Léa

Le vagabond

En avril 2016, Gay Talese a publié dans le magazine « The New Yorker » le reportage « The Voyeur’s Motel », un reportage détaillé sur Gerald Foos, qui a acheté une maison d’hôtes à Aurora, Colorado, dans les années 1960 – dans le but de satisfaire ses besoins voyeuristes. . Il espionnait ses invités en train d’avoir des relations sexuelles à travers des conduits de ventilation préparés dans les chambres ; En 1977, il affirme même avoir été témoin d’un meurtre dans l’un de ses appartements. Foos et Talese sont restés en contact pendant des décennies avant que Foos ne veuille rendre publiques ses actions avec le soutien du journaliste en 2013. Après la publication de « The Voyeur’s Motel » sous forme de livre aux États-Unis, les doutes et les incohérences ont rapidement commencé à se répandre, et de grandes inquiétudes ont surgi quant à la crédibilité du voyeur compulsif. Les dates se sont avérées incorrectes et la police d’Aurora n’a trouvé aucun dossier lié à l’affaire de meurtre présumé. Foos était-il un fraudeur, un escroc ? Et le reportage « Le Voyeur » (qui vient de paraître en allemand) n’est-il qu’une tromperie à grande échelle ?

« La source de mon livre, Gerald Foos, n’est évidemment pas fiable », a fait marche arrière Talese. « C’est un homme déshonorant. Je le sais. J’ai fait de mon mieux avec ce livre, mais cela n’a peut-être pas suffi. » Depuis, la consternation est grande, et l’impuissance n’en est pas moindre.

Pas de temps pour les entretiens

Talese, 85 ans, est une personne motivée. Il a déclaré à son agence qu’il n’avait pas de temps pour des interviews et qu’il était en train de travailler sur ses prochains livres. Talese a grandi à Ocean City, une petite ville sur la côte du New Jersey. Il a écrit encore et encore sur la vie des immigrés italiens de la première génération, sur les longs après-midi passés dans le magasin de vêtements de sa mère, les heures passées sous le comptoir du « Talese Town Shop », que son père a conduit à la faillite.

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Talese a gagné des millions grâce à ses livres. Il quitte rarement la maison sans un costume trois pièces, des chaussures, un mouchoir et des bas assortis, et jamais sans un chapeau.

Il écrit depuis 50 ans selon le statut Talese qu’il a lui-même défini : il ne change jamais les noms de ses héros dans les reportages, se fie uniquement à des faits vérifiables et préfère écrire sur les perdants que sur les gagnants ; chaque histoire qu’il raconte doit mener à une conclusion, révélant un « noyau universel », comme il l’appelle. Dans le monde de Talese, « fictif » est considéré comme une insulte grossière. Il préfère taper sur des machines à écrire électriques et prend ses notes sur des cartons découpés dans une blanchisserie. Il décrit sa méthode de recherche comme « The Fine Art of hanging around » : l’art raffiné d’attendre, de traîner, de dériver. Il interviewe des femmes et des hommes de la rue – constructeurs de ponts, agents de la circulation, chanteurs de chorales d’églises, étudiants de salons de massage – ainsi que des célébrités.

Les archives de Talese avec les éléments collectés lors de ses recherches, conservées dans sa maison au coin de Park Avenue dans l’Upper East Side de Manhattan, où il vit et travaille depuis 1945, sont en quelque sorte un trésor d’histoire récente. « Bunker » est ce qu’il appelle la retraite d’écriture sans fenêtre située au sous-sol. Talese a dépeint des boxeurs tels que Floyd Patterson et Muhammad Ali et a décrit le chagrin de l’ancienne star du baseball Joe DiMaggio après la mort de son ex-femme Marilyn Monroe ; Il a travaillé pour le New York Times et les magazines The New Yorker, Esquire et Rolling Stone.

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Un chef-d’œuvre sur Sinatra

Son histoire la plus célèbre est le résultat d’un rejet. Lorsque Talese a tenté d’interviewer Frank Sinatra, alors âgé de 50 ans, au début des années 1960, son agent lui a dit : « Désolé, M. Sinatra a un rhume ». Gay Talese s’installe ensuite dans un hôtel de luxe à Los Angeles et suit Sinatra partout où il va. Pendant des semaines. Il parlait à ses amis et à ses parents, faisait des croquis de rencontres et créait des mémos car il avait déjà refusé à l’époque de faire des enregistrements audio. L’entretien espéré n’a jamais eu lieu. Dans « Frank Sinatra Has a Cold » (1966), Talese a abordé le chanteur et acteur du point de vue de l’entourage qui entourait Sinatra : secrétaire, coiffeuse toupet, maquilleuse, chauffeur, groupies, frères fêtards, ex-épouses. , enfants. « Sinatra enrhumé, c’est comme Picasso sans peinture, Ferrari sans essence – en pire », écrit Talese. Depuis lors, tous les aspirants journalistes aux États-Unis connaissent le texte ; Il est considéré comme un chef-d’œuvre du genre dont vous pouvez apprendre plus que la plupart des guides de reportage.

Talese est le journaliste le plus formel, le plus assoiffé de connaissances et le plus habile d’Amérique. Norman Mailer, Truman Capote, Hunter S. Thompson et Tom Wolfe, tous des noms plus célèbres dans le domaine du « nouveau journalisme », ont énormément bénéficié de l’esprit pionnier de Talese qui examinait la réalité en utilisant les méthodes et les moyens de la littérature. Les meilleures histoires de Talese se lisent comme des nouvelles, ses centaines de pages de récits sur la révolution sexuelle américaine (« Thou Shalt Desire ») et la mafia new-yorkaise (« Honor Thy Father ») se lisent comme des romans, mais dans lesquels tous les détails sont authentiques. .

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Dans « The Voyeur », Talese s’attarde sur les modes du subjonctif. Il pourrait être. Ce serait possible. Toutes les preuves indiquent que dans le livre, qui se compose en grande partie de la prose du journal intime d’Eros de Foos, il est tombé amoureux d’un fanfaron à la passion obsessionnelle. « J’en ai assez vu », voilà comment Gerald Foos, en vieil homme, résume son penchant pour le côté nocturne de l’érotisme. Une phrase pareille n’est jamais arrivée à Gay Talese.

Gay Talese: Der Voyeur. Traduit par Alexandre Weber. Tempo, 223 p., 20,60 euros

Cet article est issu du profil n°16 du 13 avril 2017. Vous pouvez acheter le profil actuel dans les magasins ou sous forme de papier électronique.

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