Léa

Les collectionneurs humains : Emma et Felix von Luschan

Soli de Papouasie-Nouvelle-Guinée était un modèle exemplaire. Le garçon de neuf ans a fait l’objet à plusieurs reprises d’un stage anthropologique auprès des célèbres ethnologues Emma et Felix von Luschan. Les fonctionnaires en route vers les colonies allemandes étaient censés apprendre à « documenter » correctement les Africains et les insulaires du Pacifique : lors de voyages en solo, ils essayaient de couper la bonne quantité de cheveux et de les mettre dans des flacons en verre. Comment répartir parfaitement le sparadrap sur le visage pour obtenir des masques standardisés. Comment les gens étaient photographiés de face et de profil dans ce qu’on appelle les « portraits types ». Et comment bien mesurer le crâne et le corps.

Soli était si populaire principalement parce qu’il parlait un excellent allemand. Fritz Rose, le commissaire impérial de la Nouvelle-Guinée allemande, avait kidnappé le garçon à Berlin en 1892 pour « l’éducation », où il l’avait emmené chez lui et l’avait envoyé à l’école – et l’avait mis à la disposition de chercheurs comme les Luschan comme « vivant ». modèle. » a demandé.

Felix von Luschan, né à Hollabrunn, en Basse-Autriche, est toujours considéré comme l’ancêtre de l’anthropologie aux États-Unis. En Europe, cependant, lui et sa femme Emma sont très controversés : la folie des collectionneurs du couple de chercheurs était impitoyable et si étendue que le Musée royal d’ethnologie de Berlin, pour lequel ils ont travaillé pendant une grande partie de leur vie, a rapidement été plein à craquer. les coutures.

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