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Opéra cosmique : « 2001 – L’Odyssée de l’espace » de Stanley Kubrick

L’acteur Rock Hudson s’est enfui, frustré, bien avant que le film n’atteigne sa fin mystérieuse. Il n’était en aucun cas le seul à s’être échappé tôt le 4 avril 1968, lors de la première à Hollywood de l’épopée de science-fiction « 2001 – L’Odyssée de l’espace ». S’il vous plaît, expliquez-lui « de quoi parle réellement ce film », a marmonné Hudson en partant, rapporte le critique Roger Ebert, également présent ce soir-là.

Ce que veut dire « 2001 » de Stanley Kubrick n’est en fait pas facile à expliquer, même aujourd’hui, car l’œuvre a longtemps été considérée comme un classique du genre et figure au premier rang d’innombrables listes des meilleurs films de tous les temps. Parce que « 2001 » est un film qui – à en juger par les lois de l’industrie – ne devrait même pas exister : un morceau d’avant-garde au format grand écran Cinerama, un spectacle high-tech philosophiquement étrange, financé par la société hollywoodienne Metro- Goldwyn-Mayer, tourné dans les studios MGM de Borehamwood en Angleterre.

Stanley Kubrick, qui aurait eu 90 ans en juillet prochain (il est décédé en 1999), jouissait de l’image du réalisateur le plus intelligent et le plus inventif des États-Unis après ses films à succès « Lolita » (1962) et « Docteur Folamour » produits à moindre coût ( 1964), ce qui lui confère une liberté de création maximale. Le Britannique d’élection, né dans le Bronx à New York, a répondu avec le projet « 2001 » à la course à l’espace organisée par les États-Unis et la Russie depuis le début des années 1960. Le film est sorti en salles avant le premier alunissage habité en juillet 1969, dont la diffusion télévisée prétendument fictive était ironiquement attribuée à Stanley Kubrick par divers théoriciens du complot.

Folie esthétique

L’« Odyssée de l’espace » a commencé comme une collaboration avec le romancier de science-fiction et futur théoricien Arthur C. Clarke, que Kubrick avait contacté. Ensemble, ils ont conçu un récit à la structure plus scientifique que dramatique. Un monolithe vieux de quatre millions d’années enfoui sur la Lune et dont le rayonnement est dirigé vers la planète Jupiter déclenche une mission spatiale. « 2001 », mis en scène à loisir, ne résout pas le mystère de cette expédition, ni ne tire sa tension de cette question, mais uniquement de la folie esthétique qu’elle déchaîne sereinement, des moyens artistiques qu’elle utilise. Et Kubrick se retrouvait privé des grandes stars de l’époque, même s’il y aurait sans doute eu accès. Keir Dullea, Gary Lockwood et William Sylvester n’étaient pas des vétérans très populaires et fiables, mais simplement des représentants de la B-guard d’Hollywood.

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Le prélude, qui commence le film comme un opéra postmoderne, peut être considéré comme une mesure contre la pensée du blockbuster : la pièce sombre et atonale de Györgi Ligeti, « Atmosphères », introduit le premier chapitre de près de 20 minutes de l’histoire, qui se déroule dans un désert vide. paysages se déroule avant l’émergence de l’Homo sapiens sur Terre. Des hordes rivales de singes se battent pour un point d’eau et tombent sur un monolithe noir poli. Ce qui suit est probablement le plan le plus célèbre de l’histoire du cinéma, un saut à travers des millions d’années : l’os qu’un des primates jette en l’air se transforme en une station spatiale qui flotte autour de la planète bleue, accompagné par la valse du Danube du Le Viennois Johann Strauss. La musique est une clé pour comprendre ce film : outre deux autres compositions de Ligeti, Kubrick utilise le début en forme d’hymne de « Aussi Sprach Zarathrustra » de Richard Strauss ainsi qu’une pièce du compositeur soviétique Aram Khachaturian. Le premier dialogue a lieu à la 25e minute. Le design moderniste des années 60 s’intègre parfaitement aux effets visuels, dans lesquels Douglas Trumbull a joué un rôle décisif. Pour le effets spéciaux Peu de temps après, il reçut un Oscar, le seul que Kubrick ait jamais reçu.

Last but not least, « 2001 » anticipe la terreur de la surveillance électronique dont souffre le monde aujourd’hui : au milieu du film, Kubrick et Clarke déclenchent le duel de l’homme contre une machine qui se croit parfaite et contrôle tout, et potentiellement meurtrier. Le champ de vision rouge sang de l’ordinateur de bord HAL 9000, qui communique avec une douce voix masculine, devient un signal d’alarme, le combat s’intensifie, le mainframe tente d’éliminer ses adversaires humains.

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La panique de Kubrick

Le dernier chapitre du film, pratiquement sans narration (« Jupiter et au-delà de l’infini »), qui occupe la dernière demi-heure, commence par une danse d’étoiles et de planètes chorégraphiée à la limite de l’abstraction, suivie d’un spectacle de huit minutes. Une séquence de frénésie de couleurs qui émane d’une dimension de la suivante mène à la lune de Jupiter. Dans son vaisseau spatial, le héros solitaire se retrouve entraîné dans un tourbillon de lumière cosmique, de nébuleuses stellaires et d’images métabiologiques. Le surréalisme psychédélique de Kubrick culmine dans une scène cauchemardesque dans laquelle Keir Dullea se retrouve dans une combinaison spatiale rouge feu dans une suite meublée de façon néoclassique avec un sol blanc disco et une capsule spatiale garée. Il vieillit rapidement, comme séparé de lui-même, sous ses propres yeux. L’astronaute mourant regarde du lit un dernier monolithe noir – et se transforme en fœtus, qui regarde enfin la terre depuis l’espace, toujours accompagné du pathétique de la pièce « Zarathoustra ». Pour l’intérieur du vaisseau spatial principal, Kubrick a fait construire une centrifugeuse, coûtant 750 000 £, pour jouer avec les illusions d’optique et les éléments de rotation. L’apparente complaisance et même l’auto-indulgence de Kubrick peuvent être irritantes (et ont provoqué le rejet tout aussi excessif de la part d’une grande partie de l’industrie et des critiques), mais la fascination de ce film, qui lui-même ressemble à un objet trouvé inexplicable, était indéniable même à l’époque. La critique vedette Pauline Kael a néanmoins qualifié « 2001 » de « plus grand film amateur de tous les temps », non seulement « monument dépourvu d’imagination », mais aussi « glorieusement redondant » dans son intrigue. La première mondiale du film de 161 minutes, le 2 avril 1968, au Uptown Theatre de Washington, était « terrifiante », déclare Christiane Kubrick, l’épouse du réalisateur. Un à un, les patrons des studios hollywoodiens sont partis pendant la projection parce qu’ils ne comprenaient tout simplement pas le film. Kubrick a alors perdu la voix dans la panique et n’a pas dormi de la nuit, mais il a continué à se rendre à Los Angeles et à New York pour d’autres premières locales de son œuvre.

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Dans les semaines qui suivirent, Kubrick réduisit « 2001 » de près de 20 minutes. Ce matériel n’a été trouvé dans une archive de Warner Bros. qu’en 2010 ; il restera probablement inédit, puisque Stanley Kubrick a reconnu la version de 143 minutes comme la version finale. Et il avait raison : « 2001 » est devenu culte, notamment auprès des jeunes cinéphiles, et a fini par être l’un des films les plus lucratifs de l’année. L’effet hallucinogène de ce poème extrêmement sophistiqué sur les bouleversements de l’évolution et la fin de l’humanité n’a pas de date d’expiration. Kubrick lui-même n’a pas vécu jusqu’à l’année 2001, dont il rêvait de manière si enchanteresse en 1968. De toute façon, cela l’aurait probablement déçu.

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