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Sibylle Berg: Alles prima

Peur? Pourquoi avoir peur ? L'auteur en question apparaît à tous ceux qui la rencontrent comme étant douce, amicale et dotée d'un don pour l'humour. La question posée par le titre d'un nouveau portrait cinématographique qui lui est consacré semble assez rhétorique : « Qui a peur de Sibylle Berg ? » Eh bien, elle ne peut parfois cacher une certaine agressivité, et sa joie dans les formulations sans ambiguïté peut déranger un peu certains contemporains prudes. L'ironie fondamentale avec laquelle Sibylle Berg, 53 ans, affronte le monde dans ses textes et ses performances a évidemment une acuité qui évoque à la fois la sympathie et l'hostilité.

Cependant, il n’est pas facile d’expliquer pourquoi l’écrivain polarise à ce point son cercle de connaissances désormais très élargi. Elle n'a pas de théorie sur la raison pour laquelle tant de gens se sentent irrités par elle, comme elle l'explique dans l'interview de profil. « Non, merde, en fait, je n'en ai aucune idée. Je pense que je suis adorable. » Le sentiment provoqué par l’art est « étranger » à sa nature. Vous ne pouvez que vous énerver contre les idiots conservateurs de droite avides de pouvoir et inhumains. Post-scriptum : « Oups, c'était provocateur ? »

Malgré sa présence apparemment timide, Sibylle Berg est une femme extrêmement publique. Toutes les quelques heures, sur Twitter, elle adresse à ses clients des objections politiques de gauche (« L'Autriche a-t-elle un nouveau leader ? »), des vœux insolents pour la nuit (« Dors bien, petits furets anaux ») ou des réponses à l'impertinence de tweetant des inconnus Charlotte Roche pour être mentionnée dans le même souffle (« Tu es le diable. Avec Elfriede Jelinek. Je suis de haute culture, mec »).

Maintenant que je connais mes ressources et mes possibilités, la peur de l'échec est devenue beaucoup plus faible

Sibylle Berg ne chôme pas autrement : en plus de sa présence en ligne, elle écrit des romans, des pièces de théâtre, des essais, des nouvelles, des chroniques et des pièces radiophoniques. Cependant, les « états d’ivresse » qu’elle éprouvait en écrivant apparaissent de moins en moins, dit-elle. Au début de sa carrière, elle « travaillait beaucoup moins, réfléchissait et doutait beaucoup plus ». Elle était donc plus lente, mais le travail lui-même était plus passionnant. « Maintenant que je connais mes ressources et mes possibilités, la peur de l'échec est devenue beaucoup plus faible, car elle devient moins importante étant donné que je ne vis encore que 50 ans au maximum. » Elle « adore travailler – aussi parce que je ne sais pas quoi faire d'autre. Donc : tout va bien ».

Malheureusement, le documentaire, qui sortira dans les cinémas autrichiens à la fin de cette semaine, échoue à cause de sa protagoniste – peut-être aussi parce qu'elle n'est pas un phénomène facile à comprendre et qu'elle est tout simplement contradictoire. On ne peut pas qualifier le film d'intelligemment organisé : « Qui a peur de Sibylle Berg ? » Dès le début, il n'y a aucune approche ni attitude à l'égard de l'auteur, qui se tient debout, s'assoit ou s'allonge dans pratiquement toutes les images de ce film, mais reste étrangement banal. Même le prologue passe à côté de l'essentiel : l'histoire commence à Los Angeles, avec une visite de sept minutes, peu significative, de la maison de créateurs du milliardaire James Goldstein. Berg admire l'architecture et la vue dans un anglais joyeusement approximatif, plus tard, vous la regardez taper et signer frénétiquement des livres, vous promener dans un parc avec elle et ses complices Hélène Hegemann et Katja Riemann, la voir avec ses élèves dans le tramway et lors des répétitions de théâtre. Le tournage semble avoir été informel : les réalisateurs – Wiltrud Baier et Sigrun Köhler – sont affablement présentés par l'auteur dans une scène comme des « salopes du documentaire ».

Au moins, Baier et Köhler abordent également des points plus sensibles et abordent des sujets dont Sibylle Berg n'aime pas parler. Elle ne veut pas qu'on lui rappelle les aspects sombres de sa biographie (sa jeunesse dans le « pays froid, gris et sale » de la RDA, son grave accident de voiture en 1992, le suicide de sa mère alcoolique). Même le début de carrière de Berg il y a 20 ans a été déprimant : ses premiers manuscrits ont été rejetés ; Si elle ne parvenait toujours pas à vivre de l’écriture à 40 ans, avait-elle juré à l’époque, elle choisirait le suicide.

Je ne l'ai pas ainsi avec d'autres littératures

Dans le film, elle se décrit de bonne humeur comme un mélange de tristesse et de bêtise : les sculptures de poupées grotesques de l'artiste canadien Jonathan Pylypchuk rappellent de manière frappante à Sibylle Berg elle-même, mais elle ne se présente en aucun cas comme une auteure culturelle réfléchie. Elle préfère la litote : « Je fais des conneries de groupes marginaux », se murmure-t-elle dans le film, et avec la richesse, ça ne marchera « plus ».

Parfois, le jeu de mots qu'elle révèle en boucle sans fin semble n'être qu'un masque, une protection contre la morosité et l'intrusion générale du monde qui est réellement nécessaire. Lorsqu'elle a affaire à des journalistes, elle a appris à « faire semblant et à mentir ». Mais ensuite, on a l'impression qu'elle est toujours très ouverte, complètement avec elle-même – comme si le vrai faux consistait plutôt à se présenter constamment comme un faux. Elle rencontre l'équipe du film dans le calme, mais avec scepticisme : premièrement, elle ne s'attend pas à des questions importantes, et en plus, elle ment de toute façon.

À l'âge de cinq ans, dit-elle, elle avait déjà lu Edgar Allan Poe, mais elle avait toujours rejeté les grands auteurs de langue allemande : Max Frisch les détestait et Thomas Mann les trouvait « tellement stupides ». La mode est plus proche d'elle, elle appelle le créateur Rick Owens « Dieu ». Elle s'intéresse à la mode « comme à presque tout ce qui m'entoure. L'architecture, l'art, le théâtre, les séries, l'informatique, les sciences naturelles, la robotique, la médecine, tout influence mon travail. Je ne le vis pas ainsi avec les autres littératures ».

La scène littéraire sera formidable. Mais c'est aussi un peu sans importance

Parmi tous les pays, Sibylle Berg a choisi la Suisse comme lieu d’exil parce que c’était son « pays de rêve » « alors que je ne savais même pas à quoi il ressemblait réellement ». Elle vit en Suisse depuis plus de 20 ans, « et je n'aspire à aucun autre endroit. Le pays convient à mon rythme et à ma retenue. C'est le pays où je lis les nécrologies et dont la politique me dérange. C'est clair et a tendance à être contraint. Je le sais. Quand je me brosse les dents pour la dixième fois par jour, je me sens très à l'aise ici. »

Son premier roman, « Quelques personnes recherchent le bonheur et rient aux éclats », a été publié il y a près de 20 ans. Depuis, une douzaine de romans, une vingtaine de pièces de théâtre ainsi que d'innombrables nouvelles et gloses ont été écrits. Elle vient de terminer un nouveau livre, qui sera publié fin septembre (« The Wonder Years: When We Still Traveled the World »), et a commencé à travailler sur une pièce de théâtre pour Londres. Elle écrit également actuellement une version scénarisée de son roman « Le jour où ma femme a trouvé un mari », qui sera réalisé par le Viennois Antonin Svoboda.

D'ailleurs, elle n'a aucune idée du secteur dans lequel elle évolue : « Ça va être génial, la scène littéraire. Mais c'est aussi un peu sans importance, comme toutes les scènes, n'est-ce pas ? » En dehors des livres spécialisés, elle ne lit plus rien – pour des raisons de temps, mais aussi par peur d'être influencée : « Le danger de copier est trop grand pour moi. » Ainsi, peu impressionnée par les produits de ses collègues, elle continue simplement, vit entre retraite et offensive, maintient le tragique et le comique dans un équilibre éternel – parce que le triste et le joyeux n'est pas pour elle un objectif, mais simplement : son attitude face à la vie. .

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