Léa

Peur et anxiété

Quiconque est assis sur un banc dans le parc de la ville de Vienne rencontrera bientôt des pigeons. Si vous vous promenez dans le quartier universitaire de Graz tard dans la soirée, vous devrez peut-être éviter de vomir à un moment ou à un autre. Et quiconque traverse le pont des Nibelungen à Linz n'a qu'une étroite balustrade à hauteur d'estomac entre lui et le Danube, qui coule huit mètres plus bas.

Beaucoup de gens ne remarquent même pas vraiment ces faits ; ils sont tenus pour acquis, surtout dans les villes. Mais pour les personnes qui souffrent de troubles anxieux, les engourdissements, les vomissements et les vertiges peuvent être des déclencheurs de crises d’anxiété massives. Faire face à la vie quotidienne représente pour eux un énorme défi.

Et ils ne sont pas rares. Des études estiment qu'entre douze et 15 pour cent de la population souffre d'un trouble anxieux, ce qui représente près d'un million de personnes en Autriche. Les troubles anxieux peuvent se présenter sous différentes formes et avoir des déclencheurs très différents. Mais ils ont une chose en commun : une peur excessive dans des situations en réalité inoffensives. Mais la maladie n’a rien à voir avec un manque de courage. Sur le plan biologique, un manque de sérotonine en est notamment responsable ; les déclencheurs peuvent être une prédisposition génétique et des expériences traumatisantes. Il existe différentes options de traitement en Autriche, notamment l'auto-assistance, la psychothérapie ou la réalité virtuelle.

Experts en émétophobie

De cette manière, des situations très différentes peuvent être créées. Les personnes ayant le vertige se retrouvent soudainement au sommet d'un gratte-ciel et doivent s'équilibrer sur une planche de bois, ou des araignées tropicales rampent dans les pièces de l'ancien bâtiment rénové avec vue sur la Mariahilfer Straße. Les lunettes sont également utilisées pour d'autres phobies qui ont des déclencheurs plus complexes : il s'agit notamment de l'agoraphobie relativement répandue, dans laquelle les gens ont peur des situations auxquelles ils ne peuvent pas facilement échapper : de grandes foules, par exemple, ou les transports en commun. Dans le pire des cas, cela signifie que les personnes concernées n’osent plus sortir de chez elles. «Avec la facture VR, nous pouvons ensuite les envoyer sur le parvis du château de Schönbrunn», explique Lanzinger. À travers cela

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L'expérience permettrait aux patients de se rendre compte que les situations effrayantes ne sont pas aussi graves qu'ils le pensaient et quelles stratégies peuvent les aider à se calmer. « Le contraire de la peur n'est pas le courage », explique Lanzinger. «Il s'agit plutôt d'une forme de contrôle.» Ainsi, si les personnes concernées savent dans quoi elles s'embarquent et comment elles peuvent gérer les complications, cela aide bien plus contre les troubles anxieux que des appels bien intentionnés à devenir plus courageux.

L’entreprise s’est également fait un nom dans le traitement d’une peur moins connue, l’émétophobie. Les personnes concernées ont une peur excessive de vomir. Cela conduit à éviter tout ce qui pourrait vous rendre malade : certains aliments, la conduite automobile, l'alcool. Selon des études, environ 0,2 pour cent de la population en souffre. « Beaucoup de gens viennent chez nous parce que leurs thérapeutes ne connaissent pas le problème ou le diagnostiquent à tort comme un trouble de l'alimentation », explique Lanzinger. « Mais si vous regardez sur TikTok, vous verrez de nombreuses vidéos à ce sujet. » Des gens de tous les pays germanophones viennent désormais chez Phobius pour une thérapie contre l'émétophobie, explique le fondateur.

Johannes Lanzinger a fondé « Phobius » en 2017. Les troubles anxieux n’ont rien à voir avec un manque de courage, dit-il.

Confrontation via des lunettes VR

La définition d'un trouble anxieux est très large. Les médecins distinguent quatre formes différentes. Il s'agit notamment des troubles paniques, dans lesquels se manifeste une grande peur aiguë et soudaine – les personnes touchées ont souvent le sentiment de ne plus pouvoir respirer et souffrent de la peur de la mort. Il existe également des phobies spécifiques, comme la peur des hauteurs, de l'obscurité ou de certains animaux ; Phobie sociale, dans laquelle on craint les grands rassemblements de personnes ou les apparitions publiques, et trouble d'anxiété généralisée, dans lequel les personnes touchées vivent généralement très effrayées.

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Dans une certaine mesure, toutes ces peurs sont inoffensives ; elles sont basées sur des instincts d’autoprotection évolutionnistes. Cela devient problématique lorsque les peurs deviennent excessives et transforment la vie quotidienne en un défi.

Les personnes souffrant de troubles anxieux vont et viennent de Phobius. L'entreprise fondée en 2017 propose des soins à Vienne-Neubau avec dix psychologues. « Ce qui est bien avec les troubles anxieux, c'est que nous savons ce qui aide à les combattre », explique le fondateur Johannes Lanzinger. « C’est l’affrontement. Il faut sortir les gens de leur posture d’évitement. » C’est pourquoi les patients de Phobius voient des photos et des vidéos. Des images clignotent alors devant ses yeux, faisant monter en flèche son pouls. L'équipe utilise également des lunettes de réalité virtuelle. « Pour être honnête, au début, il s’agissait d’une stratégie marketing visant à attirer les personnes critiques à l’égard de la thérapie traditionnelle. Mais cela fonctionne très bien, comme le montrent les études scientifiques.»

Les personnes atteintes de maladie mentale vivent souvent des expériences discriminatoires.

Cassandra Cicéron

Psychologue, présidente de SPADE

Auto-assistance à Meidling

Cependant, cette forme de thérapie a un problème : elle est coûteuse. Une unité coûte 120 euros, 90 euros au tarif social destiné aux « personnes financièrement défavorisées ». Même dans les cas les plus légers, il faut s'attendre à huit à dix séances, explique Lanzinger. Contrairement à la psychothérapie, l'assurance maladie ne couvre aucun frais pour les traitements psychologiques ; il existe très peu de places d'assurance entièrement financées en Autriche, et aucune chez Phobius. «Nous sommes en négociations», déclare Lanzinger. « Le fonds pourra rembourser une partie du montant à partir de l'année prochaine. »

Cassandra Cicero sait aussi que les thérapies ne sont pas bon marché. Elle est présidente de SPADE, un groupe d'entraide et de communication pour les personnes souffrant de maladies mentales et de troubles anxieux à Vienne-Meidling. «L'offre thérapeutique en Autriche n'est pas à bas seuil», explique le psychologue. « Venir chez nous, c'est plus facile. » SPADE se réunit tous les jeudis, actuellement dans un centre de quartier. Entre quatre et douze personnes viennent, idéalement pour une thérapie. En tant que présidente, Cicéron participe également à la recherche de créneaux de caisse et de thérapeutes compétents. « Dans certains cas, je dois rédiger 80 e-mails », dit-elle.

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Mais les obstacles sur le chemin de la psychothérapie ne sont pas la seule raison pour laquelle le groupe se réunit une fois par semaine depuis 15 ans. Il existe encore une stigmatisation liée à la maladie mentale. Le courage peut aussi signifier faire quelque chose quand même et en parler avec les autres. « Les gens vivent souvent des expériences discriminatoires au sein de leur famille ou de leur cercle d'amis », explique Cicéron : « Ils entendent alors qu'ils devraient enfin se ressaisir. »

De tels commentaires peuvent être discutés et traités dans le groupe de soutien ; Mais parce que les participants ne veulent pas parler tout le temps de leurs plaintes, ils parlent aussi souvent des banalités de la vie quotidienne. « Il y a quelques semaines, nous parlions d'animaux de compagnie », se souvient Cicéron : « Et puis tout d'un coup, nous avons parlé d'élevage de scorpions. » Personne dans le groupe ne souffrait probablement d'arachnophobie, la peur des araignées et des scorpions.

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