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Pourquoi nous avons besoin d’une seconde intercalaire cette semaine

L’été dure plus longtemps que d’habitude cette année. vacances Malheureusement, nous ne pouvons toujours pas espérer passer plus de temps dans la piscine extérieure, car nous n’avons qu’une seule seconde. Le 30 juin 2015, l’horloge ne passera pas de 23:59:59 à 00:00:00 le 1er juillet comme d’habitude, mais affichera d’abord 23 heures, 59 minutes et 60 secondes. La raison de ce retard est une commande du Service International de Rotation de la Terre et des Systèmes de Référence (IRES), selon laquelle un Seconde intercalaire est nécessaire.

Cette intervention à notre époque est toujours nécessaire lorsque le Temps Universel Coordonné (UTC) trop loin de l’universel Heure solaire a supprimé. Le UTC est le temps universel applicable partout depuis 1972. Le Heure solaire d’autre part, cela dépend de la rotation réelle de la Terre autour de son propre axe. Si le soleil est exactement au sud et que vous attendez qu’il le fasse à nouveau le lendemain, cela signifie qu’exactement une journée ensoleillée s’est écoulée. Jusque dans les années 1950, la seconde était officiellement connue sous le nom de 86 400. Partie d’une journée ensoleillée définie. Le problème : la Terre ne tourne pas de manière complètement uniforme et précise pour répondre aux exigences de plus en plus élevées de la science et de la technologie à partir de la seconde moitié du 20e siècle. Mesures de temps Une telle définition n’est plus suffisante. Il fallait une seconde, qui dure toujours exactement la même durée, quelle que soit la rotation de la Terre. C’est pourquoi, depuis 1967, il est basé sur le Temps Atomique International, qui ne se soucie pas de la rotation de la Terre mais mesure le temps en fonction du rayonnement émis par les atomes de césium.

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Mais le jour et la nuit sont toujours déterminés par la rotation de la Terre, et notre époque ne devrait pas trop s’en écarter. C’est pourquoi l’IRES surveille de très près la vitesse à laquelle notre planète tourne et déclenche une alarme en cas d’écart entre Heure solaire et le temps universel coordonné menace de dépasser la seconde. Cela se produit encore et encore car la Terre est constamment ralentie par la Lune. Son attraction gravitationnelle provoque non seulement des flux et reflux dans les océans, mais déforme également la Terre solide. En raison de cette asymétrie, la Lune dispose désormais d’une surface à attaquer, pour ainsi dire, où elle peut retenir et ralentir notre planète. Chaque année, la rotation de la Terre prend près de 17 microsecondes de plus qu’auparavant. Mais la rotation change également radicalement lorsque la glace des calottes polaires fond. tremblement de terre les plaques tectoniques tremblent, le magma s’écoule à l’intérieur de la planète ou le poids se déplace à grande échelle.

Depuis 1972, il a fallu le faire 25 fois Seconde intercalaire inséré pour compenser la rotation irrégulière de la Terre. La dernière fois que cela a été le cas, c’était le 30 juin 2012, même si le processus n’était pas sans problèmes à l’époque. Pour le Horloges La seconde supplémentaire n’a pas joué un grand rôle dans notre vie quotidienne, mais de nombreux systèmes informatiques qui obtiennent leur heure directement des grandes horloges atomiques et sont habitués à traiter des tâches en millisecondes ont été désorientés par la seconde inattendue. Certains services Internet ont été interrompus pendant quelques heures et le système de réservation d’une agence de voyage était tellement confus qu’il est tombé en panne. Australie Il y a eu des retards importants lors des voyages en avion. Les programmes informatiques défectueux qui en sont responsables auraient dû être corrigés, mais de nombreux pays sont toujours favorables à leur suppression. Secondes intercalaires – avec des arguments tout à fait plausibles.

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Parce que les exigences de la science sont précises Chronométrage sont si énormes aujourd’hui qu’il faut de toute façon constamment ajuster l’heure et effectuer des corrections de l’ordre de la microseconde. Un inséré toutes les quelques années Seconde intercalaire ne suffit plus ici. Mais dans la vie de tous les jours, il existe une différence entre le monde et le monde. Heure solaire de quelques secondes n’a pas d’importance : vous pouvez facilement attendre que la différence atteigne quelques minutes ou quelques heures, puis résoudre le problème avec un seul ajustement important. Il n’y aurait pas de précipitation particulière, puisque l’introduction d’une « heure bissextile » ne serait pas nécessaire avant près de 600 ans.

Cependant, au niveau international, aucun accord n’a encore été trouvé sur ce qu’il faut faire avec le Secondes intercalaires continue. Le Etats-Unis veulent les abolir pour éviter toute confusion et d’autres incidents informatiques comme ceux de 2012. Grande Bretagne J’aimerais le garder, car au moins les Britanniques sont d’accord avec leur observatoire Greenwich le point de référence pour l’ensemble Chronométrageet vous ne voulez pas perdre cette signification historique en dissociant complètement le temps de l’astronomie. Russie c’est aussi pour ça; Allemagne aucune opinion concrète n’a encore été formulée. En fait, ils voulaient prendre une décision début 2012 lors d’une conférence internationale à Genève Cependant, aucun résultat n’a été obtenu et la réunion a été reportée à la fin de cette année.

Si elle Seconde intercalaire Alors si ce sera le dernier ou non le 30 juin, cela devrait être décidé prochainement. En attendant, au moins le professeur peut Johannes Bohm du Département de géodésie et de géoinformation Université de technologie de Vienne voir un aspect positif de la correction temporelle : « Un Seconde intercalaire C’est une bonne raison d’admirer l’incroyable précision avec laquelle nous pouvons désormais mesurer notre planète et son orientation dans l’espace. Cela seul est une réussite. »

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