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Sans lui : Visite du lieu de vie et de travail d’Hermann Nitsch

À l’extérieur, le drapeau de deuil noir résonne dans le vent chaud du printemps de Prinzendorf, à l’intérieur de l’auberge Schwab, Helmut Arzt et Josef Höller sont assis dans l’arrière-boutique et fouillent dans leurs souvenirs. Docteur, 66 ans, est maire de Hauskirchen, qui comprend les communautés cadastrales de Rannersdorf et Prinzendorf, depuis 2012. C’est assez fascinant de voir avec quelle rapidité il peut passer du sérieux au drôle, du maire au idiot. Höller, 58 ans, est adjoint au maire de Hauskirchen. Ensemble, ils forment une équipe de rêve. L’un complète les demi-phrases de l’autre en alternant les gesticulations dans les airs. Grand pub-théâtre un jeudi matin.

Ils parlent d’Hermann Nitsch comme d’une vieille connaissance. «Il était sociable et unique», explique Arzt. « Il n’a jamais laissé penser qu’il était l’artiste important et que son homologue n’était rien », ajoute Höller. Et puis alternativement : « C’était une œuvre d’art totale. » – « Il a rendu Prinzendorf célèbre dans le monde entier. » – « Il ne nous a jamais parlé de son art. » – « C’était une personne tout à fait normale. » Le sentiment de base chez Prinzendorf car Nitsch est gratitude et sympathie, avec un peu plus de transfiguration et de nostalgie.

Des images comme celles-ci resteront probablement dans la mémoire du village pour un avenir indéfini : Nitsch se déplaçant dans les rues du village sur l’un de ses différents cyclomoteurs, portant un casque blanc, sa barbe ébouriffée en deux par le vent en une balle droite et une balle gauche. Comment Nitsch évitait le vin sucré comme le diable à l’auberge et dans l’allée des caves. Nitsch, l’amant du Doppler. Les paons du château de Prinzendorf, qui se sont aventurés à plusieurs reprises dans le village. Comment Nitsch, en un mot, a apporté beaucoup de vie au hameau.

Prinzendorf n’est pas le monde. Nitsch les a amenés à Prinzendorf avec ses jeux de six jours, dans ce groupe irrégulier de maisons avec un château sous un grand ciel. En 1971, Nitsch et son épouse Beate ont acheté la propriété en ruine. Nitsch, dit le maire, ne s’est jamais senti comme un landgrave et ne s’est jamais comporté comme tel. Le docteur et Höller hochent la tête en synchronisation. Les deux ont la meilleure vue sur le village, et pas seulement géographiquement. Plus tard, le maire et son adjoint se tiendront dans la douce étendue du Weinviertel, entourés d’éoliennes qui tournent paresseusement, avec derrière eux la cave à vin du château de Prinzendorf et le château de Nitsch en vue. Le docteur a été employé de banque toute sa vie professionnelle. Il connaît les chiffres et les chiffres. Il n’est pas mécontent que les excavateurs viennent de commencer à creuser la terre pour le caveau funéraire prévu dans le jardin de la propriété à Prinzendorf 1. Selon le docteur, cela ne ferait pas de mal s’il y avait à nouveau beaucoup plus de voitures avec des plaques d’immatriculation internationales garées à Prinzendorf. Höller hoche la tête.

Retour à l’auberge Schwab au centre du village. Si quelqu’un peut rendre compte des années de tumulte et de cris à Prinzendorf, c’est bien Franz Schwab, l’aubergiste. Schwab, 62 ans, raconte comment Nitsch a fait bouillir l’âme du peuple avec ses Jeux des six jours de Prinzendorf, et non comme un suspense. Schwab a beaucoup de résistance ; le peu d’excitation entourant le peu de sang et les tripes ne lui suscite pas une demi-phrase.

Sa famille exploite l’auberge Schwab depuis 1670, autrefois comme relais de diligence pour le château, aujourd’hui comme dernier lieu de rencontre de la ville. Schwab est le huitième Franz de la séquence générationnelle ; enfant, le château alors délabré était son terrain de jeu d’aventure. « Une excitation artificielle », grogne-t-il derrière le bar. Plus importante pour les livres d’histoire, pour Prinzendorf et Schwab lui-même, était l’éternelle question de Nitsch dès qu’il se précipitait dans la taverne, son casque de cyclomoteur blanc toujours sur la tête : « Avez-vous de la soupe aux haricots pour moi ? » Et un quart de non sucré ?

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