Léa

Pensez-y! Acquérir des connaissances grâce à l’intelligence

Le nom Peter Higgs représente l’une des réalisations mentales les plus fascinantes des jeunes Histoire des sciences. Selon le physicien britannique, c’est particules de matière nommé, qui donne la masse au monde. Cette particule est fondamentale pour la nature de l’univers et aussi pour celle des humains. Higgs ne l’a pas décrit seul, mais plutôt dans le cadre d’un échange intellectuel avec quelques collègues – dont l’un l’a reçu cette année, en compagnie de Higgsle Prix ​​Nobel de physique – mais ce qui est en cause ici, c’est comment les chercheurs sont arrivés à leurs conclusions : ils ont pensé. Ils étaient convaincus qu’ils ne pouvaient percer les secrets de la nature qu’avec le pouvoir de leurs pensées.
Le résultat est extrêmement impressionnant si l’on imagine le principe qui sous-tend ce phénomène : quelqu’un s’assoit à son bureau, peut-être avec juste du papier et un crayon, réfléchit soigneusement et écrit comment fonctionne le monde. Ces explications ont existé exclusivement sous forme d’idées pendant un demi-siècle – jusqu’à ce que la technologie de 2012 permette de les tester expérimentalement. Et il s’avère que l’univers, d’une taille incommensurable et vieux de près de 14 milliards d’années, une construction au-delà de tout horizon humain, fonctionne exactement comme les neurones d’un cerveau humain l’imaginaient autrefois.
L’exemple le plus célèbre d’une telle prouesse intellectuelle est Albert Einstein. Longtemps isolé du reste du monde professionnel, il est resté assis dans son bureau et a réinventé le temps et l’espace. Il a jeté les théories communes à la poubelle de la connaissance, a choisi la vitesse de la lumière comme constante centrale et lui a radicalement subordonné d’autres quantités. Peu importe la fréquence d’Einstein Des modèles ont été testés – personne n’a jamais pu les réfuter. Si la théorie de la relativité était ignorée, les satellites ne pourraient pas être calibrés avec précision et les appareils de navigation enverraient leurs propriétaires dans les forêts ou les cours d’eau encore plus souvent qu’ils ne le font déjà.
Accès à la science à la Einstein ou Higgs cela semble carrément anachronique aujourd’hui, presque comme la science en sépia. Il est désormais impensable, dit-on, de pouvoir faire éclore de grandes portées dans la tanière, que ce soit seul ou en groupe avec quelques personnes partageant les mêmes idées. Au 21ème siècle, la coopération de grandes équipes en réseau mondial, équipées de machines performantes, est nécessaire. On critique même le fait que les modalités d’attribution du prix Nobel ne sont plus à jour : un groupe ou une institution plus large est exclu de la reconnaissance. C’est pourquoi ces physiciens du centre de recherche de Genève sont partis CERN comme candidats ayant détecté le boson de Higgs.

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C’est peut-être un peu injuste d’un côté, mais d’un autre côté : devons-nous être totalement enthousiastes face à l’évolution vers un travail d’équipe de plus en plus multinational impliquant les dernières technologies ? Certainement, sans l’énorme accélérateur de particules CERN serait Higgs« Les idées n’ont pas pu être prouvées. Néanmoins, il est raisonnable de soupçonner que l’autre côté, le traditionnel, est parfois négligé : la réflexion. En raison du changement structurel, la science devient confuse et découpée en étapes de plus en plus petites, alourdies par les formalités et dominées par la technologie.

Une étude qui représente une sorte de modèle pour un véritable échec de la recherche montre ce qui se produit lorsque l’on fait aveuglément confiance aux appareils : elle a produit des images par résonance magnétique qui ont montré une activité émotionnelle notable dans certaines zones du cerveau. Seulement : les images provenaient d’un saumon, et il était mort depuis longtemps. Si vous y jetiez un deuxième regard critique, vous auriez peut-être eu l’idée de faire le tri dans les résultats de tests faussement positifs qui sont pratiquement toujours produits dans de telles séries d’images.

Ce qui gêne particulièrement la concentration, c’est le fait que la recherche se caractérise également par une course aux résultats sensationnels. On s’efforce d’obtenir un soutien maximal – sous forme d’attention, de citations mais aussi de ressources financières, qui sont ensuite consacrées à la génération des données les plus spectaculaires possibles. Et l’avantage ? En décembre, par exemple, le monde a pris connaissance des avancées suivantes : la musique ne rend pas intelligent ; les mouches des fruits sexuellement affamées se sentent stressées ; Les photos de vacances déforment les souvenirs.
L’arène dans laquelle se joue le match des chercheurs est celle des revues spécialisées internationales. Même les experts chevronnés se plaignent désormais de ne pas pouvoir suivre le flot de publications, et encore moins de les examiner attentivement. Au printemps, le clonage d’embryons humains a été rapporté en grande pompe dans la revue « Cell ». Peu de temps après, les auteurs ont admis, penauds, que l’ouvrage contenait de graves lacunes. Explication : La publication était soumise à de fortes contraintes de temps. Il est peu probable qu’il s’agisse d’une exception, comme cela a été révélé en octobre : des articles remplis d’erreurs ont été envoyés à 300 revues à des fins de test – 157 magazines les ont acceptés sans hésitation.
Il y a au moins un petit espoir que ceux qui ont autrefois adopté une forme plus réfléchie de… Acquérir des connaissances pratiqué, exprimez-vous progressivement de manière à avertir. L’un des lauréats du prix Nobel de médecine de cette année a récemment appelé au boycott des revues spécialisées renommées.
Et celui qui par ailleurs est extrêmement timide face à la publicité Peter Higgs Début décembre, il avait déclaré que ses réflexions n’auraient probablement aucune chance d’être publiées aujourd’hui : on le jugerait trop improductif.

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