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Les Menzinger : « Philadelphie a toujours été considérée comme la bâtarde de New York »

profil: Votre album actuel « After the Party » parle de grandir. Quel âge as-tu?
Greg Barnett : J’ai 29 ans.

profil: Mais dans la chanson d’ouverture « Tellin’ Lies », vous demandez où vous voulez aller maintenant que vous avez vingt ans.
Barnett : Tout le monde dans le groupe a 32 ans, moi bientôt 30. Avec cet album, nous, en tant que groupe, nous nous sommes demandé si les choses continueraient comme avant après un certain âge. Nous faisons cela depuis une décennie maintenant. Et puis on s’est demandé si quelque chose allait changer à trente ans.

profil: Alors la fête est finie ?
Barnett : Certainement pas! Le cadre de base de l’album est né après notre retour d’une tournée de festivals en Europe. Lors de cette tournée, nous avons fait la fête plus fort que jamais. De retour à Philadelphie, nous avions besoin d’une pause. Et puis la question s’est posée : Hé, nous vieillissons. Le sérieux de la vie commence-t-il maintenant ? Mais nous aimons faire de la musique et faire des tournées. C’est notre métier et notre passion. Nous ne l’attachons pas à un numéro d’anniversaire. Les concerts que nous jouons en ce moment sont tellement amusants et de plus en plus de gens viennent. La fête n’est donc définitivement pas finie !

 De gauche à droite : Joe Godino (batterie), Eric Keen (basse) Greg Barnett (chant/guitare), Tom May (chant/guitare/clavier)

profil: Quand vous revenez sur la première décennie du groupe, que pensez-vous de celle-ci ?
Barnett : Je me sens bien. Nous nous sommes établis en tant que groupe. Nous pouvons vivre de notre musique et nous déplacer beaucoup. Nous avons récemment joué pour la première fois au Japon et en Australie et nous venons régulièrement en Europe. Je n’aurais jamais pu imaginer cela au début. Mais ça marche. Il vous suffit de le faire. Nous sommes ici à Vienne et il y a dix ans, j’ai fait un tour à vélo avec mon père de Passau à Vienne le long du Danube. Le groupe venait tout juste de débuter à l’époque et pendant la tournée à vélo, je n’arrêtais pas de me dire à quel point ce serait génial de tourner ici. Maintenant, c’est la réalité.

profil: Une balade à vélo en Europe ne ressemble pas aux vacances familiales américaines moyennes.
Barnett : Mon père voyageait souvent en Europe pour le travail et il est un grand fan de cyclisme. Il a entendu parler de cette tournée et mon frère et moi avons dit que nous y participions. Ma belle-mère et ma petite sœur étaient là aussi. Ma sœur était encore petite à l’époque et nous devions toujours la traîner dans une caravane. C’était très drôle.

profil: Il existe de nombreuses petites brasseries et auberges le long de la piste cyclable du Danube. En tant que buveur de bière, vous avez dû aimer ça.
Barnett : Oh mon Dieu, oui. J’avais 19 ans à l’époque et je n’avais pas le droit de boire légalement aux États-Unis. Le tour à vélo s’est déroulé à peu près comme ceci : Mon frère et moi avons parcouru environ 20 kilomètres au début de chaque journée, puis nous nous sommes arrêtés. Trois bières plus tard, quelqu’un a regardé l’horloge et nous avons réalisé que nous étions encore beaucoup trop tard. Nous étions toujours les derniers dans le logement lorsque nous arrivions à neuf heures du soir. Les autres cyclistes se moquaient toujours de nous. Mais c’était merveilleux de traverser les villages le long du Danube. Nous avons fini par passer trois jours à Vienne et depuis, j’ai un lien émotionnel fort avec cette ville.

profil: En regardant cet album, n’avez-vous pas eu de regrets ?
Barnett : Je ne dirais pas de regret. Mais il y a certainement eu des moments où nous nous sommes mis beaucoup de pression pour réussir. Parfois, nous avons probablement oublié de profiter du temps et des spectacles. Cela n’a pas toujours été sain sur le plan émotionnel. Nous avions l’habitude de faire d’innombrables tournées DIY et de coucher avec les organisateurs. Il y a eu là des expériences merveilleuses. Mais parfois, je pensais que j’aimerais avoir plus de temps pour moi et dormir dans un hôtel. De nos jours, nous dormons toujours dans des hôtels en tournée et je me dis parfois : Ah, ce serait bien de pouvoir parler toute la nuit avec un inconnu chez qui tu loges et de prendre le petit-déjeuner ensemble le lendemain. Être en contact avec les gens est toujours ce que j’aime dans les tournées. Mais c’est probablement l’avantage de vieillir : je peux désormais en profiter plus consciemment.

profil: Vous voyagez beaucoup aux USA. Comment le pays a-t-il changé sous Trump ?
Barnett : Les gens sont très en colère les uns contre les autres en ce moment. Je le remarque lorsqu’il s’agit de politique. Il y a quelques années, deux personnes pouvaient avoir des opinions différentes et ce n’était pas grave. Aujourd’hui, il ne faut pas longtemps avant de commencer à se plaindre les uns des autres. C’est triste. Lorsque l’Amérique est entrée en guerre en Irak en 2003, j’y étais fermement opposé. Mon grand-père était pour. Nous en avons débattu toute la nuit. A la fin, nous avons dit : vous avez votre opinion et j’ai la mienne. Ce n’est pas grave et c’est ce qu’il y a de bien dans ce pays : on peut avoir des opinions différentes sans se heurter la tête. Malheureusement, cela a changé. Mais j’espère que les choses s’amélioreront à nouveau.

profil: Vous avez quitté une petite ville de Pennsylvanie pour vous installer à Philadelphie il y a dix ans. La ville est désormais considérée comme un fief de l’indie et du punk rock. Comment cela s’est-il développé ?
Barnett : Nous avons déménagé à Philadelphie au plus fort de la crise du logement. À l’époque, il était assez bon marché d’acheter des maisons ou de louer des appartements. À l’époque, nous nous demandions si nous voulions déménager à Brooklyn ou à Philadelphie en tant que groupe. Mais Brooklyn était déjà bien trop cher à l’époque. Pour un groupe qui voyage beaucoup, c’est presque impossible. Nous avons ensuite opté pour Philadelphie et c’était la meilleure décision. Dès le début, nous avons eu la chance de jouer avec des groupes comme Lifetime, Paint it Black et Bouncing Souls. Des groupes comme ceux-ci ont façonné la scène musicale de Philadelphie. Au fil du temps, les groupes sont devenus de plus en plus nombreux. De nombreux musiciens sont également amis ou réservent le groupe d’un ami lorsqu’ils organisent eux-mêmes quelque chose. Ainsi, au cours des dix dernières années, Philadelphie a eu une scène musicale très excitante et conviviale.

profil: Ce qui met désormais New York dans l’ombre.
Barnett : New York a une toute autre dimension et Philadelphie a toujours été un peu un salaud de New York. Ce qui a certainement changé, c’est l’attention que Philly reçoit désormais dans les médias. Les grands magazines ne parlaient que des groupes de Brooklyn. De nombreux créatifs ont déménagé à Philadelphie en raison du loyer moins cher. Cela fait longtemps que cela n’a pas été remarqué, la scène musicale de la ville a donc eu l’occasion de se développer sans trop de concurrence.

profil: Vous y croisez-vous régulièrement ?
Barnett : Cela arrive. J’étais dans un bar et une salle appelé Brenda Johnny’s l’autre jour et j’ai rencontré Frances, la chanteuse de Hop Along. Mais elle n’y jouait pas, elle travaillait dans le service. Par exemple, Cayetana, avec qui nous sommes actuellement en tournée, travaille dans un café belge à Philadelphie, le Monk Café. Nous y allons de temps en temps. Les membres du groupe The Restorations travaillent parfois comme arracheurs de billets au club Union Transfer. Cette atmosphère informelle est aussi ce qui fait de Philadelphie un si bon endroit pour moi en tant que musicien.

Les Menzingers : après la fête (épitaphe)

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