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Zierhofer-Kin laisse le Festival de Vienne derrière elle

Veronica Kaup-Hasler, la nouvelle conseillère municipale chargée de la culture à Vienne, est confrontée à son premier véritable défi après le départ brutal du directeur du festival Tomas Zierhofer-Kin : elle doit maintenant trouver très rapidement une solution – probablement provisoire – pour un festival dont le programme pour 2019 est dans quelques mois doit être réparé. Pour l’heure, le Festival de Vienne reste en crise, comme cela a été affirmé haut et fort depuis l’année dernière, depuis l’édition 2017 : Zierhofer-Kin a trop essayé de « rajeunir » le festival, mais aussi de le rendre plus théorique, plus académique. Pour sauver son honneur, il faut noter que c’était probablement aussi la tâche qui lui avait été confiée : l’ancien conseiller municipal à la culture Mailath-Pokorny avait explicitement engagé le directeur culturel de Salzbourg pour dépoussiérer un peu les semaines de fêtes bourgeoises et faire en sorte que ils sont prêts pour l’avenir.

Le flair s’en va, l’irritation vient

Dans la pratique, cependant, le festival a perdu un peu de son éclat à cause de ses actions – et a gagné en chaos et en irritation. Bien sûr, sous Zierhofer-Kin, vous pourriez aussi assister ici et là à des spectacles, des concerts ou des événements artistiques passionnants, mais trop souvent, malheureusement, aussi à une fausse avant-garde gonflée et superflue. Après sa première saison, Zierhofer-Kin a identifié des faiblesses en matière de communication, probablement pour se protéger. Il a apporté des améliorations, s’est débarrassé des textes de programme trop énigmatiques, s’est séparé de ses conservateurs et a également essayé de réintégrer la classe moyenne, qui avait largement abandonné l’école. Mais il a également promis trop cette année : le concert acoustiquement mauvais de New Order était accompagné du terme « architecture lumineuse immersive » – mais tout ce qui a été vu était un spectacle de lumière banal et moyen. « La Chanson de Roland : La version arabe » a été annoncé comme une production, mais il ne s’agissait que d’un concert avec des surtitres difficiles à lire.

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Avant « Feed.X » de Kurt Hentschläger, les téléspectateurs devaient signer qu’ils ne souffraient pas de claustrophobie, qu’ils n’étaient pas enceintes ou qu’ils avaient des problèmes cardiaques. Cependant, la peur du spectacle était le point culminant, suivie par des visuels dépassés et un épais nuage de brouillard sur lequel des lumières colorées étaient projetées : sympa en tout cas, mais si vous trouviez réellement cela hallucinant, vous devriez probablement vraiment aller au médecin. Ce qui était annoncé comme subversif s’est évanoui dans la réalité : le train fantôme « Phobiarama » de Dries Verhoeven a été un succès au niveau sensuel, mais a été ennuyeux en raison de sa déclaration politique maladroite.

Le programme était plus mince que jamais

Les semaines de festival ont toujours été très productives. Un festival qui dispose d’un budget total de 12,5 millions doit envoyer des impulsions au monde ; en tant que lieu pur, il manque sa véritable tâche. L’année dernière, Zierhofer-Kin avait au moins le sympathique fou Jonathan Meese avec un opéra au programme, cette année, les premières – à part les petits projets – étaient extrêmement rares. Mais cela a été fatal pour l’image du festival : il est difficile d’intéresser un public étranger (et les pages thématiques en langue allemande) alors que la majorité des éléments du programme peuvent également être vus ailleurs. Les choses ont été particulièrement mornes cette année dans le secteur de l’opéra, mais en ce qui concerne le théâtre, le festival agit désormais davantage comme coproducteur et diffuseur d’œuvres plus anciennes que comme initiateur. Zierhofer-Kin disposait de suffisamment de temps pour démarrer au moins un ou deux grands projets par saison. Où est passé le budget (assez impressionnant) du festival cette année ? Le programme était visiblement plus restreint que jamais, passant de 39 épreuves à 30 en 2017.

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Les semaines de festival ont en fait perdu un peu de leur importance sous l’ère Zierhofer : les gens ne se disputaient plus avec passion, mais cette année, ils étaient heureux que les choses n’aient pas été aussi désastreuses que l’année dernière. En tant que commissaire par intérim en 2014, Frie Leysen a réussi à développer en un an seulement un profil indépendant et distinctif. Elle n’a pas eu besoin de se pencher pour atteindre son public. Le programme de Zierhofer-Kin, en revanche, consistait à apprendre par la pratique. Outre son penchant pour les formats de club, il lui manquait une vision claire – probablement aussi parce que d’innombrables commissaires et dramaturges étaient à nouveau au travail en 2018. L’avenir des semaines du festival est désormais incertain. Il faut souhaiter l’excitation du festival. Plus pour parler et argumenter. Et surtout : découvrir de nouvelles choses.

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