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Le prix Nobel de physique revient au physicien quantique Anton Zeilinger

Le prix Nobel de physique de cette année revient au physicien quantique autrichien Anton Zeilinger (77 ans). C’est ce qu’a annoncé mardi l’Académie royale des sciences de Suède à Stockholm. Zeilinger est honoré aux côtés du physicien français Alain Aspect et du physicien américain John F. Clauser, entre autres, pour ses expériences avec des photons intriqués. Comme l’année précédente, le prix est doté de dix millions de couronnes suédoises (près de 920 000 euros).

Le prix récompense, entre autres, les lauréats pour leurs travaux pionniers dans le domaine de l’information quantique. Selon le comité, les trois physiciens ont « passé de la théorie à la pratique » ce qu’Albert Einstein a qualifié d' »action effrayante à distance », dans laquelle deux particules intriquées restent reliées l’une à l’autre comme par magie et partagent leurs propriétés physiques.

Il a été « très surpris » par cet appel, a déclaré Zeilinger dans une première réaction lors de la conférence de presse à Stockholm. Le terme « téléportation », auquel Zeilinger est souvent associé, est très éloigné du truc de science-fiction bien connu de « Spaceship Enterprise ». Le physicien, né le 20 mai 1945 à Ried im Innkreis (Haute-Autriche), est considéré comme un pionnier dans la transmission de l’information quantique entre photons. Dans ce domaine, il a réalisé de nombreuses avancées et établi des records de transmission au cours des dernières décennies. Ce type de transfert d’informations est, par exemple, « essentiellement important pour le transport d’informations dans les ordinateurs quantiques », a déclaré Zeilinger.

Il a toujours été fasciné par la mécanique quantique – « dès le premier instant où j’en ai entendu parler ». Mardi, Zeilinger a également salué son directeur de doctorat Helmut Rauch comme un « pionnier de la physique quantique », qui lui a permis de faire progresser ses recherches à Vienne. A cette époque, beaucoup de choses dans ce domaine étaient encore « complètement philosophiques ». Zeilinger et ses collègues lauréats ont changé la donne. Il existe désormais des applications technologiques dans ce domaine, mais de nombreuses questions fondamentales en physique quantique restent sans réponse.

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Il considère également le prix comme un « encouragement pour les jeunes », a déclaré Zeilinger, et leur a conseillé : « Ne réfléchissez pas trop aux candidatures futures ». Sans les nombreux collaborateurs, il n’aurait pas été possible de suivre le chemin de la candidature. Ce qui se passera au cours des 20 prochaines années, tant dans le domaine des principes fondamentaux de la physique quantique qu’en termes d’applications, est « absolument ouvert », a déclaré Zeilinger, qui, le 10 décembre, jour anniversaire de la mort du fondateur Alfred Nobel, , en collaboration avec Aspect et Clauser à Stockholm, recevra le prix.

L’année dernière, la moitié du prix a été attribuée à deux météorologues, l’Allemand Klaus Hasselmann et le chercheur américain d’origine japonaise Syukuro Manabe (États-Unis), et l’autre moitié au physicien italien Giorgio Parisi. Les scientifiques ont été honorés pour leurs « contributions pionnières à la compréhension des systèmes physiques complexes ». Hasselmann et Manabe ont reçu le prix « pour avoir modélisé physiquement le climat de la Terre, analysé quantitativement les variations et prédit de manière fiable le réchauffement climatique », Parisi pour « avoir découvert comment l’interaction du désordre et des fluctuations affecte les systèmes physiques du niveau atomique au niveau planétaire ».


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