Léa

L’étape de la pensée

Peut-on donner conscience à une machine ? Bien entendu, Manuel Blum en est convaincu: «Nous sommes proches, ce n’est qu’une question d’années.» Blum est professeur d’informatique à l’université Carnegie Mellon, lauréat du célèbre prix Turing et a récemment donné des conférences à Vienne avec son épouse Lenore, également informaticien. Les deux élaborent l’architecture d’une machine consciente, la motivation de Blum venant de son enfance. Il a dit qu’il pensait qu’il était un enfant stupide et a demandé à son père comment il pourrait devenir plus intelligent. Le père, qui a rencontré par hasard la mère de Blum à Vienne, a déclaré : Peut-être s’il comprenait le cerveau.

Grâce aux résultats de la recherche sur le cerveau, les Blum souhaitent désormais implanter la conscience dans les ordinateurs. Tout d’abord, une définition s’impose : en anglais, il y a « conscientness » et « awareness ». Le premier terme décrit notre idée d’un esprit conscient, le second la perception active des impressions, la « prise de conscience ». C’est ce que visent les Blum.

Danse des processeurs

Ils supposent que la plupart des connaissances sont stockées dans la sphère de l’inconscient. Seule une petite partie est appelée en cas de besoin et atteint la surface consciente, semblable à une scène éclairée. Des noms ou des visages dormaient dans l’auditoire sombre jusqu’à ce qu’ils soient occasionnellement mis sous les projecteurs de la perception. Le moment Eurêka en est un exemple clair : tout à coup, il y a une prise de conscience et nous ne savons pas d’où elle vient.

La conscience est simplement ce qui est élevé de la salle d’audience sombre à la scène lumineuse, selon le postulat de Blums. Ils veulent recréer ce principe avec une série de processeurs, où chaque processeur symbolise une entrée sensorielle : vision, audition, visages, noms, langage, douleur, rêves, mémoire autobiographique. « Les processeurs de notre modèle sont comparables à des régions cérébrales spécialisées », explique Blum. En fonction de l’intensité et de la signification du courant, à partir d’une valeur numérique, les données peuvent passer des processeurs à une mémoire à court terme avec une fonction d’entrée et de sortie, puis sur scène : « C’est le minimum requis pour la conscience, ce n’est pas le cas. Je n’en ai pas besoin de tant que ça.

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Que faire d’une machine consciente ? Les ordinateurs pourraient être conçus pour être particulièrement conviviaux, mieux adaptés aux besoins de l’utilisateur, ou tous les processeurs pourraient être orientés vers la résolution d’un problème spécifique, explique Blum – tout comme l’esprit humain peut se concentrer sur une tâche spécifique.

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