Léa

Qu’est-ce qui se cache derrière le changement de directeur chez KHM ?

On a beaucoup parlé des médias numériques et des foules de visiteurs lorsque le ministre de la Culture Thomas Drozda (SPÖ) a présenté le 1er septembre le nouveau directeur scientifique du Kunsthistorisches Museum (KHM) : Eike Schmidt, né en 1968, qui dirigera la Haus am Ring, du second semestre 2019, gère depuis 2015 les Offices florentins, un musée aux prises avec des foules énormes (et qui n’a reçu un site Internet que lorsque Schmidt a pris ses fonctions).

Schmidt succède à Sabine Haag, qui dirigeait le KHM depuis 2009 – et mérite certainement une prolongation de contrat. Dans une scène culturelle hyperventilée, Haag a ralenti et s’est entièrement concentré sur des rencontres plus intensives avec ce qui définit réellement la maison : sa collection. La réouverture de la Kunstkammer, réclamée par Haag, a été le point culminant de l’année artistique 2013. Haag a parfois été accusée de présenter sous son égide trop peu d’expositions spectaculaires – ce qui était vrai dans une certaine mesure : des expositions sur Diego Velázquez, les mondes fantastiques de l’école du Danube ou de l’art du portrait allemand avec Albrecht Dürer, Lucas Cranach et Hans Holbein ont trouvé un large public ; Les expositions programmées par Haag sur Peter Paul Rubens (à partir d’octobre prochain) et Brueghel (à partir d’octobre 2018) répondront également à cette exigence.

Augmentation du nombre de visiteurs ces dernières années

Dans le même temps, la maison est confrontée au grave problème du manque de grands espaces pour les expositions temporaires. Un réalisateur au caractère plus colérique aurait pu vider la moitié de la collection d’antiquités pour faire place à des spectacles spéciaux spectaculaires. Haag sait que l’une des caractéristiques essentielles de tout travail muséal est la cohérence, même si cela peut paraître ennuyeux à certains. En tout cas, le nombre de visiteurs a augmenté sous sa direction. Alors qu’en 2008 le bâtiment principal du Burgring accueillait 550 000 visiteurs, la fréquence s’est stabilisée ces dernières années à environ 800 000 visiteurs par an. Il est donc d’autant plus difficile de comprendre pourquoi le ministre de la Culture se réjouit désormais que le successeur de La Haye ouvre « de nouveaux groupes de visiteurs nationaux et internationaux ».

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Certes, Eike Schmidt, qui a travaillé dans des institutions internationales de renom (Getty Museum, Los Angeles, National Gallery Washington, Sotheby’s, Minneapolis Institute of Arts) avant d’occuper son poste actuel, est une sommité. L’historien de l’art a de nombreux points communs avec Sabine Haag : comme elle, il a également rédigé sa thèse sur la sculpture baroque sur ivoire ; et les sujets abordés dans sa présentation semblaient familiers. Schmidt a souligné, par exemple, qu’il faisait avancer la numérisation des Offices – Haag a installé des iPad dans la Kunstkammer alors que ce genre de chose n’était pas encore une question publique. Il a déclaré qu’il utilisait les représentations d’opéra pour attirer le public local dans la maison de Florence – le KHM présentait l’événement constamment à guichets fermés « Ganymede Boarding », au cours duquel des acteurs se produisaient devant des œuvres d’art. L’art contemporain que Schmidt a introduit dans son musée florentin occupe depuis longtemps une place permanente au KHM. Lors des nouvelles nominations précédentes – Martin Kušej (Burgtheater), Bogdan Roščić (Opéra d’État), Stella Rollig (Belvédère) – Drozda a choisi des personnes qui représentent essentiellement un contraste avec leurs prédécesseurs respectifs. Au KHM, Drozda veut apparemment aussi fixer un nouveau cap. Au moins, il l’a expliqué clairement à plusieurs reprises. Reste à savoir exactement ce qu’implique le changement de direction avec Eike Schmidt. Après tout, un geste culturel et politique majeur a été posé juste avant les prochaines élections.

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