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Plastique : comment maîtriser le problème mondial des déchets ?

À son Traversée de l’Atlantique Benoît Lecomte a été pourchassé par un grand requin blanc pendant cinq jours. Le poisson prédateur agile se déplaçait à une dizaine de mètres en dessous de lui. «Plus jamais ça», disait alors le nageur extrême français. Maintenant il ose recommencer, cette fois il le veut Pacifique conquérir. Une chose que redoute Lecomte, c’est celle d’un Schiff est accompagné, plus encore que les poissons prédateurs et les vagues géantes : le soi-disant continent de plastique à travers lequel il doit lutter. Le « Great Pacific Garbage Patch » est l’un des cinq gigantesques tourbillons de déchets qui s’accumulent dans les océans en raison des courants océaniques. Entre Japon et le Etats-Unis ce tourbillon serpente Plastiquequi est dit trois fois plus grand que France. Lecomte veut sensibiliser le monde à la pollution massive. L’aventure de six mois a débuté mardi de la semaine précédente.

Frans Timmermans a un souci similaire. Le vice-président du Commission européenne veut inutile Plastique des rayons des supermarchés L’Europe  interdiction, comme il l’a annoncé fin mai. Pour le bien des océans, les pailles, les couverts en plastique et les cotons-tiges doivent être interdits, les bouteilles jetables doivent être recyclées et les vieux filets de pêche doivent être éliminés de manière appropriée. 300 millions de tonnes Plastique sont produits chaque année dans le monde, dont huit finissent dans la mer. La majorité vient de cinq pays seulement : Chine, Viêt Nam, Philippines, Indonésie et Thaïlande. Que peut faire une interdiction de la paille ? Europe contre le flot de plastique Asie déjà aligné ? Quelles alternatives à Plastique du pétrole, est-ce qu’il y en a ? Et peut Plastique manger des bactéries aidera-t-il bientôt à s’en débarrasser ?

En termes de quantité, celle-ci est déterminée par le UE L’interdiction proposée des pailles n’a que peu d’importance. Cela se faisait encore attendre depuis longtemps. Il sensibilise les consommateurs et demandera, pour la première fois, aux producteurs de payer. À l’avenir, ils devraient financer une partie de l’élimination et du nettoyage des plages, des forêts et des rivières. Le UE Avec leur initiative, ils ont également répondu à une nouvelle prise de conscience environnementale Chine. Au début de l’année, le premier délinquant en matière de plastique en a eu assez des déchets des autres pays et a imposé une interdiction d’importer du plastique usagé. Le UEpar dessus tout Allemagne et Grande Bretagnemais aussi L’Autricheont déjà expédié une grande partie de leurs déchets plastiques Chine. Là, c’est devenu plus récent Plastique récupérés, mais les restes inutilisables se sont retrouvés dans les rivières, les champs et la mer.

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C’est maintenant fini. Plus de la moitié des déchets plastiques mondiaux doivent désormais trouver d’autres acheteurs – ou les États veilleront enfin à moins Plastique consommer et améliorer leurs systèmes de recyclage, pour la plupart médiocres.

Les bioplastiques avec avantages et inconvénients

Peut Bioplastiques Résoudre le problème? Dans une certaine mesure oui. Les sacs fabriqués à partir d’amidon de maïs, de canne à sucre, d’huile végétale ou de chardons sont facilement dégradables – mais seulement s’ils finissent dans la poubelle des déchets organiques. Il ne suffit pas de les jeter dans le tas de compost du jardin. Les bioplastiques mettent jusqu’à douze semaines à des températures élevées dans une usine de compostage industrielle pour disparaître complètement. Pour les bouteilles de boissons, vous pouvez Bioplastiques le conventionnel Plastique pas encore en mesure de rivaliser avec le pétrole. Il ne peut pas retenir le dioxyde de carbone pendant une longue période. Mais l’inconvénient décisif est le suivant : comme les modèles conventionnels Plastique La contrepartie biologique ne se dissout pas dans l’eau.

Frédéric Wurm du Institut Max-Planck pour la recherche sur les polymères Mayence veut changer cela. Sa recette : les phosphates et phosphonates, substances chimiques issues du rocher être gagné. Il en incorpore d’infimes quantités dans du polyéthylène (PE), l’un des matériaux les plus utilisés. Plastiques en général, à partir duquel sont fabriqués les films, les sacs en plastique et les bouteilles de shampoing. Ses chaînes moléculaires sont généralement si longues que les micro-organismes ne peuvent pas les digérer. « Nous avons incorporé certains sites de clivage du phosphate dans les molécules PE », explique Guivre. Ceux-ci aiguisent l’appétit des microbes aquatiques car ils fournissent des points sur lesquels mordre. Il ne reste que des chaînes de molécules de PE très courtes et facilement dégradables. Le PE pur est moins cher, mais vous pouvez toujours avoir confiance. Des inventions telles que les plis du phosphate de Wurm peuvent aider à lutter contre le fléau du plastique.

Qu’en est-il de Plastique manger des bactéries et des champignons ? Depuis des années, les chercheurs traquent les micro-organismes capables de décomposer et de briser les longues chaînes moléculaires du polyéthylène téréphtalate (PET). Ce n’est que récemment qu’une équipe de scientifiques nippo-britanniques a découvert la bactérie Ideonella sakaiensis, dont les enzymes font cela. Cependant, les experts mettent en garde contre le fait de commencer à applaudir pour l’instant. « Produire ces enzymes à grande échelle et les utiliser, par exemple, dans des stations d’épuration ou des machines à laver, serait une prouesse technique majeure. Malheureusement, nous sommes encore loin d’y parvenir », déclare Frédéric Wurm.

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Un bon recyclage est techniquement complexe

Le recyclage doit jouer un rôle beaucoup plus central à l’avenir. Seulement 14 pour cent des Plastiques sont actuellement retraités dans le monde entier UE il y en a au moins 31, dans L’Autriche environ 33 pour cent. La raison : les nouveaux granulés de plastique sont toujours moins chers et de meilleure qualité que les anciens. Un bon recyclage est un processus techniquement complexe. Beaucoup trop Plastique aboutit donc à ce qu’on appelle le downcycling. emballages alimentaires – Plastique de la plus haute qualité – finissent souvent sous forme de pots de fleurs, les bouteilles PET sous forme de pulls en polaire. Même si certains fabricants annoncent pouvoir fabriquer des vêtements à partir de vieilles bouteilles, cela signifie techniquement un pas en arrière.

Les déchets plastiques ne sont pas non plus les mêmes que les déchets plastiques. Alors que les produits PET pré-triés peuvent être recyclés relativement facilement, d’autres types de plastique issus du sac jaune finissent souvent comme matériau de chauffage dans l’industrie du ciment, où ils remplacent le charbon ou le pétrole. « Malheureusement, il existe également une tendance vers des emballages composés de différentes couches de matériaux. Ils ne sont pas du tout recyclables. Il faut ici faire de la politique », déclare Marion Huber-Humer, directrice de l’Institut de gestion des déchets de l’Université des ressources naturelles. et sciences de la vie Vienne. Les concepteurs d’emballages devraient en effet commencer leur travail dès le début en se posant la question : comment mon produit peut-il être recyclé plus tard ?

Devrait aider avec ça Plastiques, qui peut être fondu après utilisation et reconverti en pétrole. Les chimistes y travaillent déjà. Chercheur du Massachusetts Institute of Technology (AVEC) ont eu une idée de recyclage extraordinaire : ils ont mélangé des bouteilles PET broyées et spécialement traitées dans du béton – le matériau de construction le plus couramment utilisé de notre époque. Les 1,5 pour cent Plastique a même rendu le ciment 20 pour cent plus stable.

Brûlez pas la pire solution

Le brûlage est également l’une des solutions importantes au problème du plastique, et ce n’est pas nécessairement la pire. Chine par exemple, investit massivement dans des usines d’incinération. Il existe désormais des fours qui émettent très peu de CO2 et génèrent également de l’électricité ou de la chaleur. Cependant, il est recyclable Plastiqueen ce L’Autriche est brûlé en grande quantité dans les usines d’incinération, c’est dommage pour cela. « Il faudrait surtout qu’il soit plus pollué Plastique brûlées », explique Huber-Humer de Boku. Cela signifie que les métaux lourds et autres polluants disparaissent du cycle de recyclage et que les cendres sont envoyées dans des décharges spéciales.

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Et que faisons-nous des îles en plastique dans la mer ? Nous n’aurons d’autre choix que de pêcher le plus possible. Une tâche de Sisyphe : on estime que tous les projets de valorisation des déchets réunis ne contiennent que 0,5 % de ce qui flotte dans les océans. Plastiques supprimé.

Il lui reste encore à prouver si le jeune Danois Boyan Slat peut faire plus. Après tout, il a un grand projet : le jeune homme de 23 ans veut se débarrasser des ordures avec 60 tentacules gigantesques Pacifique collectés et transportés par bateaux. Sa vision « Ocean Cleanup » s’est concrétisée Youtube est devenu un succès viral il y a cinq ans, et Slat a ensuite collecté 35 millions de dollars grâce au financement participatif. En mai, il a commencé ses premiers essais au large de la baie de San Franciscoà partir de la fin de l’année, les récupérateurs en plastique devraient être Pacifique être pleinement opérationnel. « Nous pouvons nettoyer la moitié des déchets en cinq ans », est convaincu Slat. Même si les experts estiment que c’est très exagéré, c’est un début.

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