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Ulrike Ottinger au musée du cinéma : le combat n’est pas terminé

Ulrike Ottinger entretient une relation privilégiée avec Vienne. Elle y a tourné son documentaire « Prater » en 2007 et poursuit depuis lors son projet de film « The Blood Countess », qu’elle souhaitait réaliser avec Tilda Swinton et Isabelle Huppert dans les zones souterraines de Vienne. Le scénario du mythe de l’assassin hongrois Elisabeth Báthory a été élaboré dans les moindres détails et le financement a failli réussir il y a quelques années, mais le projet s’est ensuite effondré. Ce n’est pas terminé, mais sa réalisation est encore loin.

Cela montre à quel point il est difficile pour des artistes confirmés comme Ulrike Ottinger de faire connaître le cinéma au monde. Il n’appartient jamais au mainstream, son royaume réside dans les catacombes de l’alternative, son principal terrain de jeu est l’exploration du lointain (spatialement et culturellement). Ottinger, née à Constance, vit à Berlin depuis près de 50 ans, a réalisé des longs métrages fous et des œuvres documentaires très précises, elle est appréciée dans le monde entier en tant que photographe, a créé des beaux-arts, réalisé des décors et travaillé au théâtre. Il n’est pas exagéré de la qualifier d’artiste universelle. Le 6 juin, elle aura 80 ans, toujours active. Ces jours-ci, elle est de nouveau à Vienne pour accompagner personnellement le début de sa rétrospective au Musée autrichien du cinéma.

Dans ses films, Ulrike Ottinger élargit poétiquement la réalité et crée délibérément des mondes artificiels, souvent surréalistes. Son premier album « Laocoon and Sons » (1975), réalisé en collaboration avec Tabea Blumenschein, était déjà basé sur le roman proto-queer « Orlando » de Virginia Woolf. Dans sa trilogie berlinoise « Portrait of a Drinker » (1979), « Freak Orlando » ( 1981) et « Dorian Gray dans le miroir de la presse tabloïd » (1984) – elle a repensé le nouveau cinéma allemand comme une expérience de la Nouvelle Vague, comme un spectacle de curiosités postmoderne. Les documentaires d’Ottinger ont des styles complètement différents. Des œuvres telles que « Taiga » (1992) ou « Exile Shanghai (1997) démontrent un grand intérêt ethnographique.

« Quand j’étais jeune, les gens m’accusaient souvent de ne pas être capable de le faire correctement. »

La cinéaste Ulrike Ottinger

« Paris Calligramme », son dernier film sorti en 2021, est un travail d’exploration de soi, un voyage à l’époque de son initiation artistique, au début des années 1960, à Paris. À l’âge de 20 ans, Ottinger arrive dans la métropole et fait rapidement partie de la colonie d’artistes. « Ce film n’était pas un véritable voyage rétrospectif », déclare Ulrike Ottinger dans une interview de profil. Parce que le temps de sa formation l’a toujours « accompagnée », beaucoup de ses amis artistes ayant participé à la guerre d’Algérie, « ces expériences, ainsi que les grands changements sociaux en France – héritage du colonialisme – m’ont politisée ». En tant qu’artiste, Ottinger faisait à l’époque du pop art, qui suscitait une grande méfiance à Paris.

La lutte pour l’autodétermination des femmes, qu’elle mène depuis lors avec véhémence, doit bien entendu se poursuivre. « Cela a toujours été difficile de faire des films spéciaux. Mais si on était aussi une femme, cela devenait encore plus difficile. Quand j’étais jeune, compte tenu de mes expériences cinématographiques, les gens m’accusaient souvent de ne pas être capable de le faire correctement. » Cela aurait été génial pour un jeune homme, c’était pour moi considéré comme de l’amateurisme. Cela ne m’arrive plus, mais je m’en souviens bien. « En termes de féminisme, beaucoup de choses ont évolué pour le mieux », mais il y a toujours des régressions.  » . Ce n’est qu’un va-et-vient, dit-elle calmement, d’un ton très neutre. Mais la nécessité d’une émancipation complète a atteint la conscience des gens. De ce point de vue, le combat en valait la peine. Même si ce n’est pas encore fini.

Rétrospective d’Ulrike Ottinger : à voir jusqu’au 30 juin au Musée du Film de Vienne. L’artiste sera présente en personne les 29 et 30 mai et expliquera ses œuvres.

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