Léa

Pænda représente l’Autriche au concours de la chanson

« Ceux qui posent des questions inutiles paient », déclare Pænda avec assurance immédiatement après le salut. Pourquoi les cheveux bleus ? Le concours de chanson vous rend nerveux ? Pourquoi le nom Pænda ? Pour de telles questions, dix euros chacun étaient versés dans la tirelire, explique en souriant le participant autrichien au concours de la chanson de cette année. Le grand événement musical international n’est peut-être qu’un spectacle insignifiant pour certains, mais pour la jeune artiste électro-pop, le concours de chant est la prochaine étape de sa carrière : du statut de musicienne de salon à ses premières apparitions sur les scènes nationales, le 31 -ans se dirige maintenant vers le monde. Les interlocuteurs sont invités à remettre de côté toutes les platitudes, car le jeune musicien préfère parler d’autre chose que de la couleur des cheveux et des noms d’animaux. La tirelire, cela peut être révélé, est restée vide à la fin de la conversation.

Une fraîche journée d’avril à Vienne-Meidling. Pænda se promène dans le salon de son agent de relations publiques avec des pantoufles en tissu confortables avant d’enfiler des bottes dignes de la scène pour l’interview. Il y a du café, de la tisane et des bonbons au citron. L’ambiance est détendue. Néanmoins, elle affirme souffrir de manque de sommeil depuis plusieurs semaines. Leur deuxième album, « Evolution II », est sur le point de sortir. Il contient également « Limits », la ballade avec laquelle Pænda sera sur scène à Tel Aviv à la mi-mai. Elle a commencé à travailler sur l’album il y a un an – le concours de chansons l’a en quelque sorte gêné.

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Une question se pose : en tant qu’artiste, a-t-elle peur de ne pas pouvoir se débarrasser du cachet de l’Eurovision ? « La musique m’a permis de me défendre », dit-elle dans l’interview de profil. « Cela a pris du temps et n’a pas toujours été facile. » Elle traite ce processus sur « Evolution II » : elle s’est « trouvée en tant que personne et artiste », et le concours de chansons n’y changera rien, « peu importe comment je le fais ».

Gabriela Horn, le vrai nom de Pænda, a commencé son voyage en tant qu’aînée de cinq enfants dans la petite ville styrienne de Deutschlandsberg. Elle décrit sa famille comme étant musicale et créative. Elle vit à Vienne avec sa sœur, qui a trois ans de moins qu’elle et qui lui sert toujours de confidente musicale et se produit sur scène avec elle. « J’avais l’habitude de vivre seule », dit-elle, décrivant son travail : des nuits passées à bricoler des sons, à écrire des paroles, à créer et à rejeter des idées. « Parfois, j’entre dans la chambre de ma sœur et je lui écoute ses idées de chansons. » Une nouvelle chanson doit immédiatement susciter, dit-elle. Sinon, il sera rejeté.

Il n’y a eu aucune expérience d’éveil musical dans la vie de Pænda. La musique était juste là, dit-elle. Même petite, elle chantait tout le temps. À l’âge de douze ans, elle écrit sa première chanson : elle parle de s’allonger dans l’herbe et de sentir le soleil. Voilà à quoi ressemble une enfance heureuse, dit-elle aujourd’hui. À 16 ans, elle chantait dans divers groupes scolaires pop-rock, ce qu’on fait à cet âge.

« Il faut faire quelque chose avec la musique », lui disaient ses amis et sa famille. Elle est allée à Vienne et a étudié la psychologie, mais a arrêté au bout d’un an seulement : « J’étais tout simplement trop mauvaise », rit-elle. Alors qu’elle étudiait le chant jazz au milieu de la vingtaine, elle a commencé à se concentrer de plus en plus sur la musique électronique. « Je suis un enfant des années 90, j’ai grandi avec la techno, c’est ce qui me façonne vraiment. » Elle ne s’est jamais considérée comme une auteure-compositrice-interprète classique.

Peu m’importe si je joue à Tel Aviv ou sur une petite scène urbaine. Je veux être dans l’instant présent.

En 2015, le musicien du groupe est devenu artiste solo – Gabriela Horn est devenue le personnage fictif de Pænda. L’étape était importante : « Je voulais concrétiser ma vision artistique sans compromis. » Elle voulait pouvoir mettre en œuvre immédiatement ses idées créatives, qu’il s’agisse de synthés ou de rythmes. Pænda joue du piano, de la guitare et de la basse, mais elle a dû d’abord apprendre beaucoup de choses, notamment des compétences techniques : comment fonctionnent les synthétiseurs, comment produire un album ? Peu de temps après, la percée a eu lieu. Le single « Waves » a trouvé sa place sur la radio indépendante locale et a été suivi par les premières apparitions. Cependant, elle a complètement rejeté le premier album qui l’accompagnait, qui avait déjà été enregistré. « Ce n’était plus moi », dit-elle aujourd’hui. D’un côté, elle a trop laissé un coproducteur lui parler, mais d’un autre côté, elle s’est également trompée sur le plan créatif. Pour Pænda, le rejet était un processus violent mais cathartique. Un premier pas pour faire confiance à vos capacités. Si nécessaire, entièrement autonome.

Pour Pænda, l’expérimentation isolée de la musique est un moyen de maîtriser son monde émotionnel – la musique comme un lieu « où mes émotions peuvent prendre place ». Essayer, effacer et recommencer fait partie de la manière de travailler du musicien. Elle a écrit 40 chansons pour son nouvel album, dont dix seulement ont été incluses sur l’album. Dans ses chansons actuelles, qui oscillent entre rythmes électro, hip hop et ballades pop, elle aborde les grands thèmes des millennials : le manque de volonté de s’engager, l’amour à l’ère de Tinder – et le courage d’être triste dans un monde de Le bonheur d’Instagram.

Pænda attend maintenant avec impatience la grande scène du concours de chanson. Elle essaie d’ignorer le fait que des millions de personnes à travers le monde la regarderaient en demi-finale. Elle ne veut pas penser aux scores ou aux chances finales : « Je m’en fiche que je joue à Tel-Aviv ou sur une scène d’une petite ville », dit-elle : « Je veux être dans l’instant présent ».

Pænda : Evolution II (Enregistrements du salon)

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