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Qu’est-ce qui fait de la sueur un objet de recherche si populaire ?

Von Simon Koechlin

Depuis des semaines, l’Europe se plaint d’une série de vagues de chaleur et, dans de nombreuses régions, les gens souffrent des températures élevées et de leurs effets secondaires typiques. Le tee-shirt colle au corps, des taches se forment sous les aisselles, la sueur coule. Et nous pouvons même en être reconnaissants : parce que transpirer est essentiel à la survie. C’est la stratégie du corps pour se protéger de la surchauffe.

Néanmoins, les êtres humains ont une relation partagée avec la sueur : tantôt il s’agit d’un fluide corporel chargé d’érotisme, tantôt répulsif. Dans une salle de sport, un T-shirt en sueur est un signe de force et de persévérance, lors d’un entretien d’embauche, c’est un signe de faiblesse, de nervosité et d’insécurité. Nous payons de l’argent pour transpirer dans le sauna. Et aussi pour le taxi climatisé, afin qu’aucune goutte de sueur ne nous gêne lors d’un rendez-vous.

SCHWITZBOX I : Chiffres, données et faits sur la transpiration.

la sueur est autorisée 99% hors de Eau.
les humains ont 10 millions plus glandes sudoripares comme chimpanzés et transpirer 12 mai plus fort que vaches.
Non 15 minutes combien de temps nous faut-il pour transpirer un verre que nous avons bu.

La communauté scientifique, quant à elle, aborde le sujet sans émotion, mais avec un intérêt nettement plus grand qu’on pourrait le croire : la base de données médicale « Pubmed » recense à elle seule près de 35 000 articles spécialisés sur le sujet. L’objectif des chercheurs s’étend des études sur la production de sueur chez les athlètes jusqu’à la mesure dans laquelle la sueur peut être un indicateur de santé ou de maladies telles que la dermatite.

Tout le monde possède entre deux et cinq millions de glandes sudoripares. La plupart d’entre elles, réparties sur tout le corps, sont des glandes sudoripares dites eccrines. À travers eux, un liquide aqueux et salé atteint la surface de la peau, où il s’évapore et nous refroidit. En revanche, les glandes sudoripares apocrines ne se trouvent que sur quelques parties poilues du corps, par exemple sous les aisselles. Ces glandes odoriférantes sécrètent une sécrétion huileuse. Le liquide lui-même est inodore, mais il nourrit diverses bactéries cutanées. Les déchets de cette dégradation bactérienne génèrent ce que nous appelons communément l’odeur de sueur.

Chacun a sa propre odeur de sueur. Il existe cependant des tendances spécifiques au genre, écrit la journaliste scientifique et conférencière canadienne Sarah Everts dans son livre « The Joy of Sweat ». Les odeurs des hommes sont plus souvent dominées par une molécule odorante qu’Everts décrit comme « une puanteur de chèvre rance avec une note puante de fromage ». Les femmes, en revanche, sentent plutôt « un mélange de fruits tropicaux mûrs avec une note d’oignon ».

Aussi désagréable que puisse être l’odeur de la sueur aujourd’hui, elle servait probablement à l’origine comme un moyen de communication important. De nombreux mammifères marquent leur territoire avec la sécrétion de leurs glandes odoriférantes ; selon qu’il s’agit de signaux d’alarme ou de messages d’amour. « Chez l’homme, en revanche, la signification biologique originelle des glandes sudoripares apocrines est encore mal comprise », explique Sarah Everts. La vapeur aurait pu indiquer à nos ancêtres si un ami ou un membre de la famille était malade ou effrayé.

SCHWITZBOX II : Chiffres, données et faits sur la transpiration.

Dans le Sauna fait transpirer 45 à 70% le liquide qui s’écoule de notre corps. Le reste est constitué de vapeur d’eau, créée par les infusions et se condensant sur le corps.
Un étude à long terme en Finlande a montré que des visites régulières au sauna sont bonnes pour le cœur. Les hommes qui allaient au sauna deux à trois fois par semaine avaient eu un euh 27% risque moindre pour les maladies cardiaques que ceux qui n’y allaient qu’une fois par semaine. Quiconque allait au sauna quatre à cinq fois par semaine en portait même un. 50 pourcent risque réduit. En effet, la chaleur dilate les vaisseaux sanguins et abaisse la tension artérielle.

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Il se peut aussi que les glandes sudoripares aient joué autrefois un rôle important dans la recherche d’un partenaire – et elles le jouent peut-être encore : le biologiste évolutionniste Claus Wedekind de l’Université de Lausanne a fait sentir aux femmes les t-shirts en sueur des hommes. Les sujets préféraient l’odeur des hommes dont le système immunitaire n’était pas trop similaire au leur mais le complétait bien. Dans le passé, lorsque les gens vivaient en petits groupes, une telle préférence aurait pu empêcher une femme de choisir un homme qui lui était trop proche.

Même si ce danger est moindre aujourd’hui et que d’autres facteurs sont bien plus importants lors de la recherche d’un partenaire, certaines personnes croient encore à l’effet érotique du bouquet sous les aisselles. Everts a participé à une séance de sueur à Moscou où les participants ont reniflé leur rendez-vous. L’auteur du livre, tant de choses peuvent être révélées, a en fait découvert une odeur qui la faisait rayonner.

Bien que les glandes sudoripares eccrines soient moins associées aux sentiments intimes, elles peuvent également perturber ou embarrasser une personne. Elle fait beaucoup de sport, dit Everts, « et je suis toujours la première à transpirer ». Cela la mettait souvent mal à l’aise et cela lui donnait l’idée d’écrire un livre sur la transpiration. Au cours de ses recherches, il s’est avéré que la production de sueur de son corps était moyenne. En revanche, certaines personnes ont un nombre énorme de pores sudoripares ou leur système nerveux est configuré de telle manière qu’il donne le signal de transpirer trop rapidement. Les gros pulls peuvent perdre jusqu’à trois cuillères à café de sueur par minute.

SCHWITZBOX III : Chiffres, données et faits sur la transpiration.

Mourir Fabricants de déodorants mettez 2 stratégiespour lutter contre les odeurs corporelles : substances antimicrobiennes tuer les bactéries qui décomposent la sueur des aisselles. sels d’aluminium obstruer les glandes sudoripares pendant un certain temps.

Il y a dans le monde entier une poignée Producteurs de sueur artificielle. Le fabricant américain Pickering Laboratories, par exemple, vend plus de 50 produits de soudage. Les clients sont des fabricants de textiles qui l’utilisent pour vérifier si les T-shirts se décolorent. Les entreprises technologiques étudient si les utilisateurs peuvent utiliser leurs téléphones portables et leurs tablettes avec les doigts moites. Les fabricants de bijoux veulent s’assurer que la sueur ne libère pas de métaux comme le nickel des boucles d’oreilles ou des bracelets.

L’homme a du rond sur la plante des pieds 600 glandes sudoripares par centimètre carré. Sur la cuisse, il s’agit seulement 100 sur la même zone.

La transpiration est un phénomène profondément humain. Les humains possèdent dix fois plus de glandes sudoripares eccrines que les chimpanzés et peuvent transpirer douze fois plus qu’une vache. Chez d’autres mammifères comme les chiens et les chats, la présence de glandes sudoripares eccrines se limite aux pattes. Ils ne servent pas à réguler la chaleur, mais améliorent l’adhérence au sol lors de l’escalade ou de la chasse. L’une des façons dont nos animaux préférés se rafraîchissent est de haleter. Cependant, haleter est un processus actif qui coûte de l’énergie.

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Également comparée à d’autres stratégies de refroidissement du règne animal, la transpiration est une solution plutôt intelligente et propre. Les kangourous, par exemple, se lèchent les avant-bras pour obtenir un effet rafraîchissant. L’otarie à fourrure de Nouvelle-Zélande urine sur son abdomen et ses nageoires postérieures lorsqu’il fait trop chaud. Les cigognes et les vautours éclaboussent leurs excréments sur leurs pattes. Et lorsque les abeilles menacent de surchauffer, elles vomissent et utilisent leurs pattes avant pour répandre le contenu de leur estomac sur tout leur corps.

La médecine du sport s’intéresse également de plus près à la transpiration depuis plusieurs années. Dans le cadre d’un projet interdisciplinaire appelé « WeCare », soutenu par le Fonds national suisse, des chercheurs de Zurich, Neuchâtel, Lausanne et Barcelone tentent de développer un appareil de mesure de la transpiration pour les athlètes d’endurance. Les triathlètes, les cyclistes ou les marathoniens peuvent l’utiliser pour vérifier en permanence la quantité d’eau, de sodium ou de potassium qu’ils ont transpirée. «Cela leur permettrait de consommer la bonne quantité du bon liquide au bon moment», explique Mathieu Saubade du Centre de médecine du sport de l’Hôpital universitaire de Lausanne, l’un des chercheurs impliqués dans le projet.

Selon lui, l’intérêt des chercheurs pour de telles applications a considérablement augmenté ces dernières années. Cependant, jusqu’à présent, il n’existe aucun appareil sur le marché permettant de mesurer les composants de la sueur en temps réel. L’une des raisons est le manque de technologie : les appareils de mesure sont généralement trop gros, trop lourds et nécessitent une batterie qui doit être rechargée régulièrement. Les chercheurs travaillent donc sur des biocapteurs plus petits et plus confortables à porter. Il y a quelques semaines, une équipe de recherche dirigée par Jinghua Li de l’Ohio State University a présenté ce qu’elle appelle un « collier intelligent » dans la revue Science Advances. Il s’agit d’un capteur sans fil sans pile qui ne nécessiterait que de petites quantités de sueur pour mesurer les substances qu’il contient. Dans l’étude, l’équipe de scientifiques a montré que le capteur détecte de manière fiable les changements du taux de sucre dans le sang dans la sueur.

SCHWITZBOX IV : Chiffres, données et faits sur la transpiration.

Je suis 15. et 16. siècle a fait rage en Grande-Bretagne, ce qu’on appelle fièvre de la sueur. Les personnes infectées commençaient à transpirer abondamment et mouraient souvent en quelques heures. À ce jour, on ne sait pas quel agent pathogène est à l’origine de la maladie.

La sueur est composée à 99 pour cent d’eau. Le pourcentage restant est cependant particulièrement intéressant à bien des égards. Il est composé de centaines de produits chimiques que le corps excrète à partir du liquide situé entre les vaisseaux sanguins et les tissus. Les plus importants sont les composants salins tels que le sodium, le potassium et le chlorure. D’autres substances trahissent nos vices : la fameuse odeur des mangeurs d’ail. Everts décrit même le cas d’une infirmière d’Afrique du Sud qui cherchait désespérément conseil auprès du médecin parce que de la sueur rouge sortait de ses pores. La couleur s’est avérée provenir des chips de tomates que la femme avait pelletées au kilo.

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Jinghua Li fonde de grands espoirs sur de tels moniteurs de santé. « Certaines d’entre nous portent des colliers, d’autres des boucles d’oreilles ou des bagues », dit-elle. Elle pense que de tels capteurs pourraient un jour être placés dans de tels accessoires du quotidien. « Cela peut nous aider à mieux surveiller notre santé. »

La quantité et la manière dont nous transpirons dépendent de divers facteurs. »

Mathieu Saubade, médecin du sport

Cependant, la technologie n’est qu’un obstacle à surmonter pour pouvoir lire l’état de santé à partir de la sueur. Se pose aussi et surtout la question de savoir comment interpréter correctement les données : car la sueur est un fluide corporel très complexe. « La quantité et la manière dont nous transpirons dépendent en fin de compte de divers facteurs », explique Mathieu Saubade. La température ambiante, l’âge, le sexe, l’heure de la journée et le régime alimentaire en font partie. La condition physique en est une autre : les glandes sudoripares des athlètes d’élite sont plus efficaces que celles des personnes non entraînées. Les premiers ont « appris » à réagir aux températures corporelles élevées. Malgré les nombreux facteurs d’influence, Saubade est certain que des appareils basés sur des mesures continues de la sueur seront disponibles dans un avenir pas trop lointain.

Pour les diabétiques, par exemple, une mesure de la glycémie basée sur la sueur, sans avoir à se piquer, rendrait la vie énormément plus facile. Et pour les conducteurs, une alerte par montre intelligente serait utile s’ils ont trop bu. Selon Everts, les autorités policières travaillent également déjà à la lecture des empreintes digitales de la sueur pour déterminer si quelqu’un a consommé du café, de l’alcool ou des drogues.

Mais que se passerait-il si à l’avenir les entreprises souhaitaient également collecter des informations sur le soudage, par exemple pour évaluer les candidats à un emploi ? Ou lorsque les caisses d’assurance maladie exigent un test de transpiration pour accorder une réduction sur les primes ? Everts craint que de telles idées ne tardent pas à être mises en œuvre. Parce que la sueur est infalsifiable et contient un grand nombre d’informations individuelles spécifiques. C’est peut-être une des raisons pour lesquelles la transpiration nous gêne souvent, dit-elle. « Nous n’avons aucun contrôle réel sur notre sueur. Et cela révèle des choses intimes sur nous. »

BUCHTIPP : Sarah Everts : La joie de transpirer. Norton 2021.304 S. (en anglais)

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