qui recherche l’isolement dans sa musique, a besoin de ces deux pôles pour son art, dit-elle : Elle veut être en tournée, voyager de ville en ville et se sentir partout chez elle (« comme une mouche sur le mur »), mais ils ont aussi besoin de solitude dans les forêts de leur pays natal.

Zola Jésus

L’opéra fut son premier grand amour. Même lorsqu’elle était petite, elle trouvait extrêmement formidable, dit-elle, la façon dont les chanteurs d’opéra peuvent « faire exploser des maisons entières » avec la puissance de leur voix. Ses parents lui ont donné des cours de chant et de piano jusqu’à ce que le chant d’opéra devienne trop technique pour elle et qu’elle découvre musique expérimentale et émeute à l’adolescence. Les groupes Grrrl comme Bikini Kill étaient géniaux.

Cependant, elle n’a jamais abandonné son envie d’opéra. Elle s’entraîne encore jusqu’à six heures par jour, comme une marathonienne ; elle a besoin de cet acte de force physique addictif pour vivre. Récemment, elle a dû réduire les séances de pratique à une heure pour ne pas surcharger sa voix. Elle dit qu’elle est une personne particulièrement émotive et mélancolique – et que la musique est sa façon de transformer la douleur en quelque chose de créatif et d’utile. Dans ses chansons, elle essaie de suivre cette ligne fine : créer une musique pop entraînante tout en sonnant aussi bizarrement, c’est-à-dire étrange, que possible.

Elle, la femme des douleurs qui aime Nietzsche et Schopenhauer et aime se cacher derrière le nihilisme et le cynisme dans son art, a-t-elle encore de l’espoir pour ce monde brisé ? Il serait plus facile, pense-t-elle, de se sentir impuissante et de s’isoler. Elle essaie de continuer à croire en un monde dans lequel il ne s’agit pas seulement de devenir riche et célèbre ou de générer un succès viral sur TikTok en tant que musicien. Quiconque crée de l’art a la responsabilité de montrer des voies de sortie de crise, d’être une sorte de point d’ancrage dans un monde qui semble incontrôlable. Offrir une sorte de catharsis est la seule chose qu’elle peut faire pour le moment : « La musique peut combler le vide spirituel qui est autour et en nous. »

Festival « Desertshore » au Volkstheater

« Desertshore » n’est pas seulement le nom d’un album peu connu que la légende du Velvet Underground Nico a sorti en 1970, mais aussi la première édition d’un festival de musique et de performances de deux jours à Vienne. Théâtre folklorique (les 3 et 4 décembre, à partir de 19h). En plus de Zola Jesus, qui jouera sur scène avec un quatuor à cordes le premier jour du festival, il y aura des concerts les deux jours de jeunes artistes (la poète trip-hop Anika) et de vieux héros (le patron des Swans Michael Gira et l’icône Neubauer Blixa Cash), ainsi que des discussions, des DJ sets et l’éternelle question de savoir pourquoi les prétendus classiques de la culture pop ne scintillent souvent qu’en secret.

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